圆梦先锋乐队——来自星星的使者,打动人心的不只是音乐

美国华人

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在美国华人社区,有很多热心公益的个人和他们的组织,常年坚持为社区和有需要的人奉献出爱心和才华。他们值得整个社区的尊敬。陈慧明(Anna Wai-Ming Wang)女士,正是这样一位影响力非凡的公众人物。她与同伴们创建的公益组织——“华人特殊儿童之友”所走过的道路,向我们展示了一个典型的成功模式:因自我需求而想到他人的需求;爱心主导,创意领先,持之以恒,坚持不懈;扩展服务对象和社区的人脉,充分整合和运用社区与社会资源;精诚所至,“不可能”成为了“可能”。因为他们的努力,自闭症患儿等有特殊需要的人得以健康快乐地成长和生活,并用他们的才能回报社区,奉献社会。


正文共:3487字

预计阅读时间:9分钟

撰文:UCA


不知从何时开始,越来越多的孩子被诊断为自闭症。当家长发现自己天真可爱的孩子是一颗孤独闪烁的星星,往往会陷入难以形容的痛苦和绝望之中。养育自闭症孩子的过程充满了迷茫、艰辛和挑战。


25年前的1993年,陈慧明的3岁儿子Lawrence被诊断患有自闭症,让她和家人遭受打击。Lawrence基本沒有語言能力,通常都沉浸在自己的世界里机械地做着固定的事情……为了帮助儿子,陈慧明这位拥有加州伯克利大学电气工程和计算机科学学士双学位,养育了三个孩子的坚强母亲,又重返校园攻读行为心理学,为孩子设计疗程。


在寻找治疗方法的过程中,陈慧明意识到特殊需要儿童家长,尤其是新移民家庭面临更困难的处境:英文能力有限,亲友不多,家长是繁忙的双职工,经济能力有限,对美国社会服务或教育体系的运作了解不足,可能还抱有华裔文化中潜意识的耻辱感。而他们不应该独自承受这一切!


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1996年,陈慧明和丈夫王彦邦医师与几个有特殊儿童的家长和社区善心人士共同创建了“华人特殊儿童之友”(FCSN,Friends of Children With Special Needs)这个组织并担任副主席, 为特殊儿童家庭提供帮助, 并与残障人士权益倡导者联合起来,为特殊儿童争取权益。他们希望把特殊儿童与特殊成人也可以成为快乐并对社会有贡献的公民的理念传递给社区。陈慧明通过设计创新计划,建立家长和社区人脉网络来支持和关怀特殊需求人群,她也以此成为华人移民的出色典范。她努力保护有特殊需要人群的权利和利益,并创造项目和机会,以发展他们的能力和才能。陈慧明主持了谱梦工程,建立FCSN中心和住房项目,使有特殊需要的个人能够过上有能力奉献社会的幸福健康的生活。


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FCSN参加本年度Fremont七月四日游行。 (图片来自FCSN博客)


近年来,陈慧明获得了无数奖项和表彰,包括ABC/KGO TV评选的 “卓越印象”(Profiles of Excellence),NBC湾区电视和新闻组评选的“家乡英雄”(Hometown Hero),API杰出领袖奖,亚太裔传统公共服务卓越奖,加利福尼亚州议会的女性模范奖以及亚太裔美国民主党终身社区服务成就奖。


教育的一个核心问题,是培育(nurture) 孩子的天性(nature)。培养自闭症孩子也不例外。每一颗星星都闪烁着独特的光芒,自闭症孩子孤独的外表下,往往隐藏着特殊的才能,如何去挖掘他们的才能,给他们提供展示才华的机会,使他们像正常人一样享受努力和成功的快乐,一直是陈慧明和FCSN追求的目标。下面要介绍的几个孩子和他们组成的乐队,就是FCSN服务的对象。


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圆梦先锋乐队成员合影。(图片来自facebook.com/dreamachieversband, 下同)


圆梦先锋乐队(Dream Achievers Band / Musicians with Autism)是一个由患有自闭症的有才华的青年音乐家组成的乐队,乐队成立于2011年,成员是28岁的萨克斯管/长笛演奏家,鼓手和歌手Lawrence Wang, 18岁的钢琴家Alice Jen和23岁的吉他手和歌手Gregory Hebert。他们的表演曲目包括300多首歌曲,涉及古典音乐,爵士/嘻哈,拉丁,儿歌和传统文化音乐。因为乐队成员都是自闭症患者,他们每个人在音乐后面都有一个非凡勇敢,并充满希望的励志故事。

