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自从2020年1月20号美国确诊第一个新冠病例开始,美国逐渐成为全球新冠爆发受灾最重的国家。以美国的先进医疗技术和设备,怎么竟然会成为第一重灾区呢?问题到底出在哪里?本文期望从联邦政府的处理方式入手对这个问题做个整体性探讨。


正文共:7180字

预计阅读时间:18分钟

撰文:临风


美国新冠疫情失控,问题出在哪里?


这次新冠危机带来了很多困扰,真假难辨,真相难明,问题的症结到底在哪里,似乎没人知道。许多人把新冠疫情的爆发与奥巴马上任之初的2009年猪流感相比,说当时并没有封城一说,认为美国人这次小题大做,过分紧张了。更有些人造谣,说奥巴马政府当时没有重视猪流感,没能及时防治,造成12469人死亡,6千万人受到感染。


美国新冠疫情失控,问题出在哪里?

有人嘲笑美国人穷紧张,认为与猪流感相比,新冠简直就是小巫见大巫。(网上图片)


事实上,猪流感期间美国人相当紧张。兰德·保罗(Rand Paul)参议员当时就抱怨说:“国内歇斯底里太多了,到目前为止,还没有那么大的危险。人们过分夸大了。”


美国新冠疫情失控,问题出在哪里?

特朗普3月12号发推,造谣嫁祸民主党候选人拜登在处理猪流感上失职,并自夸对新冠处理得当。


事实上,猪流感住院率很低,6000万人中只有27万多需要住院,它的死亡率是0.02%。相对而言,新冠在美国的死亡率超过3.5%,是猪流感的180倍!无论是疫情的严重性、传染性,还是治疗手段,两者都无法相比较。美国猪流感死亡总数是全年计算的结果,而美国新冠从第一位病患死亡到第16000病人死亡中间才不到40天!


美国第一个社区传染的例子


索拉诺(Solano)是旧金山东北面的郊区县份,人口四十多万。县内有个特拉维斯(Travis)空军基地,也就是一些送回国的旅客被隔离的地方。美国国内第一个社区传染的病例就发生在这里,这个女病人改变了整个疫情处理的方向,促使美国从设法隔离外来病人的阶段进入了控制境内传播的阶段。


这位病人被确定为新冠的过程,本身就很具有代表性。根据索拉诺本地的报道(The Reporter,2020年2月27日),病人经过几天流行性感冒症状以后,病况加重,于2月15号住进当地医院,19号被转到位于戴维斯的加州大学医院,加强治疗。经过仔细检查,医生排除了包括流行性感冒在内的其它疾病。


虽然医生怀疑病人得了新冠Covid-19,但是病人不符合国家“疾病预防与控制中心”(CDC)的检测条件。CDC检测的两个主要条件:一是中国旅游归来,二是接触了新冠病者,该女士都不符合。虽然从钻石公主号下来的旅客在附近特拉维斯空军基地隔离,但是该女士发病是在那之前。


调查者终于发现,她工作的场所有很多国外旅客来往。她终于符合了CDC加上的第三个条件,才于2月23号接受新冠检验,由于样本必须送到亚特兰大CDC的检验室,直到2月26号才得到确诊。从15号住院到26号确诊,前后一共11天!很多病人等不到那么久。这位病人在确诊前感染了多少人,我们就不得而知了。


加州州长加文·纽森第二天早上宣布,必须加强检测。但是,他说:加州只分到200个测试盒!关键就在这里,CDC所以提高检测条件,就是因为检测盒不够!南韩与美国同一天发现新冠病例,然而,南韩给国人提供充足的检测盒,大批量检测,很早就把病情控制下来。美国检测盒却是极端稀缺,这个现象一直延续到4月,才得到缓解。因为不知道谁是带病毒的人,所以无法有效隔离,使得病毒迅速传播。


新冠的爆发牵动了全球金融、经济、就业、全球供应链等一系列的震荡。美国对全球的影响最大,从3月5号确诊病例破百,到11号破千,18号破万,27号破10万,4月4号破30万,8号破40万,呈几何级数爆发,到此时,美国感染新冠人数已经接近世界感染总数的三分之一。


从下面两张图表,我们可以看出,美国新冠传播问题的严重性超越其它国家。


美国新冠疫情失控,问题出在哪里?

从确诊人数达到30人那天开始,各国新冠病例逐日上升的趋势。(采自《伦敦金融时报》,2020年4月3日的报道)


美国在3月1号确诊人数达到30,此后上升速度“领先”世界。


美国新冠疫情失控,问题出在哪里?

