一位87岁的退役老兵共和党选民在生命的最后时刻的最后抉择

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还有两周多就是2020大选了。根据《纽约时报/锡耶纳学院》(New York Times / Siena College)最近的一项民意测验,摇摆战场州2016年投票支持特朗普的人中有86%计划再次这样做,只有6%的人改变了主意。这是那些6%之中的一个美国选民的故事。他的名字恰好叫唐。笔者将这个真实故事翻译和读者分享。

 

正文共:2980字

预计阅读时间:7分钟

编译:海阔天空

 

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一位87岁的退役老兵共和党选民在生命的最后时刻的最后抉择

退役空军飞行员终生共和党人:唐

 

几周前,在加利福尼亚州南部的一个郊区,一位名叫唐(Don)的87岁的退役老兵问他的女儿凯西(Kathy),是否收到了任何邮件。她知道他的问题是什么。但没有:选票还没有到。她知道父亲很着急的理由。

 

唐出生于底特律,在密西根州的萨吉诺市长大,他在密歇根州立大学时加入了预备军官训练团,并于1956年加入空军。不久之后,唐和妻子凯蒂有了一个家庭,定居在德国,凯西和她的妹妹出生于此。唐是冷战时期的战斗机飞行员。经常在停机坪上,处于待命即飞的紧张状态。1966年退役时,唐和家人定居在加利福尼亚州南部,他进入美国航空公司,成为民航飞行员将近三十年,直到退休。

 

凯西记得她小时家庭的晚餐,父亲经常发表他的共和党观点和对日益变化的社会现实不满。对于年轻人在1960年代和70年代的抗议运动,唐的态度如同电影《七月四日出生》中的主角罗恩·科维奇(Ron Kovic)宣称:“我为我的国家服务,而他们只是想索取,索取!要么热爱它,要么离开它,这就是我的想法。”

 

凯西和她的两个兄弟姐妹以及他们的父母都喜欢回忆他们成长的时光。“我们在父母的陪伴下长大,并享受辩论,尽管辩论的结果是预定的,就是要和父亲保持一致, 从来没有考虑投票给民主党人。”

 

像所有孩子一样,当凯西最终离开家时,她传承了父母的一部分精神思想,也切割了其他部分。凯西大学毕业然后进入法学院,成为了一个温和的民主党人,而且感激父亲教育他们运用自己的思想。确实,唐自己也是这样做。尽管他是一位可靠的共和党人,但他在社会问题方面是自由主义者,例如支持妇女有权对自己生育与否作出选择。

 

二十年前,唐被诊断出患有帕金森氏症。这种疾病逐年开始破坏他的身体和大脑。凯西注意到,随着在电脑上花费了越来越多的时间,搜寻新闻和声称是新闻的信息,她那温和的共和党父亲开始变得别样了。凯西会收到父亲发来的电子邮件,大肆宣传有关奥巴马总统出生地等阴谋论。凯西说:“那真的让我感到困扰,因为我父亲一直是个有理智的人,而且受过良好的教育,尽管我们在政治观点上有所不同,但他以前是一个明智,讲道理的人。”电子邮件的内容通常不是文章,只是一些来源不明的文本,在网络同类者之间传递,互相共鸣。有时,电子邮件仅包含卡通。

 

本着童年晚餐谈话的精神,她试图挑战唐面对现实。但是她要面对比他们更大的力量。除了电子邮件和网上浏览之外,唐和他的妻子凯蒂对福克斯新闻上瘾。凯西感到她的父亲正在失去对事物真假的认识,唐的医生证实了她的感觉。医生们说,帕金森病的病人会随着疾病的加深变得容易受骗–有些人沉迷于赌博,有些人则容易受骗于阴谋论和金融骗局。的确,凯西有一次发现父亲买了一个对他来说毫无意义的共享度假计划(TimeShare)。幸运的是,凯西及时根据保护消费者的法律在一定的天数(因州而异)之内取消购买。这样的法律提醒人们,唐绝对不是第一个陷入如此局面而需要法律保护的人。

 

当特朗普在2015年走上政治舞台时,唐一下子就拥抱了这个房地产大亨。而凯西的妈妈说,唐投票给谁,她就投票给谁。虽然唐和凯迪不喜欢特朗普说话的方式,取笑了不幸的人,各种各样粗俗行为,和一些负面新闻,他们的态度是所有政治人物都有不好的背景。当最终他们开始对特朗普感到不满时,凯西会问他们:你们怎么没注意到他以前就是这样的?母亲会小声咕噜“我不知道。我们不喜欢希拉里。”

 

凯西看着帕金森氏症将父亲被推下了思维意识的兔子洞(rabbit holes),使他失去了事实真伪的判断。但是接下来发生的事情却是凯西意想不到的。在特朗普当选之后,唐的帕金森日益严重,使得他使用电脑的能力日益下降。他会按键太长时间,经常打错键盘,反复地将自己锁定在自己的账户之外。不久,他花在网上的时间减少了。

 

逐渐地唐和凯蒂从福克斯新闻转看CNN。凯西注意到了这些变化,犹如一旦停止在大脑里塞满这些毒品,他们就不再高亢了,能够清楚地看到特朗普的本质了。特朗普对飞行员和资深参议员约翰·麦凯恩(John McCain)的嘲笑令唐特别生气。其实特朗普一直在说很多这样的话,但是以前对唐和凯蒂来说并不重要。现在他们醒了,看到了特朗普作为总统的丑闻,尴尬和愚蠢。

 

2018年中期选举结果是对特朗普主义的一个巨大否定。看到父母不断变化的心态,凯西说,‘爸爸妈妈,你的八个孙子都反对特朗普。未来掌握在他们手中。”唐考虑了一下,然后说:“嗯,我想你是对的。”

 

又一个总统选举季节到来了,凯西想知道她父亲会做什么。唐解释说他将为乔·拜登投票。是的,唐和凯蒂将有生以来第一次投票给民主党人。为什么?唐解释说 “拜登是一个站的直,行的正,有诚信和荣誉的人”。

 

选举日益临近,很多人因为各种各样的原因都渴望现在就投票,而唐更加着急地等待邮寄选票,因为除了决定结束对特朗普的忠诚外,唐还决定结束自己的生命。87岁的唐在和帕金森斗争了20多年之后,选择了安乐终结。唐说:“我想这样做。”凯西回忆:“父亲非常希望以与他年轻时候一样的活力和勇气结束自己的生命。”

 

在接下来的几个月中,唐经过了许多的检查和考问,以确保他选择的完全自愿性。唐注意到,其中一项测试类似于特朗普最近进行的一项著名测试(“人,女人,男人,照相机,电视”)。唐觉得这颇为幽默。

 

在他生命的最后几天,唐的孩子和孙子们都轮流陪伴他,让他享受和家人一起欢乐的时光,播放了他心爱的Neil Diamond的歌曲,一个孙子拿着一本歌集为唐演唱小夜曲,唐会随着音乐来回移动,知道歌词的时候就会唱歌。

 

9月30日星期三,最后的时刻到了。唐饮了鸡尾酒,最后一次,他如同自己驾驶飞机一样离开了地球表面,飞向了西方。

 

10月5日星期一,唐的邮寄选票寄到了。唐却永远都没有机会投票反对特朗普,支持拜登。

 

原文和电视采访:

https://the.ink/p/why-don-quit-donald

https://www.youtube.com/watch?v=yud8kpeZpIs

 

编译:海阔天空

本文由作者授权原创首发于《美国华人》公众号

 

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