【导  读】从我家步行十分钟即可到达一处奴隶时代的农庄遗址。Josiah Henson于1795至1825年是这里的奴隶。女作家Harriet Beecher Stowe 的作品《汤姆叔叔的小屋》(Uncle Tom’s Cabin)里的主人公汤姆,就是以Henson为原型的一个虚构人物。Henson的主人Isaac Riley在今天马里兰州North Bethesda的家已经成为Josiah Henson博物馆。Henson一生艰苦奋斗,自强不息,与Stowe笔下的汤姆叔叔有很多共同点。

文:陈灏

从生下来就是奴隶的Henson,终于在1830年逃到当时自由的加拿大。1849年,他出版了一部记载自己生平的回忆录,题为《前为奴隶,现为加拿大居民Josiah Henson的口述生平》(The Life of Josiah Henson, Formerly a Slave, Now an Inhabitant of Canada, as Narrated by Himself)。Henson不识字,只能靠好友Samuel Atkins Eliot把自己的口述笔录下来成书。反奴隶制的Eliot曾是波士顿市长,后来又成为美国众议院议员。

作家Stowe读完Henson生平一书后,与他见了面,称赞Henson启发了她完成《汤姆叔叔的小屋》,她曾说在美国奴隶制的历史中,没有人比Josiah Henson更为传奇了。”出版于1852年,此书使美国人对黑人及奴隶制的态度产生了深远影响。书的主题为暴露奴隶制的邪恶。Stowe把主人公塑造为一位心灵高贵、长期受压迫的基督徒奴隶。这本书当时在美国引起轰动,受到反奴隶制人们的赞扬,是十九世纪美国最畅销书之一。Stowe的后人说,林肯总统于内战爆发后接见Stowe时曾说这本书引发了美国内战。

实际上,还有许多其他事件影响了1861年爆发内战。下面是三个例子。1839年,当奴隶船Amistad号将数百名非洲奴隶运往当时西班牙殖民地古巴时,奴隶在中途起义并控制了船只。美国海军后来俘虏了船只及奴隶,并把奴隶作为背叛者审判。此外,1850年的《逃亡奴隶法》(The Fugitive Slave Acts)规定,任何协助奴隶逃往北方的人将面临惩罚,并规定无论在哪里捕获的奴隶都可被归还主人。另外是反奴隶制的John Brown及不到五十人的队伍在维吉尼亚州Harpers Ferry镇袭击联邦军弹药库,目的是缴获弹药以攻打维珍尼亚州多处奴隶主。Brown及他的部下被捕,并因叛国罪被处决。这些事件激发了日益壮大的反奴隶制运动,扩大了南北之间的政治和社会分歧。一些历史学家认为一连串此类事件及《汤姆叔叔的小屋》在激发内战上有一定作用。

Henson于1789年出生于离首都华盛顿约二十英里的马里兰州Port Tobacco镇。他跟母亲是好心肠的Josiah McPherson医生家的奴隶。McPherson用自己的名及他舅舅的姓给Henson取了名字,叫Josiah Henson。Henson生父属于另一个奴隶主。长大后,Henson对父亲没有记忆。后来有人告诉Henson,他三岁时母亲被白人强奸。Henson父亲殴打了强奸妻子的人而被惩罚,不光被鞭打、割掉耳朵,还最后被卖到南方。Henson以后再也没有见过自己父亲。Henson母子的主人McPherson不久去世。Henson的母亲被卖到North Bethesda的Riley家。她苦苦哀求Riley把她儿子买下,但Henson最终被卖到不远的Rockville主人家。不久Henson开始生病不愈。主人只好把他送到Riley家。母子因此团聚。五岁的Henson在母亲的照顾下最终战胜疾病,幸存下来。

尽管美国于1808年结束了从非洲进口奴隶,但奴隶人口通过繁殖继续增加。故此儿童是奴隶人口的重要部分,是奴隶主投资回报的一种保障。大约一半的儿童与父亲分开长大。两三岁的儿童就要开始做收垃圾、提水及除草等劳作。在八到十二岁之间就进入田间工作。儿童受到大人一样的严厉惩罚。在青少年期,他们多会被出售或租用。Riley家二十多名中有一半是儿童。