从确诊人数达到100人那天开始,各国新冠病例逐日上升的趋势。(采自《伦敦金融时报》,2020年4月6号的报道)


美国3月5号达到第100个确诊。从上图看出,美国新冠确诊的增长速度最快,其中一个主要的原因就是初期缺乏测试盒,以及政府没有采取有效的防控措施。


科普美国负责卫生安全的相关机构


“美国卫生与公众服务部”(HHS)是个部级单位,部长是亚历克斯·阿扎(Alex Azar)。“美国疾病控制与预防中心”(CDC)、“美国食品药品监督管理局”(FDA)与“国家卫生研究院”(NIH)都是HHS的直属单位。“美国国家过敏和传染病研究所”(NIAID)是NIH下面的直属机构。NIAID的主任是安东尼·福奇(Anthony Fauci)。


另一个相关部级单位是911以后成立的“美国国土安全部”(DHS),职责是维护美国的国内安全,处理一切灾难性事件。下设联邦紧急措施署(FEMA)、运输安全管理局(TSA),等单位。


为什么美国处理新冠如此失败?要了解其真正原因,必须深入了解联邦政府这些单位在处理疫情中的表现。


特朗普总统认为问题出在哪里?


美国新冠疫情失控,问题出在哪里?

特朗普1月24号发推,赞扬中国对新冠的处理。


根据特朗普总统的说法,新冠之所以失去控制跟他无关,都是其他人的错。他的表现“十全十美”。对一向信任总统的那些美国人来说,他的话就是真理。所以,如果总统说话不实,问题就会更加严重,而且无法改善。


起初,特朗普说“新冠疫情严峻”的说法根本是个骗局。他2月28号在南卡初选的造势会上指责民主党将新冠病毒的危害性“政治化”,指称疫情爆发是“他们的新骗局”。他说这个话的时候是美国第一个社区传染之后两天了。


3月4号特朗普向福克斯电台批评奥巴马政府2009年没有处理猪流感。在4月6号的新闻发布会上,他再度传布这个错误信息。他不惜用谣言“证明”:我比他们强多了。(注1)


美国新冠疫情失控,问题出在哪里?

特朗普3月13号再度发推,诿过奥巴马。


同天,特朗普在白宫向记者表示:“奥巴马政府做出一项测试决定,结果证明对我们正在做的事情(测试)非常不利。”他用扭曲事实的做法来告诉记者,因为奥巴马的政策,使得我们今天的测试赶不上。(注2)


3月6号访问CDC时,特朗普大胆宣告:“任何需要测试的人都可以得到测试。”他明知这是个谎言,却敢大言不惭地向国人宣告,不愧是真理部再现。


美国新冠疫情失控,问题出在哪里?


特朗普3月9号的推文,认为新冠的严重性纯粹是民主党的炒作。当天,美国的新冠确诊人数已经达到647。


世界卫生组织(世卫)虽然早在1月30号宣布“全球卫生紧急情况”,但直到3月11号才正式宣布,Covid-19是个“大流行”(瘟疫),让许多人认为世卫过分迁就中国。特朗普在3月13号宣布,美国进入“全国紧急状态”。


特朗普对新冠的态度自此有了180度的大改变,美国才真正开始正视这个大流行!当日,美国确诊人数已经到达1896!


美国新冠疫情失控,问题出在哪里?

开始传播“中国病毒”的信息。


3月16号,特朗普开始试图转移注意力,从称赞中国对新冠的处理的语调改换成新冠为“中国病毒”(Chinese virus),暗示这是中国的错,引起攻击侮辱亚洲人的事件频发。


3月17号,特朗普在新闻发布会上说:“我老早就知道这是真的,是个大流行。在其他人还没意识到的时候,我就知道这将是个大流行!”如果他早知道,为什么要瞒住国人,让人措手不及呢?如果是事后有先见之明,那么身为一国之首,他连承认错误的勇气都没有吗?


在同一个新闻发布会上,在被问到为什么美国没有使用世卫的测试盒?特朗普错误宣称:世卫提供的测试盒“不好”(bad),暗示世卫没有尽责,并为美国测试盒的滞后辩解。而众所周知的是,世卫提供的测试盒在其它地区使用得好好的。


3月18号,特朗普宣布自己是“战时总统”,或许他要加大力度控制疫情。不过第二天,他又宣布,医疗器材的短缺(口罩、防护服、呼吸机,等等)这是各州自己的事,联邦只是后盾。在众州长催促之下,他迟迟不肯动用联邦的资源。令人不解这位“战时总统”到底管的是什么?


到了3月24号,因为股市下行的压力,特朗普发推说:“我们不能让治愈方法比问题本身更糟。”他告诉福克斯电台说:“很乐意让这个国家在复活节开放。”让大家过个“美丽的”复活节,商业恢复正常。他即将宣布胜利到来了!


当天,美国的确诊人数达到7038。在特朗普的心目中股市似乎比人命更重要!


