孩子被英美多所顶级名校录取,为什么选择了耶鲁?

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申请难,录取难,选校也难。本文作者女儿被英美多所顶级名校录取,她为什么选择了耶鲁? 文理双修的她怎样在学业和职场自如发挥,四年间她获得了怎样的校园体验?她的耶鲁同学发展如何?本文提供了申请,选校,修课,实习,就业,职场,薪酬等各个方面难得的第一手经验。  


正文共:5530字

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撰文:秋尽叶落


孩子被英美多所顶级名校录取,为什么选择了耶鲁?

耶鲁的春天。(摄影:Michael Maraland)


又是人间四月天,春暖花开,一片生机,出行的人也多了起来。住在大学城附近的细心人可能会注意到,火车汽车飞机上多了不少高中生,一个个脸上写着兴奋,手里拎着行装,原来,这是一群幸运的应届高中毕业生,正穿梭各地赶往录取了的大学去参观,看看哪一所最适合自己。

刚刚从金榜题名的喜悦中冷静下来的千百万个华人家庭,又为了孩子应该选择哪所大学哪个专业犯愁了,父母子女间的讨论、争执、甚至争吵成为常态。尽管很高比例的华人父母会对外宣称,我们不是tiger parents(虎爸虎妈),我们听孩子的。但事实上呢,我们多多少少曾听到不少华人孩子说,是我爸爸妈妈硬逼着我去A大学读B专业的。


究竟哪一条是选校的重要标准?


自孔子而下,华人对教育的重视有着几千年的历史,“万般皆下品,唯有读书高”,“书中自有黄金屋,书中自有颜如玉”被奉为人生信条。而目前有孩子在高中大学求学的这一代华人父母,多是七、八、九十年代在国内读大学,然后远渡重洋来美求学求职的。“学好数理化,走遍天下都不怕”曾是我们的父辈对我们的熏陶,而过去二十年高科技对世界的影响以及中国经济的市场化和社会的商业化,更让很多人对计算机、医学、华尔街、MBB(顶级咨询公司)、White-Shoe Law Firms(大律师行)顶礼膜拜,成为选大学选专业的基本方向,甚至是唯一的考虑。那么,孩子的兴趣和专长呢?兴趣和专长在选校中起到多大作用呢?

就我这在大学里待了一辈子的人来看,其实美国至少有三五十所大学,对一个本科学生来说,不管选择去哪个,都是最佳选择,从学业本身和毕业后升学就业等方面考虑,都不会有任何实质性差别。


孩子被英美多所顶级名校录取,为什么选择了耶鲁?

耶鲁的学院之一。(摄影:AZ)


话虽如此,每个学校的历史、文化、氛围的不同侧重,则会给孩子们一个完全不同的大学经历。单就HYPSM(哈佛、耶鲁、普林斯顿、斯坦福和麻省理工)这五所华人最魂牵梦萦的所谓“大藤”来说,哈佛有舍我其谁的气势,总的氛围比较pre-professional(职业导向),同学之间的竞争更cut-throat(“割喉”,比喻竞争激烈);耶鲁提供的是classic liberal arts education(经典的博雅教育),但耶鲁近年来大有增强职业准备的趋势,包括重点投资理工科,而她的residential college(住宿学院)系统促进同学之间的互帮互助,以及为社会公益服务的传统;普林斯顿在总体上跟耶鲁有相似之处,但更偏重理工科,也更像是象牙塔,学生的elitist(精英)味道和career focus(职业关注)比较明显;斯坦福是创业者的摇篮和温床,硅谷的大环境提供了很多独有的机会和文化熏陶,也让师生相对“忽视”学业;麻省理工当然是全世界理工男女的麦加,对一心做理工的学生有着不可比拟的吸引力。


对于那些在各个“好学校”间纠结的孩子/家长来说,其实去任何一家都是极好选择,本科教育的水平和机会都不相上下。所以更重要的考虑是所谓的fit(吻合度):学生学术兴趣和学校提供专业的fit,学生求学理念和学校教育思维的fit,个人社交、文化、职业的倾向和学校传统、氛围、校友影响力的fit,等等。


耶鲁会给你怎样的教育和校园体验?


