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浅析H-1B , H-4 及STEM签证的可能变化


著名的日裔美籍物理学家加来道雄 (Dr. Michio Kaku)曾经说过: “美国能够一直屹立在世界科技的前沿是因为有一样许多人都忽视的秘密武器 – H-1B工作签证。H-1B 签证帮助美国囊括了世界一流的人才,因为这个签证,Google出现了,硅谷出现了。H-1B 为美国留下的人才不仅没有夺去本国人的工作,相反,他们为美国创造了整个工业,创造了无数的就业机会。” 


加来道雄这段议论虽过数载,依然振聋发聩,言犹在耳。如今,H-1B工作签证的形势由于政策导向的诸多因素日益严峻,部分H-1B 主申请人的合资格H-4配偶在新的一年可能再也无法申请工作许可。本文就这些问题将提供一点分析和预测。


在进入正题之前,笔者先简单介绍两个隶属于总统行政办公室的办事机构,一个是管理与预算局 (Office of Management and Budget,简称OMB);一个是其属下的信息和管制事务办公室 (Office of Information and Regulatory Affairs,简称OIRA)。管理与预算局是信息和管制事务办公室的上级单位(也可以说OIRA是OMB的一部分),那么和我们要讨论的问题有关的只是信息和管制事务办公室而已。关于这个办公室的功用,实质上更像是个协调性单位。大家知道,在法律允许的范围内,联邦机构对如何实施法律有一定的自主权,这个自主权的形式就是通过机构在不违反已有法律的基础上制定条例和规范 (rules and regulations)。 而规则制定与公示发布之间有个“吸纳民意和听取意见”的过程,并且需要对细则的实施进行成本效益的估算,这些工作就由信息和管制事务办公室来完成。虽然我们无法了解详细的规则变化,但是在其公开的由国土安全部属下的移民局提交的实施细则更改意见基本就是将来移民局断案的倾向和依据了。


以上赘言都是为了介绍以下三条由移民局提出的实施细则,先看第一条建议更改的细则


浅析H-1B , H-4 及STEM签证的可能变化

图片来源:reginfo.gov网站


移民局提出恢复一条2011年就提出过的政策,由于每年申请的人数众多,假如雇主需要雇佣“受名额限制的申请人”,那么他们需要进行提前登记。移民局认为这条规则的实施可以给政府移民机构更多的时间对雇主进行预审,从而有效地监控每年申请的人数和递交申请的雇主及雇员资格。但是我们目前无法知道提前登记所需要的材料,难易程度;也无法知道预审需要多长时间,或者雇主是否有机会补充材料。换言之,假如提前登记的难度相当,预审时间过长,那么有可能会打击一部分打算雇佣外籍员工的雇主,也有可能造成由于雇主来不及登记而无法在那个财政年度递交申请的状况。这项更改建议目前还在审议当中,估计明年的H-1B申请还是沿用旧例,但2019年4月递交的申请件就可能要依照新规则进行了。


第二条建议更改的细则如下


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图片来源:reginfo.gov网站


字面上看,移民局要重新定义工作签证中“专业职业性” (Specialty Occupation)的涵义,并提高符合条件的门槛。其实从今年H-1B工作签证的审理情况来看,这一倾向已经被广泛实施,很多往年符合资格的职位和申请人都需要补充材料证明申请的职位具有“专业职业性”,也有不少在递交了补充材料以后仍然遭到移民局的拒绝。在本年度的工作签证中,众多入门类别 (entry level)的职位被边缘化,这就造成了很多没有足够工作经验或者跨学科、跨界的应届毕业生遭遇滑铁卢。


第三条建议更改的细则如下


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图片来源:reginfo.gov网站


熟悉配偶工作许可的朋友们一定很关心,部分I-140已被批准,但由于排期问题只能不断延长H-1B签证的主申请人,其配偶的工作许可路在何方。在2015年2月25日,奥巴马政府时期的移民局曾经出台了让这部分H-4配偶能够得到工作许可的最终规则;但根据移民局提出的更改建议,H-4配偶的工作许可有可能会被废除。实际上,在2015年规则实施后,马上有一个旨在“保护美国人就业”的民间组织状告此规则违法,但由于各种原因诉讼被初审法院驳回;这个组织此后又搜集了新的证据上诉,目前上诉庭给诉辩双方直到今年年底的时间应诉。也就是说,假如移民局就此案不积极作为,或者移民局本身就希望这项规则被废除,那么部分H-1B 配偶合法工作的权利就非常有可能会被剥夺。值得注意的是,这项政策更改的“重要性级别”为”对经济产生重要影响“,也就意味着,相比其他的改变,这项政策将会更快得到实施。


另外还有一个最新消息,根据各大媒体,包括福斯新闻频道昨天的报道,川普总统发表了关于“美国对外战略调整”的演说,其中很重要的一点是防止外国人窃取美国的知识产权。要达到这个目标,其中一个重要提议就是,要严格限制外国人,特别是中国学生来美学习科学、技术、工程及数学(简称STEM)等核心学科的签证。


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资料来源:foxnews.com


诚然,司法无小事,政策和法律的更改既是各方政治团体博弈的资本和结果,也是政治和经济发展相互影响相互制约的产物, 更体现了本届政府对待移民的态度。我们将继续密切追踪和H-1B,H-4及中国学生STEM签证有关的具体变化,希望能及时和读者们分享。



作者简介

Lucy Lu律师,持纽约州律师执照,是拥有多年法律经验的专业移民律师,现供职于麦迪逊一家集移民、合同、诉讼为一体的律师事务所



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作者:Lucy Lu

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