为什么总统候选人杨安泽要给每个美国人发1000美元?

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在今后的12年内,美国劳动市场三分之一的人将面临工作被新技术取代的危险。而且与以前的大型自动化不同,这次不会足够快地有大量新工作的产生来弥补流失的工作。为避免发生空前严重的危机,我们必须寻找新的、从未尝试过的方案。这新方案就建立在没有任何条件要求的全民基本收入这个基础之上,而这也是建立一个稳定、繁荣、公正的社会的基础。

——摘自杨安泽竞选网站


正文共:5682字

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撰文:溪边愚人


为什么总统候选人杨安泽要给每个美国人发1000美元?

4月15日,华盛顿林肯纪念堂前,杨安泽在CNN市政厅座谈会后的第一个竞选集会。(图片来自Yang Gang微信群)


大概是2015年,10月的一个周末,空巢了的我们夫妻俩忽然兴起,决定好好去看一次红叶。近十年左右,因为气候变暖,叶子到落下了也还不够红,无论是新泽西自家后院还是纽约的熊山,已经很多年不再看得到以前那种美得让人窒息的秋天景色了。我们决定,避开高速公路,挑一条小道,一路向北,去寻找我们久违的美景。


一路的景色,有失望也有惊喜。完全出乎意料的是经历了一个震撼:我们近距离看见了所谓衰败的小镇。



衰败的小镇


那是中午时分,本着走到哪吃到哪的原则,我们就近停在佛蒙特州的一个小镇解决午餐。我们从来没有看见过这样的小镇商业街:商店几乎都关闭了——不是我们一般在商场看见的那种待租意义上的关闭,而是那房子就是被遗弃了,而且真的是差不多十家店只有一家还生存着。试想,边上都是被废弃的房子,就是还在营业的店又如何会有生机。


整个镇只有一家餐馆还开着,但那个餐馆看上去也像是开在一个被遗弃的房子里,感觉餐馆的这半边还像个样子,另一半边却是满目疮痍。


整个商业街不见人影。想来这样的餐馆里面食材不会新鲜,我们就没敢吃。最后是在这个镇里唯一看上去是“活着”的一个超市里面买了点东西,在超市提供的微波炉里热一热,解决了一餐。记得我是吃了一个热狗,两个人加起来消费大约7美金。


出了超市,我们忍不住一路唏嘘。当时不知道的是,我们所看见的,会在2016年的大选中起关键的作用。



特朗普当选的原因


2016年,让几乎所有人——也包括他自己——跌破眼镜,特朗普以“让美国再次伟大”(MAGA)的口号,抓住了那些在衰败中对民主党失去信心的选民的心,击败民主党的总统候选人希拉里,成为美国第45位总统。(特朗普当选有多种因素的作用,包括俄罗斯的干涉等。但这个也是很重要的因素之一。)


他为什么能够赢?用现在正全力以赴投入于2020总统竞选的民主党华裔参选人杨安泽的话说,特朗普指出了美国面临的关键问题:许多地方在衰败,没有工作机会,甚至已经到了让人对生活不再抱有希望的地步。


对特朗普的MAGA,希拉里的回复是“美国已经伟大”。其实这正是中招,正是表现了对关键问题的不认识或忽视,自然就把摇摆州的部分选民推向了特朗普。


根据杨安泽的数据分析,特朗普就是靠那几个铁锈带摇摆州的选票赢得了2016的选举。



铁锈带问题的根源


一个城市或地区衰败的主要原因就是工作机会的流失,这已经是一个众所周知的事实了。当一个地方不再有工作机会,不再有希望时,毒品就会趁虚而入。这时候,有能力的年轻人会选择离开,去别处寻找机会,剩下的都是既无知识又无技能的人。一个地区就这样垮掉了。


美国最早的因一个行业的衰败而造成区域性长久、不可逆大量失业的可能就是煤矿业,受害最深、最严重的就是铁锈带,由此,铁锈带还获得了“鸦片泛滥的摇篮”之称。


过去几十年美国制造业的输出,使得大量失业的现象不再局限于铁锈带。本文开头提到的那个衰败的小镇就是被影响到的城镇之一。


为什么总统候选人杨安泽要给每个美国人发1000美元?

