回首150年前铁路华工,展望美国华人未来


回首150年前铁路华工,展望美国华人未来

1869年5月10日铁路通车时庆祝照片,虽然华工做出巨大贡献,但照片里却没有华工 Courtesy of National Archives


150年前的今天


大批美国华人参与了横贯北美大陆铁路的建设,他们逢山开路, 遇水搭桥,铺设万里铁轨,为美国成为世界第一强国立下了汗马功劳。


回首150年前铁路华工,展望美国华人未来

2014年铁路华工的后代在犹他州Promontory Summit重构当年铁路通车时的纪念照片 Courtesy of Corky Lee


150年后的今天


150年后的今天,大批美国华人参与了美国互联网的建设,他们架设光纤电缆,安装路由器,编写电脑程序,为美国执信息时代之牛耳做出了不可磨灭的贡献。


在横贯北美大陆铁路开工到完成150周年纪念期间,我们以虔诚之心来回顾美国华人先驱们的这一段历史。相信我们的后代也会以同样的心境来回视我们这一代华人现在的经历。


历史回顾


1492 年哥伦布“发现了”新大陆后,欧洲人陆陆续续地来到这一片土地。1607年5月,英国人在现在的弗吉尼亚州詹姆斯城(Jamestown) 建立了北美第一个永久性定居点。1620 年秋,英国的清教徒乘坐“五月花号”海船到达了现在的马萨诸塞州的鳕鱼角(Cape Cod)。在以后的一百多年里很多人从欧洲来北美定居,1776年7月4日美利坚合众国成立。


建国初期,美国只有东部的十三个州。1803年托马斯·杰斐逊总统购买了“路易斯安那”领地后开始大举西进。1850 年加利福尼亚成为了美国的第三十一个州。随着西部的经济发展,特别是加州淘金热,建设横贯东西的铁路成为当务之急。但是贯穿东西大铁路需要穿越落基山脉,工程量巨大,工作环境恶劣,招工极度困难,再加上经费不足,他们不得不从中国引入大量廉价而又吃苦耐劳、聪明能干的华工。


张伯英(Barry Zhang)先生为此精心制作了一个视频,用短短几分钟的时间把美国华工这一段历史呈现在我们的面前。该视频在首届美国华人大会(UCA Inaugural Chinese American Convention of 2016) 上播放,广受好评。



张伯英制作的视频 Courtesy of Barry Zhang


中太平洋铁路公司于1863年开始建造沙加缅度(Sacramento)东向的铁路,工程进展缓慢。1865年华工开始加入铁路建设工作,他们不仅吃苦耐劳,还带来了中国开山修路的传统技术。华工加入后,工程进展突飞猛进,1869年5月10号,东西铁路在犹他州的普洛芒特略峰(Promontory Summit)对接,华工队伍被选定完成最后十英里的铁轨铺设工作,他们不负众望在短短的十二小时内火速完成了任务。


美国华人铁路建设者们创造了奇迹,向美国人展示了华人的品质和能力。他们所取报酬极低, 但工作效率却非常之高,因此受到了铁路公司的欣赏,很快华工就成为建造铁路的主要力量。但是辛勤劳作的华工们也付出了巨大而沉痛的代价,在短短三年的时间里,就有一千多位华工死于事故和疾病。而由于华工们的参与,美国横贯大陆铁路线得以提前几年完成,大大加速了美国经济的发展。


令人深感痛心的是, 华工的巨大贡献并没有获得应有的承认,虽然最后一段铁路完全由华工完成,然而在具有历史意义的铁轨合拢照片中,却没有出现一位华人。在以后的岁月里,一代又一代的美国华人奔走呼吁,试图唤醒美国社会重视这一段华人历史,逐步取得了成效。历史学家们开始书写这一段历史,后来更有专门的博物馆及网站介绍和缅怀美国历史上不可抹去的这一笔。


每年5月10号东西铁路对接日前后都有很多华裔和亚裔组织举办各种纪念活动,今年APAPA (亚太联盟) 组织了在旧金山湾区竖立首块纪念铁路华工的标牌;UCA(United Chinese Americans)的薛海培先生将于5月10日亲赴犹他州铁轨对接地参加横贯北美大陆铁路金道钉(transcontinental golden spike)活动;方圆美术馆也于5月1日启动了“尘封的道钉” ——纪念华工参加美国太平洋铁路一百五十周年中美艺术家巡回展。


我们纪念美国华人铁路工人还有另外一个意义,那就是针对一个耻辱的事实:在美国华人帮助完成了横贯北美大陆铁路建设的十几年后,美国国会却在1882年5月6日通过了“排华法案”(Chinese Exclusion Act),随后美国华人经历了长达六十年的受排斥时期,几代华人生活经受了不公正待遇。而直到1943年12月17日,“排华法案”才被推翻。


华人的未来



最近几十年,特别是经过二十世纪六十年代的民权运动,美国社会有了长足的进步,多元文化得到广泛的认可和发展,在美华人的地位有了大幅度的提高。但社会的进步是曲折的,历史往往会出现惊人的重复,华人要想谋求真正的平等地位,还有很长的路要走。以参与美国互联网建设的任劳任怨的华人为例,很多人都称得上是行业内的尖兵,帮助公司攻克了各种尖端项目中最坚固的堡垒。但这些人中走向公司管理层的并不多,贡献与获得的嘉奖并不对等。而最近发生的事情更是告诉我们,美国排斥移民的可能性并没有根除,所以我们纪念和反思美国华人的过去具有很重要的现实意义。所有这些一再启示美国华人必须与各族裔一起努力打造一个开放,包容,和谐的社会,使我们以及我们后代的长久利益获得永久保障。


注解:

注一、横贯北美大陆铁路(Transcontinental Railroad)
注二、互联网 (Information Superhighway)
注三、中太平洋铁路公司(Central Pacific Railroad Company)
注四、横贯北美大陆铁路开始建造已经超过150年,完工至今148年。


参考来源:

  • https://en.wikipedia.org/wiki/Jamestown,_Virginia

  • https://en.wikipedia.org/wiki/Mayflower

  • http://www.history.com/topics/westward-expansion

  • https://en.wikipedia.org/wiki/Manifest_destiny

  • http://cprr.org/Museum/Chinese.html

  • https://en.wikipedia.org/wiki/List_of_U.S._states_by_date_of_admission_to_the_Union

  • https://en.wikipedia.org/wiki/California_Gold_Rush

  • https://en.wikipedia.org/wiki/Chinese_Exclusion_Act

  • http://www.npr.org/sections/codeswitch/2014/05/10/311157404/descendants-of-chinese-laborers-reclaim-railroads-history



回首150年前铁路华工,展望美国华人未来


作者:Steven Chen

本文首发于“美国华人”公众号(ID: ChineseAmericans)


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