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无意逐权,权为之生,他是一位坚定的领袖,他保持了国家的统一,但是却无永远把持政权的野心,既不想做国王,又不想当独裁者,他就是美国第一任总统华盛顿。

今天(2月22日)是华盛顿诞辰288周年纪念日,纪念缔造美国的国父之一的华盛顿同时,珍惜作为一位普通美国公民的权利是我们在美华人在2020这个历史关头的使命。

 

正文共:3980字

预计阅读时间:10分钟

撰文:凌

 

美利坚缔造者——你所了解和不了解的华盛顿

 

1

 

1789,从英国殖民统治中解放出来的13州要选举自己的总统了,谁能荣任这个崭新国家的第一任总统?

乔治 · 华盛顿。

漫长战争期间和士兵一起火拼在前线的华盛顿,枪炮击穿过他的外套、帽子,马……可是奇迹般地,一次也没打到他,就连皮毛都没伤到。

得知自己被选为总统,华盛顿不乐反悲。57岁的他因战争离家多年,最想做的是回到维吉尼亚州的美丽家园,和妻子玛莎及年幼的孙子“种红薯”安享余年。

但是很多人表示,只有华盛顿坐镇总统,他们才会合力支持这个新生的合众国。哈,美国版的龙袍加身。

华盛顿只好骑马上任了,沿途每一驿站,人民自发为他游行集会,载歌载舞。对比现如今美国大选如大战,提前几年的筹划及动辄千万的烧钱,被誉为美国之父的华盛顿对他经受的耀武扬威的荣光,却觉得“如死刑犯被押往刑场”,可怜的总统还想要留在家乡猎狐呢。

无意逐权,权为之生。华盛顿是一位坚定的领袖,他保持了国家的统一,但是却无永远把持政权的野心,他既不想做国王,又不想当独裁者。这,是乔治 · 华盛顿和先前或以后的国家元首区别开来的重大标志之一。

2

 

华盛顿参战是在他最敬爱的哥哥罗伦斯死后,他接过了罗伦斯生前的工作——民兵游击队的队长,那是1752年,他才20岁;而英国和法国在新大陆围绕俄亥俄流域的对峙战,那时就断续发生。

英国头领数次委任年轻的华盛顿带侦查兵,跋涉千里与法军周旋,因为他勇敢而机智,不论输赢,交战后总是得到提拔,很快便升为将军的助手。在一次较大型的战役中,将军否决了他四面突袭的建议,坚持沿用欧洲传统的作战,无遮无拦正面交锋,结果伤亡惨重,将军自己也丧了命。华盛顿接过了前线指挥的重职。那时他22岁,与法国及印第安人的战争一打就是五年,在俄亥俄流域险要处建起了80多个堡垒。华盛顿日后统率全美大陆军队,正是缘于他在英法战争中的军事经验和威望。

美利坚缔造者——你所了解和不了解的华盛顿

法国印第安战争期间上校华盛顿在一次夜间军事会议上。

英国慢慢占据了主动,华盛顿却厌倦了战争,跑回乡下结婚、种田、打猎,过起田园生活。他在维农山Mount Vernon有巨大的农庄,他妻子家相当富裕,有300多个黑奴为他们劳作。他被选为维吉尼亚州下议院议员,和其他殖民州的代表定期开会、议政和投票。他在家乡一呆就是15年,直到印花税之争和1773年著名的波士顿倾茶事件。

3

 

印花税的缘起是英乔治三世决定,英国赢了战争亏了钱,在美国领土上的军事损耗,理应由美国人负担,钱从哪来?税!

1765年英国颁布印花税法案,于是就有了各种名目的印花税:遗嘱、合同、文凭、证件文件,不盖印交税,就无效。

华盛顿对此怎么看?和殖民州代表一样,他觉得这很不公正,但一开始他没有参与抗议。

不顾殖民地的愤怒反应,英国变本加厉地扩大收税范围:纸、画、玻璃……那些从英国进口的生活必需品。最终都被废除,除了一样。

茶。

在可乐未被发明的美国,茶可是人们日常必不可少的饮料,多的一天要喝15杯。茶税惹怒了所有人,包括华盛顿,他决定,行动抗议了——以咖啡代茶!

