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在美国,如果没有购买好的保险、没有挑选好的医生,看病有可能是很难的。

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撰文:李小川

 

一次急救要花15万美元?在美国看病,其实看的是保险

 

十几年前刚到美国的时候,我的房东太太给我讲过一个故事:她的一个朋友父母来探亲,在美国住了半年,就在送父母回国的当天,她母亲脑溢血发作,万幸的是抢救及时,在医院住了一段时间后出院回国了。当时从救护车到医院急症室,除了填表,没让交一分钱,一家人正在感叹美国真好啊,看病不花钱的时候,医院的账单来了——15万多美元(约合人民币103万元)。他们没有医疗保险,全部要自付。

 

去美国,不管是去学习、工作还是生活,甚至哪怕只是去旅游,第一件事情就是要搞明白美国的医疗保险,不然一场重病真有可能倾家荡产,就是一些不太严重的外伤,也可能让你白干几年。

 

在美国看病不仅贵,还可能很难

 

在美国看病与国内最大的不同也许就是必须先预约,虽然现在国内不少医院也可以网上预约,但还是有不少人都是直接去医院的。其实这个体现的是中美医疗系统的不同。

 

国内看病是说去哪个医院,只要医院还没有关门,就有医生在值班,只要挂上了号,就会安排医生给看。而美国看病是说看哪个医生,那么这个医生必须正好有空,所以必须预约。私人医生,就是这个意思。

 

听说过很多美国看病预约难的故事,特别是要预约专科门诊,不少还是身边朋友的亲身经历。但我本人的经历完全不同,分析下来,很可能是两个原因。

 

一个是保险类型不同。不同类型的医疗保险,提供的医疗资源不同,这个资源包括医生。资源丰富的,预约起来就快,否则,很可能要等上十天半个月。笔者一个同学当年皮肤发疹子,约皮肤科专科医生,居然被告知要等21天。

 

另一个是医生质量的不同。在医疗保险覆盖的范围内,医生的质量也有差别。一个让患者满意的医生,除了医术过硬以外,病患每次看病等待的时间长短,也是一个判断指标。

 

在美国预约医生看病,医生并不会严格按照先后顺序安排病人来就诊。一般来说,医生会安排自己的“老客户”优先就诊,新病人往往都必须等,甚至有医生不接受新病人,当然这些都是炙手可热的好医生。当然这只是原因之一,有些医生会优先安排花费较高的病患就诊,有些会优先看老客户推荐来的病人。总而言之,如果你的医生每次都让你等很久,那么你可以考虑换医生了。

 

在美国,如果没有购买好的保险、没有挑选好的医生,看病有可能是很难的。

 

到了美国如何选购医疗保险?

 

美国的医疗保险五花八门,种类繁多。

 

去美国旅游的话,可以购买专门的短期旅游访问保险,价格也不贵,购买后一天就生效,但一般保险的条件比较差,不保已有疾病。

 

留学生在美国几乎是强制性地必须购买国际学生保险,一般通过学校购买,价格不贵,而且保费覆盖的范围也不错。我上学的时候,学校里好几个女同学用国际学生保险生孩子,自己也没花多少钱。

 

如果是在美国工作的话,一般可以通过公司购买医疗保险,如果所在公司不提供医疗保险的话,可以自己通过政府的网站购买保险(也就是所谓的奥巴马医保)。

 

和国内不同,美国的“医保”并不是由政府提供,即使在政府网站购买也都是由大大小小的保险公司提供,种类非常多,保费覆盖的范围也不一样,收费也相差很多,投保者可以根据自己的实际情况选择。如果通过自己所在的学校和公司购买团体保险,费用上有比较大的优惠。

 

最惨的,是买不起保险的穷人

 

在美国看病,最可怜的是穷人。没有保险,有急病只能去看急诊,而穷人居住区的医院急诊室往往人满为患,等很久是非常正常的。

 

我以前一位同事说她家人肩脱臼,好像是去了纽约皇后区的一家医院,等了六个多小时还没见到医生。原因是那个地段低收入移民集中,大多没有医保。因美国法律规定不管病人有没有能力支付医疗费用,医院急症室都不能拒绝。于是没有医保的人就(1)大病小病都看急诊,造成急诊病人爆满。(2)小病不看,积成大病了看急诊,不仅是增加了病人数量,而且使得轻病人老也轮不上看。肩脱臼虽然很痛苦,但不会有生命危险,所以在病人特拥挤的地方半天轮不到也是正常。

 

但如果不是那样区域的急诊室,情形就好很多。

 

美国医疗的特点:水平最高但是最贵

 

美国医疗水平高是不容置疑的,特别是近些年对癌症治疗的突破,吸引了不少世界各国的病人,他们把美国比较有名的几个癌症治疗中心当作最后一根救命稻草。

 

艾滋病的治疗是又一个例子。20多年前,艾滋病还是一个活不过几年的病,但现在已经被当作一种慢性病对待了,这个进展是飞跃性的。此外,近些年美国急创伤抢救水平也得到了大幅提高,现在,只要伤者是活着进手术室的,一般都能活着下手术台。

 

但医疗水平高的同时,伴随的是高昂的医疗费用。对一般的美国家庭来说,如果没有好的医疗保险,遇上大病是很难应付的,很多美剧和美国电影里因为生病而倾家荡产的故事,也并不是耸人听闻。

 

一次急救要花15万美元?在美国看病,其实看的是保险

2010年3月23日,奥巴马总统签署“可负担医保法”(又称:奥巴马医保)成为法律。(图片来自维基百科)

 

世界上绝大部分西方发达国家如英国、法国、加拿大、澳大利亚和日本等国家都有全民医保。美国是唯一的一个例外,同时几乎是世界上医疗费用最贵的一个国家。几年前推出的奥巴马医保部分解决了这个问题,但就全民的医保覆盖率,以及医保计划包括的治疗范围和负责的治疗费用的比例,与上述其他国家的全民医保还有相当的距离。

 

在2018的中期选举中,医保是最重要的选举议题之一,对于特朗普和共和党废除奥巴马医保的政策和行动,选民用选票做出了回答,结果就是民主党掌控了众议院。在2020总统大选中医保问题必将再次成为焦点议题,它关系到美国每个普通人切身利益。

 

一次急救要花15万美元?在美国看病,其实看的是保险

 

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撰文:李小川

编辑:薄雾

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