我们家跟耶鲁的渊源有三十年了,先是我跟太太在耶鲁求学和工作,老大则生在New Haven,高中毕业后来又回到耶鲁求学四年,文理双修,荣誉毕业。跟绝大多数的耶鲁校友和家长一样,我们是重度“耶鲁偏心症”患者。不过,既然我家老大选择的是耶鲁,我就说说孩子为什么选择耶鲁,说说她耶鲁四年的经历和收获。希望我的文字能起个抛砖引玉的作用,引出其他学校的家长或者学生写些为什么选择X学校的好文章。


我们老大是华人家长眼中标准的“别人家的孩子”。女儿在高中阶段表现突出:修过二十多门AP和大学课程,写作和数学在全国得奖,体育方面是州冠军,学生会和各种课外俱乐部头衔累累,是公益活动的积极参与者,还有出色的交叉学科的创新研究,等等。所以,在申请大学时,她很幸运地被各所美国和英国的顶级名校录取。


有很多亲戚朋友熟人甚至陌生人曾经问起,为什么耶鲁是最后的选择?是不是仅仅因为你们家庭跟耶鲁的渊源?耶鲁是个“偏文科”的学校,又是美国progressive(“开明进步人士”)的大本营之一,似乎不是很多华人家庭最自然的选择。


对我家孩子来说,其实,做出这个选择是一个既复杂又简单的过程!孩子追求的是一个经典意义上的liberal arts(博雅教育)大学经历,就如她曾在Common App essay(大学申请文书)中写到的:


While it is no longer conceivable to be a true Renaissance person in our fast-paced information age simply due to the sheer amount of knowledge now available, I believe it is necessary for people, regardless of specialty, to pursue a body of foundational ideas and knowledge that spans multiple core fields. Such modern-day polymaths are not only wanted, they are needed for the advancement of any field, ranging from STEM to humanities, because they offer a perspective that can only be achieved through a true interdisciplinary awareness. The foundation of broad knowledge is important for specialists to develop not only as frontrunners in their specific fields, but also as humans as a whole. 


在这个快节奏知识爆炸的信息时代,或许很难成为一个文艺复兴意义上的通才,但我相信,任何领域的任何人,都需要拥有宽泛关键领域的根本知识和思想。这些现代意义上的博学家,不仅有存在的可能,而且他们跨学科跨领域的视野,是从理工到人文等各方面持续向前发展的必要条件。这些广泛而根本的见识,既有助于我们成为行业领跑者,更使得我们能够成为所谓的“全人”。


女儿上面说的这一切,在各所名校中吻合度最高的是耶鲁和普林斯顿。说实话,作为家长,我也曾偏心普林斯顿,因为普大所在的新泽西小镇似乎是个潜心学习的世外桃源、象牙塔。但是,我们家的基本理念是孩子应该在社会大熔炉里历练成长,见识人间真善美的同时也应该感受不完美的部分,增强社会责任感。所以,当孩子决定去耶鲁兼修文理双学位时,我们由衷地为她这个智慧的选择高兴和自豪。


这是我们一家的真心感悟:


Yale offers unparalleled environment for undergraduate education where all students will be enriched not only in their major(s), but also from a broad classic liberal arts tradition. Yale graduates’ tradition in devoting to public service also helps to shape students’ values for life. Yale offers a much richer environment, broader and more influential networks, and multitude of opportunities.


换成中文说就是,耶鲁提供了无与伦比的本科教育:在博雅教育的氛围里,学生得以在自己的专业里深造;在毕业生服务社会投身公益的传统熏陶下塑造价值观;在多元多彩的环境中和强大的校友网络帮助下成长立业。当然,如果哪家孩子喜欢纯粹的nerdy STEM sub-culture(“书呆子”理工亚文化,没有任何贬义),耶鲁在这方面的广度和深度相对有限。


女儿如鱼得水的耶鲁四年


我家孩子的耶鲁四年,在学业、课外活动、同窗友情、职业机会等各方各面,都得到最大收获 ,说起来毫无怨言。(had the best things to say about the school, the wholesome experience (friendship, ECs), and the unmatched career opportunities)。 


在学业上,一年级时的Directed Studies(定向研究)是无可伦比的人文训练,让她综合系统地学习了从古希腊至现代的哲学/文学/历史和政治等各方面的西方正典的一些重要文本, 是极好的素质训练,长远收益甚至从某种意义上超过后来的专业课。在专业课程选择上,耶鲁的那些世界级大师,从文学评论泰斗Harold Bloom(麦克阿瑟天才奖得主)、Paul Fry,到计算机天才Daniel Spielman(麦克阿瑟天才奖得主),到小波(wavelet)大师Ronald Coifman,鸟类学奇才Richard Prum以及语言学中坚Robert Frank,都给她提供了无与伦比的academic mentoring(学业指导)和人文关怀。女儿两个专业的毕业论文,分别是在这些大师的指导下,在自然语言处理、机器学习、文学分析之间进行有机结合,并在校内外分别获得最佳毕业论文奖和研究论文奖。


孩子被英美多所顶级名校录取,为什么选择了耶鲁?