3岁时被诊断患有自闭症的Lawrence Wang一直不能忍受噪音和尖声。八年前,Lawrence上了他的第一堂音乐课,并被发现具有学者般的音乐天赋。通过忍受痛苦的噪音,他掌握了长笛 ,三种类型的萨克斯管,声乐和鼓的才艺。Lawrence 获得媒体和NBA冠军金州勇士的认可,他还在国际舞台上表演,并且是2016年特殊需求人才秀的获奖者。


18岁的Alice Jen在5岁时开始了她的音乐之旅。那时候她还不会讲话,看到有人在电视上弹钢琴后,她开始靠听力弹琴。她在7岁时开始接受正式的音乐课,学会了识谱。Alice在众多比赛中夺冠,包括加州西部地区人才和表演艺术比赛,美国公开音乐比赛,特殊需求才艺表演,以及2018年在纽约卡内基音乐厅举办的精英国际音乐比赛。


Gregory Hebert和Lawrence一样,小时候对高音量很敏感。他六七年前才开始自学弹吉他,最初是跟着视频中的歌曲弹奏,后来在YouTube上模仿吉他手。Gregory的音乐天赋终于开花结果,他拥有完美音高,超凡天分让他用听力来学会乐队的曲目。他很有幽默感,在演出期间非常受观众欢迎。


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圆梦先锋乐队演出照片。


圆梦先锋乐队是2015年特殊需求天才奖的获奖者之一。才成立短短的六年多,他们已经是无数活动和庆祝活动的头牌明星,他们扬名于北京、香港、上海,在加利福尼亚州议会大厦、大学以及公共和私人聚会上定期举办各类音乐会。


这些年轻音乐家的理想是成为父母的希望、音乐大使以及整个社区的光辉榜样,他们要让世人看到身体和精神上有能力缺陷的人( individuals with “disabilities”) 可以通过他们的音乐天赋获得许多特殊的“能力”(special “abilities”) ,在社会上找到自己扮演的角色, 发光发热。


美国华人联合会(UCA)植根于社区,通过倡导公民参与社区管理、继承和传播华人文化遗产,促进青少年健康成长来服务、引领和激励美国华人社区,从而使全美华人受益。即将召开的第二届美国华人大会,将讨论很多华人关心的热点议题,是美国华人分享与见证“同情心、公众服务、公民参与”的好机会。9月29日下午1:30-3:00,“介绍和宣传社区组织并分享经验”(Community Organizations Sharing Experiences)的专题讨论中,我们将听到社区组织代表与大家分享经验。当晚7:30开始的面向公众、免费入场的闭幕庆典晚会上,圆梦先锋乐队将现场演出,用东西方融合的音乐讲述超越自我的励志故事。UCA热忱邀请您参加第二届美国华人大会,我们将欢聚一堂,表达心中的共鸣。


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华人特殊儿童之友(FCSN)是501c3非盈利机构,致力于对发育残障人士与家庭提供支持,关爱,与生活能力培训。FCSN始成立于1996年,由最开始的十个家庭,如今发展成为服务上千家庭的八百多特殊人士,包括为自闭症,唐氏综合症,脑瘫和其他各种发育残障者提供帮助。


感恩于社会各界之慷慨赞助,2006年9月FCSN在佛利蒙特市成立了服务中心,2017年4月在圣何塞成立了南湾中心。今年FCSN又成立了自己的品牌”朋友咖啡与茶”咖啡馆,期待创造更多机会让客户融入社区,提供职业培训,并且逐渐增长业务经验。


FCSN的使命与愿景可概括为如下几点:


—— 帮助特殊需求人士与家庭融入社区,寻找关爱,希望,尊重与支持。

—— 建立村落抚养特殊儿童,为他们提供终生援助。

—— 让特殊孩子们的生活更丰富,令其有多彩而意义的人生。

—— 鼓励父母与家庭成为特殊孩子最强大的支持者。


圆梦先锋乐队联络方式:

dreamachievers@fcsn1996.org

 (510)468-9797

https://www.facebook.com/dreamachieversband



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撰文:UCA

本文首发于“美国华人”公众号(ChineseAmericans)


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