哪一个政党执政期间失业率更严重?《2018中期选举系列》连载三

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美国2018年的中期选举即将到来,如何在两党之间作出选择,以什么为根据?“实践是检验真理的唯一标准。”让我们首先通过具体的各项宏观经济指标来比较两党主政白宫的经济实绩。本篇将关注两党在失业率方面的纪录。


2018中期选举系列


连载一:《民主党和共和党,哪一个经济业绩更好?

连载二:《哪一个政党执政期间创造了更多就业?


正文共:3701字

预计阅读时间:10分钟

撰文:海阔天空


哪一个政党执政期间失业率更严重?《2018中期选举系列》连载三

(Photo courtesy of Bytemarks | Flickr)


本系列第一篇第二篇分别对90年的国内生产总值(Real GDP)和80年的创造就业(Employment)进行了数据统计分析,比较了这两个宏观经济指标分别在民主党主政时期和共和党主政时期的纪录,然后将这个时期的所有总统进行了排名。与创造就业相关的另外一个指标是失业率(Unemployment Rate, or  ”UR”),本篇将回顾两党在失业率方面的纪录。如同连载之一的序言中的说明,笔者在分析所有经济指标的时候,都做了一年的时效调整,即每个总统的经济业绩都比他的政治任期滞后一年。


笔者采用了thebalance.com 自1929年开始到2018年的失业率年末数据[1],同时参考了联邦劳工统计局BLS公布的从1948年1月直到2018年9月的每个月末的失业率数据[2],没有发现误差。


  1. https://www.thebalance.com/us-gdp-by-year-3305543

  2. https://data.bls.gov/timeseries/LNS14000000


以下图表1包括了1929年以来90年的失业率年末数据(蓝线)和Real GDP年度增长率(暗红线,详情见系列之一),以便读者直观地看到GDP增长率下降,特别是负增长(即经济衰退),就会导致失业率上升,而且经常有一个时间滞后效应。这个规律从2005年至今特别明显。


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(图表1)


以上图表1显示,因为经济大崩溃,失业率从1929年末的3.2%连续4年攀升到1933年末的24.9%,这是有失业率数据以来最高的年末失业率;而在此前一年即1932年,GDP下跌了12.9%,是有史以来最严重的衰退。历史上最低的年末失业率是1944年的1.2%,这是因为GDP在前两年的迅猛增长,1942年的18.9%,1943年的17.0%。第二次世界大战之后最低的失业率是1968年末的3.4%,最高的失业率是2009年末的9.9%,足见10年前的金融危机引发的经济大衰退对普通劳工的影响多么严重。


以下图表2再次包括了和图表1一样的失业率和GDP增长率数据。GDP增长率依然以暗红线条代表,以图表右边轴线来标识数值单位。失业率则是以细长条来代表,以图表左边轴线来标识数值单位。蓝色长条代表了民主党的7位总统48年主政时期,红色长条代表了共和党8位总统42年主政时期。


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(图表2)


仔细观察以上图表2会发现两个现象:


  1. 从胡佛开始,共和党总统交接给民主党总统的时候,失业率都是处于上升趋势,因为经济已经进入衰退;然后民主党总统接任之后,因为经济复苏,失业率开始降落。

  2. 除了卡特以外,民主党总统卸任交接给共和党总统的时候,失业率都是处于下降趋势。卡特总统是1950年代之后唯一的民主党总统在其任期之内发生了一次经济衰退,导致失业率在1980年开始上升,这也是他1980年竞选连任失败于里根的重要原因之一。


因为失业率已经是一个百分比,所以不存在GDP和就业数据所包含的规模效应。因此,笔者将每个总统主政期末的失业率减去期初的失业率,就得到失业率在每个总统期间变化数值 (称百分点percentage point)如以下的图表3。读者在阅读图表3的时候要注意,如果失业率变化值(期末减去期初)是正数,表示失业率上升,如果失业率变化值是负数,表示失业率下降。例如,胡佛任期之内,期末失业率比期初失业率上升了21.7个百分点,这是所有总统任期之内失业率恶化程度最严重的纪录;而在接任的罗斯福任期之内,期末失业率比期初失业率下降了23.0个百分点,这是所有总统任期之内失业率改善程度最优秀的纪录。奥巴马任期内将失业率改善了5.8个百分点,排名第二。卡特是唯一的民主党总统任期之内失业率上升的(0.8百分点)。里根是所有共和党总统之中改善失业率最多的(3.1个百分点)。


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(图表3)


