穆勒遭遇重大挑战,法官指责特别检察官越权起诉马纳福特 | 图姐

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【第196期】图姐的快报 正解的美国

2018年5月6日(星期日)

本期编辑:图愚

今日图姐要点

  1. 穆勒团队在弗吉尼亚州法庭起诉保罗·马纳福特受挫。

  2. 联邦法官T. S. Ellis III质疑特别检察官穆勒是否越权调查和起诉。

  3. 法官怀疑穆勒的动机。


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《纽约时报》报道联邦法院法官特别检察官穆勒是否有权利起诉马纳福特的银行和税务欺诈罪。


周五(5月4日),弗吉尼亚州的联邦法官T. S. Ellis III严厉质疑特别检察官穆勒(Robert S. Mueller)起诉保罗·马纳福特(Paul Manafort)的案子的权限,并说其真正目的并不是马纳福特的银行和税务欺诈,而是为了给马纳福特压力使其策反,以获得总统特朗普的罪证。


穆勒自一年前被任命为调查“通俄门”的特别检察官后,不管幕后有没有遭遇什么,至少表明看来在法庭方面没有任何周折:已经有四位前特朗普竞选团队成员被顺利指控;特别是获得了对马纳福特和特朗普长期私人律师迈克·科恩(Michael D. Cohen)的搜捕令,这个一般被认为不会轻易得到法官批准。而且一切都是以极快的速度进行的。周五法官Ellis的质疑是穆勒团队在法庭上遭受的第一次挑战。随着穆勒团队调查的继续深入和扩展,也许,以后这样的事例会更多。


Ellis法官的质疑,等于是认可马纳福特律师团队的观点:作为“通俄门”的特别检察官,去年5月被联邦副首席检察官罗德·罗森斯坦(Rod J. Rosenstein)任命时,穆勒的权限不包括对马纳福特银行和税务欺诈罪的起诉。Ellis法官认为起诉马纳福特银行和税务欺诈罪是冲着特朗普总统的,虽然他也同意这样做没有什么不合法,但他认为给特别检察官无限制的权限是一件很危险的事情。Ellis法官对穆勒团队律师提出的问题包括:为什么这个案子没有像特朗普私人律师科恩的那个一样,交给州的联邦检察官负责起诉?他认为两者没有什么不同。


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一张2016年Albert V. Bryan联邦法院的照片。法官T. S. Ellis III的法庭就在这里面。(《华尔街日报》截屏。)


穆勒团队的出庭检察官Michael Dreeben的辩护理由是,马纳福特与俄罗斯和乌克兰这两国人的财务关系都属于穆勒团队的调查范围,现在的起诉是我们追踪钱的结果。尤其是罗森斯坦在去年8月一份新的备忘录里特别赋予了穆勒更大的权限,由穆勒团队律师上呈给Ellis法官的备忘录副本中可以看到,扩展的权限范围包括了调查马纳福特早先与乌克兰相关的事宜,特别是经济联系。但是该副本中大部分内容都被涂黑了,Dreeben说,出于国家安全原因,细节必须保密。


Ellis法官想要知道的不仅仅是为什么这个指控马纳福特的案子与“通俄门”调查有关,他还想知道穆勒的权限到底有多大。而穆勒团队并不想告诉他。


Ellis法官给穆勒办公室两周时间,指示他们与美国情报机构协商,看看他们是否会同意提供一份密封的、完整的备忘录让他亲自审阅。Dreeben告诉法官,被抹黑的部分与马纳福特的案子无关。对此,Ellis法官回答说:“我将自己判断。”


事情会如何发展,看来就取决于(1)情报机构是否愿意对Ellis法官透露罗森斯坦第二份备忘录全文,(2)Ellis法官最后是否认为穆勒团队具备足够的权限起诉马纳福特。


如果法官最终是命令撤销该案,穆勒团队面临的选择将是或者去上诉法庭继续起诉,或者移交给弗吉尼亚的联邦检察官继续办理此案。


看上去Ellis法官质疑的主要是穆勒团队的动机。法官应该只是在乎审判案子的证据是否确凿。如果把注意力放到检察官的动机上去,那这位当年里根总统任命的法官自己的动机又是什么呢?



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