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怎样激发起孩子的写作热情,让他们脑洞大开文思泉涌?又怎样才能让他们熟练运用写作技巧,哪怕是对着一杯白水也会下笔如有神呢? 


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加州大学SAT/ACT考试取消了,申请的制胜法宝还有什么?

加州大学伯克利分校。(图片来自wiki)


刚刚传来重磅消息,加州大学决定停止在招生中使用SAT和ACT,这一决定虽然是由新冠疫情促成的,但标准化考试成绩在录取中的作用越来越轻是必然趋势。取消SAT和ACT对重成绩的华人家庭无疑是当头一棒。哪个家长不想让孩子上好大学?花大价钱买房进好学区,补习辅导样样不落,难不成钱都白花了?


那么,孩子们今后怎样才能在众多的竞争者中脱颖而出呢?制胜法宝有很多,写作能力就是最重要的一宝。申请材料中的一篇好essay可能让录取官眼前一亮,对孩子刮目相看。


我一直对写作 “情有独钟“,就是从培养孩子的角度来说的。虽说“学好数理化走遍天下都不怕”,可我更认同“不会写作,什么都白搭”。这个说法一点都不夸张。写作跟讲话一样,是最基本的表达和交流手段,纵你满腹才华,亮不出来也是干着急。作业,申请essay,职场发展,都离不开写作。未来职业的范围很宽泛,写作绝对能助你不断突破,越走越高。

 

写作也是各科目中最难攻的一门(天才作家除外)。家长除了从小培养孩子的阅读习惯,多启发孩子的观察、表达能力和逻辑分析能力,还能做什么?

 

记得我两个孩子上小学的时候都“hate writing”,硬着头皮造出干巴巴的句子。老大是个特别诚实的孩子,在小学二年级时遇到一个特别负责任又特别偏爱他的老师,这老师为了让他领会写作可以加入自己的“编造”这个概念,费了好长时间好大力气,他终于学会写带有意境和情感的句子。之后一路畅通,现在他写起文章洋洋洒洒,有小学老师的功劳。


老二小时候是个特别懒惰的孩子,写作上能省则省,还经常(故意)忘掉写作作业,午饭后常被老师留在大厅补作业不能出去放风。巧的是她三年级的时候我们暂时搬去一个好学区,学校师生比例跟私校差不多,教学一流。老师办了不收费的课后写作班,我给她报上名,可能是对写作没信心怕丢丑,她哭闹着不要去。强硬送去后,没有听到她抱怨这个“补习班“,之后再也没抱怨过写作,大概是被老师施了什么魔法,开窍了吧?遇到会教的老师,我省了不少心。


美国大公校师资普遍缺乏,学生能得到的关注不多。耶鲁大学生Kevin从小上普通公立学校,高中进入美国名校Philips Exeter Academy,很快就暴露出写作上的弱势,第一年非常挣扎。经过高中老师的悉心培养,再加上他跟一个得过写作大奖的同学成为好朋友,私下得到指导,Kevin从不行到行,从弱到强,一发而不可收拾地爱上写作。多次拿奖,《国家地理》的奖Kevin就拿到好几次。还凭着写作的本事,申请到了竞争激烈的夏令营,拿到好几笔奖学金。

 

新冠疫情停摆了很多日程,最让家长抓狂的是学校关了,体育和文艺活动都取消了。网络教学火了起来,怕孩子把房盖掀翻,家长乐得花钱买清静,各处打听补习班。再说,不管天下怎么大乱,孩子的学习可不敢耽误。


看图说话大家都熟悉。下面这张图“猩猩”,怎么写出一篇好故事呢?


加州大学SAT/ACT考试取消了,申请的制胜法宝还有什么?

