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从《虎妈战歌》到《三重包裹》,探索优秀族群成功的关键

耶鲁法学院教授蔡美儿(Amy Chua)和她的女儿们在2011年TIME 100活动上(Photo courtesy of David Shankbone | Wikipedia)


几年以前,我收到个普林斯顿校友会通知,说有一个讨论”虎妈”议题的活动。当时以为蔡美儿会到场所以很兴奋地去参加了,结果却没见到这个颇具争议的人物。但是那次会议还是让我对学生培养和教育问题产生了很大兴趣,也发现我对子女教育的许多看法和实践并不是孤立的。而且,在普林斯顿这样的常春藤大学里,虎妈的教育理念获得了更多的支持和肯定。


虎妈印象


时过两年,我又收到了普林斯顿大学费城俱乐部的通知,而这一次蔡美儿真的来了,介绍她和她丈夫鲁本菲尔德合著的当时的新书 —— 《三重包裹 – 三大不可能的特质解释美国部分族裔的兴衰》(The Triple Package: How Three Unlikely Traits Explain the Rise and Fall of Cultural Groups in America)。这是一次并非隆重,却真正有收获的讲座。它使我对蔡美儿也有了全新的理解。


当我走进费城Racquet俱乐部大厅时,一个身穿宝蓝色连衣短裙,足登长筒黑皮靴,长发飘逸的女子从我面前走过。我觉得她很像蔡美儿,但看到会议的组织者们似乎并不太在意这位女士,而心里也认为蔡美儿不会提前一个小时到场所以对她完全没有理会。不大一会儿,看见她与其他三位妈妈级的女士们热络地聊天,大声地说着她女儿和哈佛大学的情况。仅从她时尚的打扮和谈吐,没有想到她就是以《虎妈战歌》(Battle Hymn of the Tiger Mother) 一书成名的耶鲁大学法学院的教授。直到主持人让她试屏幕时,我才确定这个看起来有些像办公室秘书的人就是那天的主讲人—— 蔡美儿。漂亮的蔡美儿象她的中文名字一样直率张扬。她毫不隐讳地谈论中国人和其他一些少数族裔的优越感和成功、大声地说那些宣称亚裔自杀率高的报道是彻底的错误。她的尖锐和坦然让我不由得赞叹:这才应当是我们亚裔在美国的姿态:不低调,不随波逐流,敢于大声地说出我们心里的想法。


从《虎妈战歌》到《三重包裹》,探索优秀族群成功的关键

蔡美儿的《虎妈战歌》和《三重包裹》(照片由本文作者提供)。


尽管,蔡美儿看起来并不象一个严肃的科学家,但是她的观点却实实在在地以数据和科学为依据。听着她不断地引用各项数据说明自己的观点,才真正地信服了这是一位不折不扣的耶鲁教授,一个学识丰富以理服人的真正的学者。而她和她的丈夫,同为耶鲁教授的鲁本菲尔德先生,在新书《三重包裹》中提出的观点如此新颖,不但对研究美国少数族裔成功和衰落具有重要意义,更可以推广到培养和教育人才的各个领域。


解读《三重包裹》


他们的新书取名《三重包裹》,因为他们把通过分析美国少数族裔在美国的兴衰归结为成功的三种性格特质:第一,优越感情结(superiority complex), 也就是自认为自己是特殊的,比别人优秀的;第二,不安全感(insecurity), 总认为自己做得还不够好;第三,是控制的冲动(impulse control),所以“如果我不想成为失败者,我必须更加努力”。前两种特质在主流看法中甚至是处于被批判或者需要纠正的心理特质。蔡美儿特别讲解了为什么优越感和不安全感这两种似乎矛盾的特质,会出现在同一个人身上。