Henson在孩提时代就遭受了主人的无数殴打,尤其是他尝试学习阅读之后。Henson长得高大强壮,体力和智力均超人。由于他的能力,Henson被提升为负责监督其他奴隶及为主人销售农产品。他经常要半夜起来,把农产品运到Rockville或Georgetown的市场上贩卖一整天,却往往因没有卖到更好的价钱而挨主人骂。在市场里,Henson学会了经营生意,与自由奴隶的交流使他产生了对自由的强烈向往。Henson年轻时母亲就鼓励他信奉基督教。尽管他不识字,Henson在1828年成为一名卫理公会(Methodist Episcopal)牧师。他是依靠口才及幽默感与教徒交流并传道。

位于北方的马里兰洲与南方有很多不同之处。我们从小说或电影中对奴隶时代的印象是南方的大庄园。但这些在北方并不常见。因为气候不同,北方不能像南方一样种植棉花。棉花是当时利润较高的作物。相反地,北方种植小麦、玉米、蔬菜及水果等利润较低的作物。虽然Henson的主人Riley有二十多名,在北方也只能负担起一栋小房子。下图是经过复修多次Riley原有的房子。

1825 年,Riley陷入经济困境,无法留住自己的。他恳求Henson将十八名奴隶徒步带到肯塔基州兄弟Amos Riley那里。当Henson一伙路经俄亥俄州自由地区时,他曾盘算过逃往自由区。但因为觉得自己已承诺了Riley将所有人带到肯塔基而打消了这个念头。

1830年,Henson在肯塔基州的主人打算把他卖到南方。当时,南方的传染病较多,被卖到那里就意味着被判死刑。Henson终于拿定主意从肯塔基州逃到自由的加拿大。他缝了一个背包来背着两个最小的孩子。他们一家人在“地下铁路”(Underground Railroad)跋涉多周,路经六百多英里,到达了加拿大。Henson并不满足于自己在加拿大的自由,多次返回肯塔基州,把一百一十八名奴隶引领到加拿大。在十九世纪早期,已经获得自由的奴隶与反奴隶制主义者,共同建立了多条为奴隶投奔自由的秘密路线,目的地包括美国境内自由领土与加拿大。秘密路线途中有安全栖身之地,并有人指引继续的投奔方向。这些秘密路线和帮助奴隶投奔自由的人们被统称为“地下铁路”。

Henson于1841年在加拿大安大略省Dawn地区建立了一个奴隶收容地(Dawn Settlement,见下图),收容逃到加拿大的奴隶,并开了一所英美学校(British American Institute)。该地点后来被称为地下铁路最后一站。Dawn收容地最终收留了五百多人。除了收容地及学校外,Henson还经营农场、农作物加工厂、饲养马匹、并建起锯木厂生产优质木材。

晚年的Henson已经是加拿大及欧洲部分地区的传奇人物。1876年,87岁的Henson在英国进行了一百多个城市的巡回演讲, 为Dawn收容地筹募经费。维多利亚女王在温莎古堡接见了Henson,并在日记中记录了这一事件以及自己对Henson的喜爱。1878年美国总统Hayes也在白宫接见了Henson。奥巴马总统于2011年访问伊丽莎白二世女王时,女王向总统展示了维多利亚女王接见Henson时的日记记录。1983 年,Henson是第一位出现在加拿大邮票上的有色人种。

Henson于1883年去世,享年九十四岁。他一生艰苦奋斗,自强不息,又与Stowe笔下的汤姆叔叔有很多共同处。遗憾的是Henson并没有因为他与汤姆叔叔的关系而得到后人的敬重。《汤姆叔叔的小屋》出版后,多次被改编成把故事颠倒的舞台剧。汤姆由涂黑脸的白人扮演成一个漫画式、以出卖自己种族来讨好白人主子的小人物。尽管这部小说是十九世纪最畅销的书,但观看种族主义舞台剧的人比阅读过这本书的人要多得多。从那时起,人们对汤姆叔叔的误解一直维持到今天。一位英雄人物的生平因为肤色而被抹杀是对历史的莫大讽刺。

0 Comments

发表评论

©2022 美国华人 Chinese American

Log in with your credentials

Forgot your details?

%d 博主赞过: