导    读

今年是美国中期选举年,5、6月份各州会举行今年选举的初选,例如6月7日是加州的初选选举日,而俄亥俄州今年非常特别,有两次初选,第一次在5月3日,第二次将在8月2日。为什么会有两次初选?美国的选举制度可能对许多华人新移民比较陌生,本文为美国选举制度做一个知识普及,也将解答为什么俄州会有两次初选的怪事。


正文共:3751字

预计阅读时间:10分钟

撰文:Sam Cao团队


美国选举知识普及:大选、中期选举、初选、普选及议会选区图

(照片提供:薄雾)


美国是一个联邦制 (federalism)国家, 指的是联邦、州和地方机关没有隶属关系。美国也是一个三权分立的国家,具体讲指的是立法、行政和司法机关是相互独立和相互制约的。由于这样的权力架构,每隔一段时间,很多联邦层面和州/地方层面的职位都会进行选举。联邦政府的政策如果在每个州实行,必须要每个州和地方政府配合,不能想当然以为联邦政府的政策一定会在全国各地实行。一个典型的例子就是美国新冠抗疫口罩令,可以看出各个州以及地方都有自己的规定。联邦制的好处在于即使联邦政府停摆了,州政府还可以运行(当然多多少少会有影响)。联邦制的坏处也在于各行其是、统一调度、指令很困难。

 

大选(presidential election


在联邦层面,选举分为大选 (presidential election)和中期选举 (mid-term election)。大选(presidential election)就是选总统和副总统。2016年总统大选,川普被选为总统。上一次总统大选是2020年,拜登被选为总统。下一次的总统大选就是2024年。通常意义上,大选还宽泛地指代大选年的选举。因为在大选年,还有国会议员 (参众两院)、州议员以及地方的各种选举。大部分州为了节省费用,将所有的地方选举和总统选举日期合并在一起,省时、省力。同时还能保证选民走出家门真正去投票。各种研究表明,大选年的选举,选民的投票率会高出很多。这就是为什么在选票上,不仅有总统、副总统候选人,还有各种其他职位的候选人。 


中期选举(mid-term election)


中期选举(mid-term election),顾名思义,就是在任期中期的选举。所谓的任期中期,是针对在任总统而言的。在每隔四年的总统大选年之间的选举就叫中期选举。为什么会有中期选举呢?因为各个公职的任期不一样。比如,美国国会众议员the U.S. Congress)的任期为两年,所以每两年都要选举一次。美国国会参议院议员任期为六年,所以每隔两年有三分之一的职位需要重新选举。一般来说,中期选举一般被认为是对现任总统的投票,如果做得不好,选民会在中期选举时投另外一个政党的票。美国人通常不喜欢选在任总统所在的党派,所以中期选举很多在任总统的党基本都会失去参众两院的职位。从第二次世界大战以来,现任总统所在的党在中期选举中平均每次在众议院失去26个职位,在参议院失去了四个职位。所以中期选举非常重要,现任总统都会马不停蹄地去为候选人竞选,以使自己不成为跛脚鸭总统。

 

在中期选举年,也会有一系列的地方选举和州政府、州议会职位的选举。比如2022年,美国50个州的36位州长会进行选举,其中34位州长的任期为四年,而Vermont和New Hampshire州长的任期为两年。所以每隔两年都要竞选。任期太短,感觉比较劳命伤财。本文将进一步梳理一下美国投票选举的事宜。和大选年的选举一样,大部分州也会将各种地方选举和联邦层面的中期选举日期合并在一起。

 

当然还有一些特别选举(special election),这些专门选举往往是因为某些议题需要选民投票决定。这里就不细说了。 


初选(Primary)和普选 (General Election)


不论是中期选举还是大选,所有选举都分为初选普选。初选是党内选举,即你首先要确定自己想按哪一个党派投票。美国的党派非常灵活,随时可以换党。今天是民主党,明天可以换成共和党。美国有一些州,比如俄亥俄州,是开放的初选(open primary), 即不论你以前选的是民主党还是共和党,注册选民可以在取选票的时候决定自己是民主党还是共和党。这也表明了美国的两党之争其实没有那么大的差距,只是现在泛意识形态化,好像势不两立的样子。其实是党派可以随便换来换去的。

 

在初选时,你如果作为民主党人投票,你得到的选票上所有候选人都是民主党人。你如果作为共和党人投票,你得到的选票上所有的候选人都是共和党人。华人一般不怎么参加初选,很多名字也不认识,所以整体的投票率也不是很高。但是初选其实非常重要,因为这决定了谁会代表本党出线,出现在普选的选票上。近年来,美国两党越来越趋于极端化,一个很大的原因就是初选时,党派意识形态强烈的候选人往往会出线,因为参加初选的选民往往是对自己政党意识形态比较认同的人。这样,很多人为了出线,就会极端地强调党派意识不同,而走中间路线的候选人往往不容易出线。

