职业移民第二优先 ─ “国家利益豁免”的新裁决意味着什么?


职业移民第二优先 ─ “国家利益豁免”的新裁决意味着什么?



美国移民法职业移民第二优先的普通申请者, 一般都曾经经历过劳工证的申请过程,对那个漫长、繁琐、昂贵甚至曲折的过程记忆犹新。但在第二优先里还有一个特殊种类是“国家利益豁免” (a.k.a. National Interest Wavier, 简称NIW),它特别的地方就在于,对于为美国国家利益作出过重大贡献的申请人豁免他们需要一个永久工作职位的(承诺)从而也豁免了他们需要经历前面提到的申请劳工证的过程。


那么为美国国家利益作出重大贡献这个标准怎么样才能达到?在以往的实践中,我们一直依赖于「行政上诉办公室」(Administrative Appeals Office,简称AAO)对「纽约州交通部案」(In Re New York State Department of Transportation)的裁决及解释。这个解释归纳起来就是,申请者必须符合三个要素:



  • 申请者的工作领域必须对美国有重大的价值(intrinsic merit);


  • 申请者的工作及其性质必须对全国范围都有影响(而不能只囿于本土地域);


  • 假如申请人被要求申请劳工证,就会有损美国的国家利益。



这几个要素看似并不复杂,但随着社会经济体系的不断变化和发展,有一些移民局要求补充的证据内容就显得僵化和不合情理了。举个例子,关于“重大价值”的界定,最后的论证都会被引导指向“经济影响”(economic impacts),而纯粹的科学理论研究,特别是人文、社会科学理论研究往往就很难直接达到要求;又例如“全国范围”的界定,也主要是针对工作性质的地域性而非影响的全国性,申请者总要绞尽脑汁证明自己的领域如何跨州跨界,走向全国;最后一个要素尤为困惑,因为这要求申请者反证假如需要申请劳工证而对美国利益产生的消极影响。


在2016年12月27日,AAO颁布了一个新的裁决(Matter of DHANASAR)。在这个裁决里,AAO审核了NIW目前的三大要素,认为它们在实践中已经过时,并重新解释了NIW需要达到的标准架构。归纳起来,这个架构也包括了三个方面的内容:



  1. 申请者的工作领域有重大价值并且在全国范围都有重要性(national importance instead of national in scope)。在举例中,AAO也明确了,即使该领域的研究目前有地域局限性,但只要它的潜在影响能实现跨地域那么也算是符合第一个要素;


  2. 申请者必须证明能够在未来的工作中带领所攻领域向前发展。AAO的解释是,一个人过去的贡献固然重要,但将来的前途才是我们倚重的判断标准。对于许多刚开始在研究领域迈步的年轻科研人员而言,这个新的标准无疑具有更多的灵活性,也更能鼓励后续的研究和创新;


  3. 申请者能够证明豁免劳工证的申请必然有利于美国的国家利益。相对于之前的反证,这一要素免除了证明申请劳工证将会造成的消极影响,而可以通过例如申请者工作性质的紧迫性, 或者是本地员工即使能达到劳工证要求却不一定能作出和申请者相同的贡献来证明。AAO的另外一些新的提议包括申请者对科研基金的使用权来说明其在某项目的作用,而不再要求申请者是基金的主要控制人(Principal Investigator, PI)等都体现了新解释的灵活性。



其他一些新的影响包括在以往的NIW审理中,当申请人没有达到一定数目的学术出版时,移民局会视其为影响力有限;在新的裁定中AAO承认,很多科研领域由于受到各方面的限制,发表论文数量会有较大的起伏,所以出版物的数量不应成为申请人是否能得以通过的绊脚石;相反,假如申请人只发表了少数的学术论文,但某一篇论文对行业的结构、政策起了主要影响,那么该申请人就有可能达到“重大贡献”的标准。


总体而言,新的裁决对NIW的申请者是利好消息,也再次强调了美国移民局对科研人才的重视。希望我们华人中有更多优秀的科研人才能够从此获益,顺利取得绿卡。


作者Lucy拥有纽约州执业资格,长期从事移民法,特别是职业移民的法律实践。


作者:Lucy

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