杨安泽推文:在一个两轮的脑瘤诊断比赛中,一个人工智能系统在速度和准确度上都击败了一队中国资深医生。这是极大的成就,是好事,但同时也是又一个新技术击败人的例子。我们必须尽快改革(来应对新的挑战)。


在电脑技术日新月异的今天,AI技术取代大部分工作机会已经是近在眼前的事情了。面临威胁的并不仅仅是蓝领,不仅仅是将被自动驾驶取代的卡车司机,还包括会计、律师、医生等,可以说失业的危险正横扫大部分行业,AI对就业市场的冲击是空前的。用杨安泽的话来说,现在已经是棒球比赛跑到第三垒了,而“建制派的政治人物对这一挑战的应对落后了几十年。这就是为什么我要竞选总统。”


杨安泽开出的药方是,美国到了必须实行全民基本收入(UBI)的时候了,而且刻不容缓:


在今后的12年内,美国劳动市场三分之一的人将面临工作被新技术取代的危险。而且与以前的大型自动化不同,这次不会足够快地有大量新工作的产生来弥补流失的工作。为避免发生空前严重的危机,我们必须寻找新的、从未尝试过的方案。这新方案就建立在没有任何条件要求的全民基本收入这个基础之上,而这也是建立一个稳定、繁荣、公正的社会的基础。



杨安泽:UBI是出路


首先,杨安泽一针见血地指出,美国所经历的失业潮不是如特朗普所说因为移民抢去了工作,而是新一代技术带来的自动化使得很多技能不再被需要了。特朗普虽然指出了产业工人面临的困境,但他根本就没有真正的解救策略,他只会往回走,高呼制造业回归美国。其实,在他上台之前制造业就已经开始回归了,但回来的只是企业,不是工作机会,因为大都自动化了,不需要几个工人。


为什么总统候选人杨安泽要给每个美国人发1000美元?

CNN于4月14日为杨安泽举行了一个民主党初选市政厅座谈会,现场反应极佳,人气爆棚。(图片来自杨安泽竞选团队推文)


在亲历了创业的失败和随后的成功,达到生活无忧后,作为对社会的回馈,杨安泽创建了“为美国创业”(Venture for America)这样一个扶持大学毕业的年轻人去铁锈带等最需要工作机会的地方创业的非营利机构。而这同时也给杨安泽提供了零距离了解衰败地区的机会。虽然他的机构非常成功,但在看到问题的严重性之后,杨安泽意识到,他的非营利机构所能提供的只是杯水车薪。另外,美国现行的所谓工作培训等救济政策的成功再就业率是0% – 15%。就是说,绝大部分人在享受了政府提供的培训资源后,并没有找到工作,因为他们原先的工作技能已经被被自动化取代了,而要所有人都去学习做新一代技术需要的码农,根本就是不现实的。美国需要的是最高层次政策上的改变,而UBI是最佳选择。


仔细看杨安泽的具体竞选政策,认真听他演讲时提及UBI的上下文,可以发现,杨安泽的UBI并不是简单、孤立的给钱,而是三管齐下:


1)美国成年人每月可获得1000美金的基本收入。

2)解决医疗和教育这两个大问题。

3)提倡观念的改变,提倡对人这个资源的投资。


首先,对处在挣扎状态的人来说,每月1000美金是可以改变生活的,是救命钱。说得更直白一点,就是防止本文开头描述的衰败小镇现象。到了那一步再回头,就要困难许多倍。美国的现状是,57%的家庭拿不出500美金的机动款应急。所以,这些家庭会把这笔钱消费掉,会给经济带来很大的刺激。


再者,医疗和教育是民计民生中的大事,也是需要政府介入的领域。杨安泽把他的UBI政策称为“自由分红”,说UBI的目的之一是给人选择职业和创业的自由。不解决医疗和教育这两个后顾之忧,UBI所给予的自由也是打折扣的,所以医疗和教育是UBI不可或缺的两个环节。