 

初选的赢家进入普选(General Election),代表自己的政党与另外的候选人竞争。普选的日子通常是11月份的第一个星期二。2022年的普选是11月8日。这在各个州都是一样的。在普选的时候,同一个地区的所有人得到的就是同一张选票,既有民主党人也有共和党人,得票最高的最后当选。所以如果有时间,每次初选和普选都应该参加。 


美国的选区


在美国的选举中,一个很重要的概念是选区。只有选区内的注册选民才可以选当地的职位。这个很好理解,比如你住在Warren县,Warren县的职位选举只能是本县的居民进行选举。

 

还有一个通常引起误解的是州议员和联邦议员的选举。州议员尽管选上以后制定的法案影响本州所有居民,但是在选举时各个议员是由本选区的选民选出的。联邦众议员也是如此。美国众议院共有435名众议员,任期为两年。所以每两年都要选举一次。每个州的国会众议员人数是根据人口多少决定的。比如俄亥俄州的国会众议员有 16名,每人代表不同的选区,即只能是选区内的选民才能选众议员。美国国会参议员每个州有两名,共100名,由各个州全部选民选举产生。

 

在选举国会众议员和各州的州议员时,知道自己的选区的名字和选区的边界很重要。

 

图一是俄亥俄州2012-2022 年的国会众议员的选区图。

美国选举知识普及:大选、中期选举、初选、普选及议会选区图


由于俄亥俄近年人口下降,在2022年的选举中会失去一个国会众议员的职位,所以今后只有15个职位了。这意味着联邦众议员的选区地图今后也是不停地变动的。

 

 图二是俄亥俄2021年11月共和党提议的今后国会选区图,可以看出少了一个第16选区。

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俄亥俄州2022年两个初选


俄亥俄州两个初选的第一个初选在5月3日已经结束,这个初选包括除了俄亥俄的州议会——即州参议院 (Ohio Senate)和州众议院(Ohio House),以及民主党和共和党州内的职位以外,所有的选举,包括州长、检察官、国会议员的选举等。第二个初选,即州参议院 (Ohio Senate)和州众议院(Ohio House)和民主党和共和党州内的职位选举现在的日期以前有提议说是6月28日,但是最终的日期已经确定为8月2日,期间一波三折,主要的原因是共和党控制的Ohio Redistricting Commission划的四轮地图,都被俄亥俄州最高法院判定为违宪,具体讲就是划的地图对民主党不是很公平。尽管俄亥俄州最高法院是共和党控制的,但是相对还是处于一个中立立场,希望能够划出合乎宪法规定的地图。Ohio Redistricting Commission划了五轮地图, 终于定了下来。说白了,就是掌权的一方不愿意放弃手中的权力,由此导致扯皮,就看谁能坚持到最后,把大家耗得没有脾气。这种扯皮不仅浪费时间,而且已经因为造成两个初选,浪费了俄亥俄州纳税人两千五百万的税款了。

 

值得一提的俄亥俄的青年华裔候选人Sam Cao参加这次俄亥俄州众议院 (Ohio House)众议员选举,本来想着在5月份就会有初选结果,现在还需要等到夏天。当然了,由于高中生在暑假有时间,也意味着可以有更多时间在初选前和选民对话。Sam的竞选网站为www.samcaoohio.com。

 

俄亥俄州议会的选区图


俄亥俄州议会包括州众议院和州参议院。俄亥俄州有99个众议院的职位,每个众议员都是代表自己的选区,在州议会制定涉及全州的法律。

 

图三是俄亥俄州众议院2022年以前的选区图: 

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俄亥俄州有33个参议院的职位。图四是俄亥俄州参议院的2022年以前的选区图

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如前面所讲,俄亥俄今年在重新划分选区,所以州议会的选区图边界还没有最后确定。无论如何,从这些地图可以看出,联邦国会的选区图、州参议院和众议院的选区图完全不同,所以每个选民需要清楚自己所在的选区。如果实在不知道,也不用紧张,无论是现场投票还是邮寄选票,负责选举事务的人员都是根据每个选民的地址自动决定选民可以参与哪些选举。但是,要有效地参与,肯定需要对每个候选人做一些研究,看看他们的政策是否符合自己的利益和价值观。普及知识就讲这么多,希望大家用好手中的权力,投上神圣的一票。


本文是俄亥俄州州第56选区众议员候选人Sam Cao的竞选团队义务为大家所做的知识普及。


关于俄亥俄州今年两次初选的来龙去脉,请参见下面文章:

俄亥俄2022年选举:如果投票?为什么有两次初选?


Sam的竞选网站地址为:www.samcaoohio.com

Twitter账号为:@samcaoohio

其他账号:https://www.facebook.com/samcaooh

以及:https://www.instagram.com/samcaoohio/

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编辑:薄雾

本文获得授权转载自《美华传播》公众号


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