茶税风波之前,13殖民州各管各家事, 每个州认为自己是独立天地只考虑自身利益。现在,愤怒把13州联合起来,成为一个整体了。

自发抗议从波士顿蔓延开来,其他州加盟助阵,乔治·华盛顿等12个州代表以“大陆会议(Continental Congress)” 为名开会(Georgia州没有加入)表决:不公正必须改变,彼时,还没有任何人想到要和英国决裂上来。

美利坚缔造者——你所了解和不了解的华盛顿

波士顿倾茶事件(图片来源:国会图书馆)

但波士顿倾茶事件改变了一切。1773年12月16日,在抗议的最后一天,亲英派总督胡亲森仍拒绝遣返英国东印度公司的茶船,数十名自由之子成员趁夜色登船将全数茶叶抛入海水毁掉。事件发生后,英国政府采取了一系列强硬措施,引发殖民地的连串反抗行动。对抗接连升级,至1775年美国独立战争爆发。

1775年的第二次大陆会议开始为战争做准备,当了15年地主的华盛顿又穿上了军装,英俊、体魄健壮(约188cm)、坚韧不拔、指挥才能卓越。他被推选为陆军统帅。据说,会议上,他同意任命后的第一反应竟是脸霎时通红,继而夺门狂奔出会议室。

战争持续了八年。主力军的年龄在15到25岁之间,年轻、贫穷和低学历,完全没受过军事训练;生存条件恶劣,瘟疫流行,缺衣少食。与此同时,对手却强大不可一世,这是一场对比悬殊的战争,貌似打败英国毫无可能。然而僵持时间越久对美国越有利,毕竟这是在本土上,这是“不自由,毋宁死”的独立之战。

后人难以评断,华盛顿在战争胜利上究竟起到了多大的作用。但是,八年持久战中,英国将领换了四个,而美国自始至终就是一个:乔治 · 华盛顿。传说他从不披挂,也从不惧怕,战争的残酷丝毫无损他的健康和冷静。他是军兵们的信心士气所在。听起来总统被神化了。

最触动我的是这样一个来自史实的细节:一个从未让华盛顿停止忧虑过的问题是,怎么从后方得到粮草衣药来保证最基本的军需。不断寄往后方各州的信中,华盛顿像乞丐一样乞讨“军装、鞋子、食品”, 以至于有议员警告他,停止哼哼唧唧发牢骚!

更糟更令人惊骇的还在后头:前线每况愈下,而后方的宾夕法尼亚州却逢丰收之年,庄稼棉花却拿来卖给英军以获取更高利润;同年,美军一个高级将领 Benedict Arnold被英军收买做了降将(此人被认为是美国历史上最无耻的叛徒)。

美利坚缔造者——你所了解和不了解的华盛顿

油画“华盛顿跨越特拉华河”(1776年12月25日),画家:Emanuel Leutze (1851)

 

回顾多年前这场战争,很容易错误得出“人人都在为美国独立而战”的结论。事实却不是这样。用第二任总统John Adams的说法,真正拥护独立的也就是三分之一,想继续效忠英国的(保守党主体)三分之一,另外三分之一是骑墙派。

对华盛顿来说,在从向各自为政的殖民州辛辛苦苦乞讨供给的战争期间,他已深刻意识到,战争结束后,新生的国家一定需要一个强有力的中央政府——不是世袭的国王,而是一个公选出来的国家领袖。或许,没有人比他更知道,独立的主权多么来之不易;因此没有人比他更懂得,捍卫和建设独立自由民主的美国,是怎么样的任重道远。

华盛顿坚信唯有人民拥有对国家的主权,没有人可以在美国借着军事力量或只因为他出身贵族而夺取政权。1783年《巴黎条约》一签署,英国承认了美国独立,华盛顿便解散了他的军队辞去了他总司令的职务,这对于新生国家而言是相当重要的过程,建立起由平民选出的官员而不是由军人来组织政府的先例,避免了军国主义政权的出现。