杨安泽的竞选口号是“人性第一”。这里面内容丰富,有时甚至是概念的颠覆,比如,他认为目前GDP的概念已经过时了,必须发展一套以人为本的衡量经济发展的方法,经济政策的重点应该是最大限度地提高人类福祉,所以衡量经济好坏的标准除了GDP等,还应该包括中间水准的收入和生活水平,预期寿命,婴儿死亡率,全国福祉调查,全民身心健康水平等等。


有了UBI,又摆脱了医疗和教育的负担,人力资源的价值就得到了极大的提升。反过来,这个资源又会极大地促进经济增长。至此就造成了一个良性循环。


里根政府开始实施的赢者全拿的政策,极不公平地剥夺了底层百姓共享经济繁荣成果的权利,而且后续效果严重,美国现在贫富差距之悬殊已到了极其危险的地步,到了阻碍社会进步的程度。如果以税改的方式来调整,不仅是政治、政策上障碍重重,而且要见效也需要相当一段时间。


杨安泽在多次采访中都强调,美国现在面临的技术革命,其范围之广,程度之深,前所未有。如果采取的措施在规模上不能与这样的挑战相匹配,就不可能真正避免即将到来的这一场危机。


杨安泽的UBI政策看似简单粗暴,但有可能是最有效的一步到位。也是因为刻不容缓了。



UBI的理论和实践基础


UBI并不是一个新概念,也不是没有理论和实践基础的。


经济学家对UBI的利弊的确是有争议的,但就笔者看见的,总体来说似乎是正面评价更多些。杨安泽在他“The War on Normal People”(《针对普通人的战争》)这本书中就提到,1968年5月,美国1000多位在大学任教的经济学家签署了一封信,支持UBI的实施。


UBI也在不同国家和地区被试行过。新泽西州的一个试点项目就在1968到1971年,给1300多个贫困家庭现金,使他们能够达到贫困线以上。结果是:男性的工作时间每周减少了一个小时,女性则减少了5个小时。母亲把更多的时间给了孩子,而孩子在学校的表现有明显的正面效果,他们在这个试验期间的高中毕业率提高了30%。


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杨安泽所到之处都受到选民的欢迎和支持。(图片来自Andrew Yang推特)


北卡、爱荷华、印第安纳、科罗拉多等州和华盛顿特区也做过类似试点,其他国家和地区也在不同时期有过这样的试验,其中不少被经济学家用来作为研究的样本。总体来说,反馈是正面的。


也许最持久的就是阿拉斯加州的“石油分红”了:州政府把在州拥有的土地上开采石油获得的利润直接以现金方式分给当地居民,从1982年开始“分红”,至今还在继续。这个政策虽然不是以UBI命名,但却是异曲同工。


阿拉斯加是深红州,非常保守。决定实施“石油分红”的也是共和党州长Jay Hammond。按照Hammond的说法,与其让州政府拿着钱乱花,还不如直接交给老百姓。


这也说明,UBI的概念到底是大政府还是小政府,其实是有点拧巴的,说政府大把撒钱的有(大政府),说不给政府机会浪费钱的也有(小政府)。经济学家对此有争议就一点也不奇怪了。也许看事实、看实际效果才是硬道理。


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4月15日,华盛顿林肯纪念堂前的杨安泽竞选集会。(图片来自Yang Gang微信群


总体来说,几乎所有UBI的研究都发现,普遍现象是,人们精神压力减轻了,家庭成员的关系改善了,家庭暴力减少了,家长与孩子共处的时间增加了,人们吃得更健康了,营养改善了,新生儿体重增加了,去医院急诊的人次降低了。尤其可喜也特别意义重大的是,高中生的毕业率提高了,孩子们更有责任心了,脾气也变好了。


还有,酒类和香烟等“诱惑型商品”的消费无显著增加,反而通常会下降。吸毒现象也没有增加。是的,您没看错,UBI没有造成更多人吸毒。


通常有人对UBI的本能反应会是,这个政策鼓励吸毒,鼓励乱花钱,鼓励养懒人。其实用常识想一想就知道,没有UBI时,陷入困境,精神压力大,才会造成吸毒人数的增加。有了UBI,走上吸毒这条路的可能性当然是降低了。已经有了毒瘾的人,需要的是治疗,他们的问题与UBI无关。


至于说UBI养懒人,笔者认为倒是正好相反。有些福利政策的确是不鼓励工作的,因为一旦有了工作就会失去福利。而UBI是没有条件的,况且UBI并不能给人以舒适的生活,但如果再有一份收入的话,生活品质就会有极大的改观,所以正好是鼓励人们去工作。


有一点必须强调,任何政策都是有弊端的,也一定会有钻空子的人。完美的政策是没有的,我们只能是选择最少弊端的政策。就好像有人“骗”福利不代表就必须把所有福利政策都废除,如果有个别人因为UBI就做懒人,就去吸毒,我们也不应该因噎废食。



杨安泽UBI政策的可行性


按照杨安泽的前瞻分析,实行UBI不仅非常必要,而且刻不容缓。但是,他的政策是否可行?也就是说,钱从哪里来?


根据杨安泽竞选网站的信息,支付UBI的资金将来自4个方面。


1)现在用于福利的钱

把UBI与现行福利统筹起来,给民众一个选择:可以继续拿福利的钱,或以UBI取代福利。


2)增值税

美国目前没有增值税。欧洲大约是20%的增值税。杨安泽提出设10%的增值税。以美国现在经济的势头,每年可以产生8000亿的新税收。杨安泽还说,增值税将越来越重要,因为你无法对机器人和软件征收入税。而且增值税很难逃避,不容易产生漏洞。


3)新的经济增长

发放UBI的结果必然促成新的经济增长。根据罗斯福学院(The Roosevelt Institute)的预测,杨安泽的UBI政策将使经济每年增长大约13%(2.5万亿),产生460万个新工作。单是这个每年就将产生5000-6000亿的新税收。


4)不再需要花的钱

美国目前每年在医疗、监狱、无家可归者收留等方面的花费是1万亿。当人们能够自己照料好自己,可以避免去急诊,避免入狱时,我们每年可以省下5000亿到6000亿。有的研究表明,每在贫困家长身上花1美金,从节省下的相关费用和经济增长中获得的收益,可多达7美金。一句话,有的时候,UBI政策本身就养活自己了。


上面从4个方面获得资源的说法是否代表杨安泽的UBI就切实可行了,见仁见智,相信赞成方与反对方都有自己的理由。


为什么总统候选人杨安泽要给每个美国人发1000美元?


杨安泽在某些采访中说,自己是学经济的,但是教科书中、经济学理论中都没有提到的是,伴随失业的普遍现象是吸毒、家庭暴力、下一代的滑坡等。想来应该是“社会大学”的教育,成就了杨安泽“人性第一”的竞选口号。


杨安泽在多家媒体采访中反复提到的是,如果一个企业获得了巨额资产,而社会没有充分受益,这不应该是合理的现象。亚马逊、苹果、谷歌等都是杨安泽经常提到的例子。



结语


我们那次看红叶,从纽约熊山一路向北,走到了美加边境。在经历了那个午餐后,开始留心所经过的城镇,发现衰败的影子到处可见,触目惊心。这些,是每日行走于新泽西乡下和曼哈顿之间的人不那么关注,更未曾耳闻目睹的。当时的感觉,就好像走进了以前只是在电影和画报里看见的二三十年代大萧条时的景象。我们同时也深深体会到,等到一个区域已经开始衰败再拯救就太迟了,就需要更大的力气、更多的资源。


我们现在经历的是一个全新的时代。我们面临的也是前所未有的挑战。


如果说1929年的大萧条必须靠罗斯福的“新政”来治,那么今天只有进行彻底的政策改革才能够避免美国再次跌入大萧条的深渊。


今日的贫富差距,以及新技术对市场和经济结构的冲击,都达到或超过了1929年的程度。现在,真不是走中间路线的时候。我们需要的是敢于破除陈规的智慧和勇气。也许大多数人还处在或者是无法接受UBI,或者是理念上能够接受,但不认为切实可行的状况。就目前来看,杨安泽的人气上升势头很旺,在4月14日CNN为其举行的一个民主党初选市政厅座谈会上的,现场反应极佳,感觉人气爆棚,很可能支持人数与捐款都会产生一个飞跃。能不能持续,能不能在不远的将来进入领头阵营,其实就是对杨安泽UBI竞选纲领的检验。


撰文:溪边愚人

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