想象着你正在拍摄这个场景,焦点从小到大或从大到小缩放,镜头从左到右或从右到左平移。(图片由Kevin提供,来自网络)


激发起孩子的写作热情,他们就会脑洞大开文思泉涌;熟练掌握技巧,哪怕是对着一杯白水也会下笔如有神,滔滔不绝…… 写作就跟画画一样,技巧上要慢慢雕琢,最难得是“创意”和 “激情”,一定要精心呵护着,别只顾技巧把这两样给教没了。我一直觉得良心补习班要打着灯笼去找,能跟孩子来电的老师只可遇不可求,有爱,用心,会教,缺一不可。


Kevin一直有个心愿,把他突破写作难关的独特经验分享给更多的孩子。刚好大一那年他找到机会做tutor,一教就是几年,摸索出一套有效的方法。他认为初中是提升写作技能的最好阶段。如果能从初一或初二开始下功夫,初中几年磨好枪,一进入高中马上就能利落地应对大量的写作要求,还有申请各种奖项和夏令营,申请大学的essay。最好是小班一起学,有趣有互动。


先,读书是写作的基础,读书谁都会,带着目的读才是真谛。先从分析文章结构入手,搞清楚作者的意图是什么?文章有哪些细节描写,为什么要用这些细节,简单来说就是read to understand。这是让学生自我醒悟的过程,欲速则不达,练成火眼金睛的本事能用一辈子呢。


会了辨别作者的意图(并养成这样的阅读习惯),就可以进入写作训练阶段。Kevin的要求是,描述要把读者带入情境,调动起读者的感官功能,让读者被你牵引着,通过视觉听觉甚至嗅觉和第六感,进入你构设的画面。掌握了这个本领,巧妙地遣词造句写出你的申请大学essay,准能让招生官入戏。 


后,Kevin会选两三张看似无关联的图片,让学生先看图说话,尽最大可能描述图画里的故事,由他点评。接着讨论怎样使用强有力的动词和句子结构来操纵语言;再引用好的范例,给学生讲解图片的故事是如何在几个关键时点展现出来的;随后,学生脑风暴和反思自己生活经历相关的“关键时点”,把他们学到的图片描述技巧用上。


加州大学SAT/ACT考试取消了,申请的制胜法宝还有什么?

橄榄球明星格朗克——写出300-400个词,用生动的动词进行描述,并变幻用词和句型。(图片由Kevin提供,来自网络)


成文章,还有最重要的一步,把几个故事/情节,用一条“线”串起来。教会学生造好这条“线”,一篇吸引人又立意明确结构清晰的好文章就出笼了。这根看不见的“线”从哪开始结?还要由Kevin耐心地一点一点教会孩子们。


Kevin加入的iLearnWorld,名如其实,是“我学”重于“你教”的线上辅导班。据我这些年的观察,像这样对学生的一生负责的辅导机构并不很多,iLearnWorld的风格来自创办人的理念和情操。课程由耶鲁、哈佛等名校大学生和毕业生们设计和主讲。这些优秀的年轻人刚刚经历过成长,最能摸透孩子心理。中小学生们也最愿意跟大学生老师交流,没有代沟呀,而且很自然地就拜他们为role model了。


加州大学SAT/ACT考试取消了,申请的制胜法宝还有什么?


Tasha是一名富布莱特学者。在iLearnWorld当老师给她带来无以伦比的收获。她愿意跟那些渴望学习的孩子们分享她在耶鲁所学到的知识。她辅导的一组五名来自德州的小女孩,完全出乎她的预料。开始的时候孩子们不会写essay,现在可以轻松自如地完成写作项目,从扎实的陈述到创意文章都娴熟掌握了。

 

Tasha坚决倡导善意的引导,使学习从本质上给学生带来收获,女孩们在她动身去南美开始富布莱特项目之前,寄来了手写卡片,依依不舍跟她告别。她不仅把自己在iLearnWorld积累的教学经验用在了南美的教学中,而且还决定攻读博士学位,将来做一名教授。iLearnWorld让她找到自己的职业方向。


iLearnWorld的写作夏令营开始招生了,点击文末“阅读原文”或用以下链接查看:


http://www.ilearnworld.com/faces/article/promotion_camp.xhtml?from=singlemessage&isappinstalled=0



iLearnWorld里像Kevin和Tasha这样精诚所至的老师不少:


加州大学SAT/ACT考试取消了,申请的制胜法宝还有什么?


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本文为付费广告,内容由”iLearnWorld”提供 



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