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商人总统——言而有信,一诺千金,Believe me!

特朗普总统和共和党议员在白宫玫瑰花园庆祝国会通过税改法案。


12月19日下午众议院以227票对203票(其中共和党有12人投反对票,民主党全体投反对票)通过了参众两院合并版本的税改法案。20日凌晨参议院以51票对48票(共和党除麦凯恩缺席全部投赞成票,民主党全部投反对票)通过了该法案,由于程序问题,众议院于20日上午再投票一次,以224票对201票通过。现在法案已经送达总统的桌子上,一经特朗普总统签字,就将正式成为法律。


商人总统——言而有信,一诺千金,Believe me!


这是特朗普总统执政以来最大的立法胜利,兑现了他的承诺:要给美国人民送一个圣诞大礼。


再看一下,这些收大礼的美国人民是谁?谁是特朗普税改的最大受益者?您就会发现特朗普作为一个商人总统,的确言而有信,一诺千金,Believe me!


商人总统——言而有信,一诺千金,Believe me!


两院版本整合期间的怪事


本周一,由《International Business Times》领头,各大媒体跟进,揭露了该税改法案一个早先没有被特别注意到的细节:根据专家的分析,新的税收规定特别允许大型房地产持有人将其通过有限责任公司(LLC)获得的收入以Pass-through的方式,可以免除所得税的20%。关键是,最后版本里面给出的优惠是参议院、众议院版本都远远不及的。换句话说,这个“超额”优惠是共和党两院的领袖人物自行出产的,不是整合两院版本的结果,而且是为房地产商量身定制的,像律师事务所,医生这样的服务业与此项特别优惠无缘。(Pass-through,传递,是指企业拥有人不缴纳企业税,而把赢利当作个人收入来报税。)


既然是整合,为什么要比参众两院中最优惠的版本更优惠呢?想不通了吧?看看一些“大人物”的资产信息,也许就不觉得奇怪了。


13位直接参与为最后版本造型的议员,包括众议院议长Paul Ryan,共拥有三千六百万到一亿六千三百万价值的与房地产相关的LLC,而这些资产每年会产生二百六十万到一千六百万可以从该项税改获利的Pass-through收入。你说这是巧合吗?这些领袖们的解释是,既然企业得到了减税,房地产大亨不得到同样的优惠不公平。嗯,我希望真的是出于这个原因,可是为什么偏就是优惠房地产商呢?


再来看原本是反对该税改法案的田纳西州的参议员Bob Corker。他当初反对最主要的顾虑是赤字,可是,在赤字丝毫不减的情况下,加了这么个规定,就可以改为赞成了?遭到强烈质疑的Corker说是整体考虑后,虽然增加赤字难以接受,但通过减税法案相对来说还是上策。咦,原先没有这个规定时就不是上策了?我很想相信这样的逻辑,但实在是有点难。


谁是最大得益人?


既然该规定是给房地产商量身打造的,最大的受惠人当然是特朗普及其家人这样的大牌房地产商了,尤其是特朗普本人和他女婿。事实上,税务专家说,此次税改中与取消企业“AMT”税,缩小个人AMT征收范围及缩短折旧时间表等相关的改项,都是直接惠顾特朗普家庭的。还有一个细节不可忽略:以前某些Pass-through的优惠特朗普享受不到,因为要求企业有雇员,而特朗普没有雇员。现在,这个条件也不存在了,特朗普也不再能以此为自己辩护了。


要知道,原先参议院的版本只是23%的扣除额,而且享受的优惠还有上限;而众议院版本则只是改变了税率。现在的优惠是总数没有上限的20%的税务减免,如此送钱的架势闻所未闻。更糟糕的是,该规定制造了新的税务漏洞:财产折旧。如果说以前还必须有巨大净收入才能得到大笔减税优惠的话,现在只需要拥有大笔资产就可以享受减税优惠了。


因为特朗普没有公布税表,所以无法完全了解他会得到多少好处。但他2005年的部分税表被曝光了,而白宫确认了被曝光税表底部的数字是正确的。如果根据这份税表的数字,众议院版本将为特朗普省下大约一千六百万的税;参议院版本则是大约一千万。因为没有完全的财产信息,无法确切得知特朗普能够从最终版税改法案中得到多少好处,但由已知信息来看,获益绝对是优于参议院版本的。现在知道特朗普总统为什么宁可承受反悔的恶名也不公布税表了吧?


可是,特朗普是怎么说的呢?


商人总统——言而有信,一诺千金,Believe me!


还在今年9月份时,特朗普总统就曾两次对记者们说,这个税改对我不利。现在,他更是加倍地夸张,就在不到一个月前的11月29日,特朗普在蒙大拿州圣查尔斯市的讲话中说:“这个税改将会让我损失一大笔钱。这个对我是不利的……。我想我的会计师现在正愁得要发疯了。”还说,“believe me(相信我)!”但他又说他不在乎,因为他现在是总统了,这是一个更高的(道德)责任。


特朗普总统说了,要相信他。只是,另外一个情景也是这位总统出演的,但说出来的话就不那么“高层次”了。我不知道该相信哪一位。


商人总统——言而有信,一诺千金,Believe me!

在曼哈顿一个牛排屋举办的募捐晚餐上,特朗普对共进晚餐的富人们承诺:“我们一定会把你们的税降下来的—别担心”。


商人总统的承诺,一诺千金!


那是在曼哈顿一个牛排屋举办的募捐晚餐,特朗普对共进晚餐的富人们承诺:“我们一定会把你们的税降下来的—别担心”。现在看来,特朗普总统非但是言而有信,而且真正是一诺千金—那些富人最后得到的好处又岂止是千金!


商人总统——言而有信,一诺千金,Believe me!


早在2015年,经济学家Michael Cooper和他的同事就做出报告,来自Pass-through的企业收入基本上都是集中在高收入群中。所以现在给Pass-through的收入让利,就是给最高层收入的富人让利。


这是特朗普竞选的承诺,也是共和党的承诺。特朗普是商人,做生意的最讲究言而有信,川总更是一诺千金,信不信由你,反正我是信了!



商人总统——言而有信,一诺千金,Believe me!


作者:溪边愚人

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