为了排除图表3所包含的各个总统主政年数不一样的因素,笔者将每个总统主政之内的失业率变化数值除以该总统的任期年数,计算出该总统任内失业率每年变化的简单平均值,从而得到以下图表4。例如,胡佛主政4年期间失业率平均每年恶化5.4个百分点;罗斯福主政12年期间失业率平均每年改善1.9个百分点,奥巴马8年之内失业率平均每年改善0.7个百分点。


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(图表4)


总结归纳以上的数据,得到如下数据列表1。例如,艾森豪威尔主政8年,失业率从期初4.5%上升1.5个百分点到期末6.0%,即失业率平均每年上升0.2个百分点,另外,其任内有4年失业率上升。肯尼迪主政3年,失业率从期初6.0%下降1.0个百分点到期末5.0%,即失业率平均每年下降0.3个百分点,而且其任内3年失业率都是下降的。


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(列表1 )


从1929年到2018年的90年,总共15任总统,包括7个民主党主政的48年和8个共和党主政的42年。根据以上列表1的数据,按照两个政党进行分类统计,得到图表4如下。失业率在民主党的7个总统的48年之中累计下降(改善)了28.70个百分点,而在共和党的8个总统的42年之中累计增加(恶化)了27.90个百分点。


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(图表4)


以上图表4包含了两个政党的总统人数不一的因素,因此将每个政党的失业率累计变化值除以该党总统人数,得到以下图表5。在民主党的7个总统期间,平均每个总统任期的失业率下降(改善)了4.10个百分点,而在共和党的8个总统期间,平均每个总统任期的失业率增加(恶化)了3.49个百分点。


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(图表5)


为了消除两个政党主政年数不一的因素,将每个政党的失业率累计变化值除以该政党的主政年数,得到以下图表6。在民主党主政的48年期间,失业率平均每年下降(改善)了0.60个百分点,而在共和党主政的42年期间,失业率平均每年增加(恶化)了0.66个百分点。


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(图表6)


将以上图表4/5/6归纳得到以下列表2,其中显示(1)民主党主政48年期间,失业率在37年获得改善,11年出现恶化,恶化发生率23%;(2)共和党主政42年期间,失业率在22年有所改善,20年发生恶化,恶化发生率48%。


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(列表2)


在分析了失业率分别在两个政党主政期间的整体表现之后,接下来让我们看看每个总统任期的失业率纪录。以下列表3显示,按照在任期间失业率变化值排名,名列前三甲分别是: 罗斯福12年内改善了23个百分点,奥巴马8年内改善了5.8个百分点,里根8年改善了3.1个百分点。


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(列表3)


最后排除各个总统任期年数不一的因素,看看根据在任期间失业率平均每年变化值的总统排名,见列表4如下。名列前三甲分别是:罗斯福12年内平均每年改善了1.92个百分点,奥巴马8年内平均每年改善了0.73个百分点,里根8年内平均每年改善了0.39个百分点。


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(列表4)


尊敬的读者,到目前为止,我们已经对三个宏观经济指标进行了大数据的统计分析。为了能够对这15位总统进行一个综合比较,笔者作出以下设定:(1)因为这三个经济指标都是密切相关,所以给与每个指标的同样权重;(2)排名第一得15分,第二得14分,由此类推,第15名得1分。


现在重温本系列连载之一按照国内生产总值的平均每年增长率的总统排名结果,见图表5如下:


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(列表5)


现在重温本系列连载之二按照创造就业的平均每年增加率的总统排名结果,见图表6如下:


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(列表6)


将以上每个总统在三个指标的得分汇总,得到列表7如下,罗斯福,约翰逊和肯尼迪名列前三名。


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(列表7)


到目前为止,两个政党在三个指标的团体分数,列表8如下,民主党目前三项总得分217分,共和党三项总得分143分。


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(列表8)


另外,在两个政党主政期间,发生(1)经济衰退,(2)就业机会减少和(3)失业率上升的历史频率如下。概言之,在共和党期间发生的频率是发生在民主党期间的两倍以上。


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(列表9)


如同前述,笔者计划在完成各个经济指标的统计分析之后,再对所有的观察结果进行解读。需要说明的是,笔者向来认为执政党对宏观经济的走向有非常重要的影响作用,但不是唯一的决定因素。笔者将在系列的下一篇通过对联邦财政赤字(Federal Budget Deficit)和国债(national debt)的分析来解释这个观点,同时进一步比较两个政党在管理国家财政的纪录,敬请关注。



撰文:海阔天空

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