耶鲁校园生活一景。(摄影:Michael Maraland)


因为我自己是做相关研究的,尽管不可能没有bias(偏心),但相对公正地来说,作为一个非计算机专业的学生,孩子毕业论文里的design(设计), development(开发), implementation(施行), 和 evaluation(评估)等机器学习相关内容,绝对不会输给任何一个计算机领域好学校正常硕士论文的程度。所以家长们完全不用担心耶鲁理工科不够强,更不能忽视其人文和社科的熏陶,让孩子们养成的出色的综合思维探索能力和良好习惯。


孩子的耶鲁朋友们,包括那些读理工的同学,他们的internship(实习)机会和full-time offers(全职工作机会)也绝不输于任何其他学校毕业生,其中一个朋友甚至大三时就得到了multi-million dollar(数百万美元)的风险投资做一个EduTech platform(教育技术平台)。再回到我家孩子,大一开始的实习,一直是十分中意,甚至读书期间已有猎头主动来找,提供顶尖对冲基金的机会。


孩子被英美多所顶级名校录取,为什么选择了耶鲁?

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耶鲁面面观:排名,就业,课外活动


公正来说,本科阶段HYPSM这一级别的学校在学术上是没有什么区别的,耶鲁的STEM排名相对偏后主要是受它规模小的影响(不过,耶鲁近年来开始大规模投资理工科!),而从教授水准和研究机会来看,耶鲁绝不输于任何其他顶级名校。根据唯一真正权威的NRC(美国科学院/工程院属下的国家研究委员会)博士排名,尽管耶鲁工程的教授规模只有很多学校的几分之一甚至十几分之一,但仍然表现出众,BME(生物医学工程)有2-11名,ChemE(化学工程) 12-47名,CS(计算机) 17-59名,EE(电机工程) 6-24名,Civil/EnvironmentalE(土木和环境工程) 1-2名,ME(机械工程) 14-41名。而且耶鲁工程教授的文章平均被引用次数长期以来全世界最高。我更从来没有见过或听说过耶鲁工程毕业的任何学位的学生在求职或继续求学上有任何困难。


从薪水上看,耶鲁计算机专业近年毕业生的中位起薪超过了11万美金,跟斯坦福/麻省理工/卡耐基梅隆同等。BME是耶鲁除CS外最大的工科专业,每年25-30个毕业生,近十年的基本去向是:医学院、研究生院、华尔街/咨询公司各三分之一。孩子大一时同寝室(三个双人间,两个单人间,加上客厅)的七个室友,两个读理工科的,现在都在读医学院;五个读人文社科的,一个在读研,一个在纽约检察官办公室就职,一个在NGO(非政府组织)“拯救世界”,一个在纽约做独立艺术家,另外一个在华尔街做投资银行。我们孩子毕业后,在纽约大投行工作,做得是非常得心应手。坚实的耶鲁教育底子,特别是文理全方位知识技能和思维方式的训练,让孩子在同届的新同事中表现突出,仅仅工作四个月就得到罕见的大幅加薪,并且在职责上跟工作数年的员工不相上下。孩子的经历展现了一个文理科生近乎完美的四年,特别是对那些在文理之间徘徊挣扎的学子,耶鲁的环境实在是难以比拟的。


孩子被英美多所顶级名校录取,为什么选择了耶鲁?

耶鲁的Harkness Tower。(摄影:AZ)


在耶鲁四年,孩子也绝不是“闭门只读圣贤书”,而是跟几乎所有的耶鲁学生一样,参与了多种多样的课外活动:大一时参与Yale Daily News (《耶鲁日报》,美国最老的大学日报)做editor(编辑)和摄影记者,在Harkness Tower(哈克尼斯塔)演奏钟乐器(carillon);大二初成为著名的Elizabethan Club(伊丽莎白俱乐部)在该届学生中遴选的唯一seed member(种子会员);大三大四时主编Kalliope文学杂志,作为CEO主理耶鲁投资俱乐部,并成为Elizabethan Club的Board Member(董事会成员)。这些丰富多彩的经历,不仅使孩子在社交、组织、领导力等各方面得到增强,也为后来的职业生涯打开了很多机会。


孩子被英美多所顶级名校录取,为什么选择了耶鲁?


1850年,中国留学生先驱容闳被耶鲁录取,成为留美第一人,为中国的开放和中美文化交流奠基。1878年,中国铁路之父詹天佑开始在耶鲁Sheffield Scientific School修学土木工程。今天,每年有上百华裔和中国留学生开始他们在耶鲁的本科学习。尽管在耶鲁求学只是成年的开始,但可以确定的是,他们沐浴在耶鲁浓厚的人文环境里,无论专攻什么领域,今后四年会有极佳的学习、成长和实践的环境与机会。



撰文:秋尽叶落

编辑:Jing

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