5

 

1783年平安夜,华盛顿终于回到了阔别的家园 Mount Vernon,在门口迎接的是他之前曾郑重许诺过会在八年内返家的妻子,以及四个已经能够走路的孙子女——全都在他离家的八年间出生。

他已经51岁了,他要在维吉尼亚心爱的农庄里耕种终老。当然,这个农夫现在是全美国最著名的,前来膜拜他的人络绎不绝。

新生的国家像蹒跚学走的婴儿,政府很弱,收税、贸易和国境这些重大决策都无力掌控。华盛顿退休养老的心始终没能安放。“这个对我来说就像ABC一样清楚,”他说,独立的美国需要一个更加强壮的政体。

美利坚缔造者——你所了解和不了解的华盛顿

油画“签署美国宪法”,画家:Howard Chandler Christy

1787年,在费城召开的制宪会议上,华盛顿主持制定的美国宪法获得代表的批准,他的思想对于美国宪法本身影响不大,但是他的支持者和他的名望对各州批准这部宪法却起了重大的作用。其奠定的三权分立,正是华盛顿心目中的美国形象:行政的总统、立法的国会和执法的最高法院。

制宪会议结束后他第二次退隐。仅仅两年后,华盛顿全票当选第一届美国总统。收到消息两天后,他就走马上任了。临时政府大楼设在纽约,就职宣誓时他表示,没有任何语言足以形容他的“焦虑”——“地上没有现成的路,每一步都是探索。”  华盛顿一生未曾加入任何党派,也不赞赏政党政治,但他后期的政治立场明显转到了联邦党一边,要求扩大联邦权威。

他的就职宣誓成为历任总统时就职时必诵:

I do solemnly swear (or affirm) that I will faithfully execute the Office of President of the United States, and will to the best of my Ability, preserve, protect and defend the Constitution of the United States.

 

我谨庄严宣誓(或郑重声明),我必忠实执行美利坚合众国总统职务,竭尽全力,恪守、维护和捍卫美利坚合众国宪法。

 

6

 

华盛顿第一任期功绩显著。他使美利坚合众国的各政府机构建立起来,政府工作走上正轨,并取得了很大成绩。进入第二任期时,内阁意见分歧,党争加剧,作为内阁主要成员的杰斐逊和汉密尔顿都提出了辞呈。

华盛顿在其第二任期将满时,坚辞了要他续任第三届的要求。1796年9月17日,华盛顿发表著名的《告别辞》,总结一生政治经验,向同胞提出谆谆忠告。他呼吁全国要保持团结、珍视联邦、遵守联邦法律、服从选举结果。他反对以一个党派的意志来代替国家所代表的意志,他警告说,党争将导致国家的分裂。他告诫他的同胞们,要与一切国家自由友好和睦相处,以正直、公正的感情来对待一切国家。

美利坚缔造者——你所了解和不了解的华盛顿

华盛顿在他的庄园。

今天美国总统的职责还基本沿用华盛顿开创下来的先例,包括最多两届的连任,以及许多奠基的政策和传统。英王乔治三世曾说:“如果华盛顿选择放弃权力,那他就是地球上最伟大的人。”

他轻而易举做到了。某种意义上,他早就等待着解甲归田的这一天!可惜他盼望一世的退休生活很短暂,卸任两年后,华盛顿与世长辞。

纪念他的种种规定中,有两条很突出:在美国首都,没有任何建筑可以高过华盛顿纪念碑;每年2月的总统日,用来缅怀国父的生日。

《独立宣言》签署者Harry Lee说:”The memory of the Man, first in war, first in peace, and first in the hearts of his countrymen。”

意译过来,就是,永远活在人民心中吧?

美利坚缔造者——你所了解和不了解的华盛顿

总统山上的华盛顿雕像。

美利坚缔造者——你所了解和不了解的华盛顿

 

撰文:凌

编辑:Jing/薄雾

本文由作者授权原创首发于《美国华人》公众号

 

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