不过,这个乐观论调没有维持多久,由于福奇医生这批专业人士的坚持,到了3月29号特朗普终于被说服,同意延长控制居家的时间到4月底。


3月30号特朗普在接受福克斯电台的访问时再度加码批评奥巴马。他说:“我们继承了一个失败的测试。”他大概认为,奥巴马应当早早预料到2019年新冠的发生,并且预测到病毒的基因序列,并为之准备测试盒!


4月7号,正当美国的确诊人数接近40万的当儿,特朗普找到一个新的“祸首”。他宣称:世卫过分偏袒中国,并且没有做出正确的判断。他并威胁说,美国将考虑停支付给世卫的会费。他把美国新冠的责任推给了世卫!


美国新冠疫情失控,问题出在哪里?

英国《卫报》的标题截屏。


至于世卫是否应当早点宣布旅行限制,世卫组织全球卫生法中心主任戈斯汀明确表示了,根据国际法,该组织一般不能片面呼吁禁止旅行——这种禁止可能会适得其反,导致各国因担心经济孤立而隐瞒重要信息。


当世卫1月30号宣布“全球卫生紧急情况”的那天,特朗普告诉美国人:新冠传播“将有一个美好的结局。”(注3)


杜克大学全球健康政策影响中心主任加文·雅美(Gavin Yamey)表示:“如果美国在确定病例,隔离病例和进行接触者追踪方面遵循了世卫组织非常明确的建议,今天的情况不会这么糟。”


《卫报》并指出,美国对世卫组织会费的拖欠已经超过2亿美元。特朗普这位房地产大亨从前用拒付、拖欠、诉讼的方式威胁承包商的伎俩,运用在处理国际事务上充分显露。


那么,拿特朗普的论调不计,美国疫情失控真正的问题出在哪里?如何避免重蹈覆辙?


美国新冠失控真正的原因是什么?


疫情失控牵涉的范围很广,这不是个简单的问题。我们可以从三个层次来探讨。


第一个层次是HHS(美国卫生与公众服务部),以及其所属机构(FDA,CDC)的作业失调。


技术失误使得初次发布的测试盒有误,必须重新修改,并把全国测试控制在CDC总部。美国各地的医学实验室水平很高,但他们一再被FDA和CDC限制,不得参与。FDA与CDC直到3月初才对这些实验室开放,让他们自己制作检验盒,自己检验。这个策略失误使得测试盒的供应严重缺乏。(注4)


个人保护设备(PPE),如口罩、防护服等和呼吸机的国家库存在猪流感期间消耗了90%以上,但是历年来因为国会不肯拨款填补,在新冠疫情发生时储备严重不足。HHS与DHS(国土安全部)对PPE的不足未能及早重视,HHS本身没有财力大量购买。HHS部长亚历克斯·阿扎2月底就告诉国会,国家库存不足,需要补充。他虽然后来向联邦政府提出要求购买3亿N95口罩,但没引起注意,因为他不被特朗普的内圈人士所信任。


简而言之,下面部门转不起来,因为上面没有领导。以测试盒放权过迟这个事件来看,FDA与CDC这些机构只能照章办事,必须统筹全局的层次才能意识到问题的严重。这个最高决策层次正好就是薄弱环节!


第二个层次是特朗普总统本人。


他起先一再淡化新冠的严重性,联邦官员不敢过分积极备战,生怕惹动他的怒气。他听不进属下的一再警告,似乎只相信福克斯电台的几位脱口秀大款。


到3月13号,总统宣布“全国紧急状态”以后情况是否改善了?美国总统的权力在民主国家中是最大的,仅次于皇权。但是,特朗普并没有拿出积极办法,减少测试盒与PPE严重不足的问题,减缓新冠病例极速上升的趋势。他甚至否认问题存在,或者说,这是各州自己的事。


他并且迟迟不肯放权,去积极动用联邦的力量支持各州的需要。相反地,他忙于找替罪羊,对他不够恭敬的州长就得不到支持,甚至禁止副总统彭斯与他们通话。明显地,他不知道如何整合、凝聚、使用美国强大的国力,在节骨眼上使用。到了后期,反而是联邦的采购与各州的采购彼此抬价竞争,让商人哄抬价格到20倍以上。十分荒谬!


幸好有像福奇医生这样有本事、有担当的医生、有声望的人能够坚持前后一致,敢在白宫新闻发布会上委婉地讲出与总统相抵触的正确信息,让国人有所适从,否则问题将更为严峻。


第三个层次是联邦政府处于功能失调的边缘。


联邦机构许多重要的位子空悬,许多重要的领导职位只有代理首长。代理者自己原来的职位也是由其他人代理。这样层层代理,都是暂时的,不但人手不足,而且缺乏远程的视野与规划。(注5)


911发生以后,小布什总统设立了DHS,并在白宫的“国家安全委员会”(NSC)内设立了“国家情报局局长办公室”(ODNI)。前者负责将保护国内的所有机构聚集在一起,后者是美国17个不同情报机构的协调员,以确保国家能够更好地了解世界各地正在发生的重要事情。这两个部门与国家安全至关重要,可是在新冠发生期间,这两个部门最高的四个位置都是临时代理的首长,DHS的高层干部只有35%的位子上有人,ODNI的负责人是由一位从来没有过情报经验的德国大使所代理。


奥巴马总统任期结束时,他在ODNI内建立了“全球卫生安全局”,并为未来的政府编写了抗击流行病的“剧本”,而且特别与即将上任的特朗普的部级官员做了演练,让他们完成应对疫情的决策过程。特朗普上位后把这些全部抛在脑后,更是在约翰·博尔顿做国家事务安全顾问的时期大量裁除、合并ODNI的组织。于是,在这次疫情发生时,没有一个专司卫生安全的白宫高级官员负责统筹、策划。


特朗普只愿意任用听话,忠于自己个人的干部,于是许多有能力、有专业水平、有办事原则的人纷纷求去,或是被他解雇,使得联邦各部门缺乏有能力、有专业的人负责,造成国家机器很多部门处于半瘫痪的程度。这个问题在处理新冠上暴露无遗。


在特朗普的眼中,联邦政府唯一不可少的一员就是他自己,和他的家人(I alone can fix this)。外行人刚愎自用,领导内行,这是何等的可怕,因为带来的后果就是全国性的灾难和人民生命财产的损失!


这三个问题彼此环环相扣,造成了今天疫情失控的现实。


新冠疫情的爆发很可能成为人类历史上一个分水岭的事件,它很可能改变人类社会的面貌和人类的行为模式。美国要面对明天的世界,必须首先从根本处理这三个层次的问题,找到停损点,才能开始谈到如何应付这样的灾难。至于,这三层问题的焦点何在?我想对明眼人来说十分清楚。


后注:

1. 关于奥巴马政府2009年处理猪流感流感的资料很多,在此列出三个打假网站:
   a) Brian Naylor, “FACT CHECK: Trump’s Accusations About The Obama Administration And Swine Flu,” 2020-3-13, NPR.
   b) Dan Evon, “Did Obama Declare Swine Flu an Emergency Only After ‘Millions’ Were Infected?” 2020-3-2, Snopes.
   c) Charles Ornstein, “No, President Trump, the Coronavirus Is Nothing Like H1N1 Swine Flu Either,” 2020-3-19, Propublica.

2. 关于奥巴马政府的措施阻碍了新冠测试盒供应的速度和流量,虽然完全是歪曲事实,但是如果要仔细解释,牵涉许多细节。在此提供几个参考:
   a) Jessica McDonald, “Trump’s Misplaced Blame on Obama for Coronavirus Tests,” 2020-3-6, FACTCHECK.org.
   b) Linda Qiu, “Trumpʼs False Claims About His Response to the Coronavirus,” 2020-3-13, New York Times.

3. Julian Borger, “Trump scapegoating of WHO obscures its key role in tackling pandemic,” 2020-4-8, The Guardian.

4. CDC测试盒问题反映出技术层与管理层脱序,有几篇文章详细的内幕报道:
   a) Robert P. Baird, “What Went Wrong with Coronavirus Testing in the U.S.,” 2020-3-16, New Yorker.
   b) Knvul Sheikh, “U.S. Plans ʻRadical Expansionʼ of Coronavirus Testing,” 2020-3-1, New York Times.
   c) Roni Caryn Rabin, Knvul Sheikh and Katie Thomas, “As Coronavirus Numbers Rise, C.D.C. Testing Comes Under Fire,” 
2020-3-2, New York Times.
   d) Shawn Boburg, Robert O’Harrow Jr., Neena Satija and Amy Goldstein, “Inside the coronavirus testing failure: Alarm and dismay among the scientists who sought to help,” 2020-4-3, Washington Post.

5. 特朗普政府功能失调的现象:
   a) Garrett M. Graff, “Trump Broke the Agencies That Were Supposed To Stop the Covid-19 Epidemic,” 2020-4-7, Politico.
   b) Ben Rhodes, “The 9/11 Era Is Over,” 2020-4-6, Atlantic.
   c) Deb Reichmann, “Trump Disbanded NSC Pandemic Unit That Experts Had Praised,” 2020-3-14, AP.


作者简介

临风,本名熊璩,出生于重庆,台湾长大。曾任台湾大学数学系副教授 ; 克雷超级电脑公司(Cray Research, Inc.)研究部总工程师; 惠普公司中央实验室部门主管,大学关系部亚太区主任等。2011年退休,全力读书、研究、写作。在中国大陆出版有《绘画大师的心灵世界》(2012年江西人民出版社)。



撰文:临风

编辑:Jing

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