她举例说:苹果之父Steve Jobs就是一个典型的兼具优越感和不安全感两种特质于一身的人。而第一代移民,特别是从具有悠久历史和丰富文化基础的国家来到美国的新移民,他们的传统文化使得他们感到骄傲和具有优越感,而来到新大陆以后完全陌生的环境的挑战和是否能够被接受的疑问又会让他们产生不安全感。冲动控制能力在新移民的家庭和文化中很受重视,所以新移民常常可以控制自己个人的情绪,能坚持不懈努力达到自己的目标。 在蔡美儿他们分析的美国八个群体中,摩门教是唯一的宗教群体。而摩门教徒的优越感是通过他们的宗教传达的,不安全感是来自于主流社会的偏见,而他们教规中对个人生活的严格要求,使得摩门教徒成为在美国最为成功的群体之一。


《三重包裹》最重要的意义是通过分析八个群体的成功,来研究如何在教育中复制这些群体的经验。蔡美儿和鲁本菲尔德的书中提到的“完全胜过”其他群体的是这样八个“文化群体”,犹太人、摩门教徒、中国人、古巴流亡者、尼日利亚人、印度人、黎巴嫩裔美国人和伊朗人。两位作者追问道,为什么犹太人得了那么多诺贝尔奖和普利策者,为什么摩门教徒中有那么多人在商业界和金融界身居高位,为什么即便是贫困且教育程度较低的中国移民的子女都能在学业上表现那么突出?


他们发现这八个群体最成功的时期是出现于美国历史的不同时期,而且与这些群体来到美国的时间有关。这也就是优秀少数族裔成功的马鞍形现象。马鞍形现象是指这些成功的少数族裔第一代的成功率并不太高,这是因为他们作为新移民在经济和语言上的不利。但是第二代最为出色达到了成功率的顶峰。到第三代的时候就会跌落到与其他族裔相比没有优势的情形。而这种现象证明了《三重包裹》特质对人们取得成功的重要性。而犹太人是一个例外。他们的成功优势持续了很多代人。对于这个例外,蔡美儿们的解释是,犹太人会把危机意识代代相传,而现实社会的中东战争也使得这种不安全感长期存在。


最后,蔡美儿的新书试图向人们传达一个看法,就是在孩子们的早期教育中是否应当允许适当地创造一个强化以上三种特质的环境。他们认为,在舒适的已经没有不安全感和不需要努力就可以得到一切的富裕家庭,保持孩子们成功的秘诀也许就是创造一个同时可以训练和强化以上三个特质的成长和教育的环境。 而蔡美儿的第一本书《虎妈战歌》就是这个理念的实践,而且被事实证明取得了成功。


 《三重包裹》出版引发热议


《三重包裹》出版已经几年了。对它持批评看法的评论非常多。美国纽约城市大学的社会学教授费力普·卡新尼泽表示,作为社会学家,这本书的作者把他们的话题简单化了 。其实许多社会学家在做这方面的研究,而他们的书中称,噢,我们找到了某种灵验的公式,这三种“特质”可以把这些族裔套进去。卡新尼泽还表示,这本书并不严谨,在数据采用方面,实际上只是截取了对他们的论点有利的部分。他们是敢于“政治不正确”,因此被视为勇敢;但实际上只是挑衅和简单化了问题。


《纽约邮报》《出版人周刊》对蔡书的评价则更为正面,他们承认该书虽然确实很有挑衅性,但它仍是一份“全面而又清晰的社会学研究”。著名书评网站Kirkus Reviews则认为,“在一个有高度争议性的话题上,作者们走得很小心,用大量的资料来支援他们的论点。” 但Kirkus Reviews也认为“虽然作者的论证冷静而令人信服”,但此书“注定会成为点燃许多潜在的热门争议的火花”。


附:《三重包裹》的目录:第一章:三重包裹;第二章:美国谁成功;第三章:优越感;第四章:不安全感;第五章:冲动控制;第六章:三重包裹的内在因素;第七章:智商、管理、和向上的活动力。


作者简介

茹月 ,北美中文作家协会会员。自由撰稿人。曾创办文心社和火凤凰文化协会并任首任会长。她活跃于北美地区华人文学创作圈和海外文学网站。多篇短篇小说、散文和纪实报道获北美报刊文学征文奖。并在北美华文报纸上撰写教育专栏《泽西教育谈》。


从《虎妈战歌》到《三重包裹》,探索优秀族群成功的关键


作者:茹月

本文获作者授权发表,原发于作者的博客和简书。


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