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德宾参议员不仅阻拦了S.386,而且提出了从根本上解决问题的新议案,S.2603 —— RELIEF(Resolving Extended Limbo for Immigrant Employees and Families)  。这个提案的核心并非在已有绿卡总量的前提下重新划分配额,而是增加每年发放绿卡的总量。

 

正文共:1826字

预计阅读时间:5分钟

撰文:Lucy Lu

 

S386再遭挫败!德宾参议员出手,并推出增加绿卡总额新提案

美国移民局。

在美国华人社区造成巨大影响的旨在取消职业移民国别配额的S.386提案(Fairness for High-Skilled Immigrants Act of 2019),随着伊利诺伊州参议员迪克·德宾(Dick Durbin)的有力反对而尘埃暂落,提案起草人 —— 犹他州共和党参议员Mike Lee虽然多次表示决不放弃,但要在今年使用 “无异议通过”(unanimous consent)的方法带着S.386强行闯关的机会已经微乎其微了。

S386再遭挫败!德宾参议员出手,并推出增加绿卡总额新提案

德宾参议员在国会发表讲话。(图片截屏自C-SPAN2)

 

日前,作为参议院民主党党鞭、参议院司法移民小组委员会高级成员的迪克·德宾在参议院发表了反对S.386提案的重要讲话,同时介绍了他和佛蒙特州的民主党资深参议员帕特里克·莱希(Patrick Leahy)共同提出的公平对待所有移民,并能从根本上解决绿卡积压问题的新议案S.2603 —— RELIEF(Resolving Extended Limbo for Immigrant Employees and Families)  。这个提案的核心并非在现有绿卡总量的前提下重新划分配额,而是增加每年发放绿卡的总量。

 

关于这个举措,德宾参议员昨天在议会上发言表示:“目前有近四百万的绿卡申请者在国务院绿卡排期的等待名单中,他们中的很多人已经在美国工作和生活了多年,排期造成的绿卡积压问题, 给他们造成很大的困扰。但是,根据现行法律及配额规定,美国每年仅有226,000个家庭移民的绿卡配额和140,000个职业移民的绿卡配额。不仅如此,配偶和孩子的数量也将占用年度名额,(这些规定)进一步限制了可供使用的绿卡数量。

 

德宾认为:在美国现行支离破碎的移民系统中,最严重的问题之一是每年没有足够的绿卡额度,导致每年有大量的合资格绿卡申请被长期积压。解决这个问题的方法其实很明确:增加绿卡总量。这也将是解决绿卡积压的终极方案。

S386再遭挫败!德宾参议员出手,并推出增加绿卡总额新提案

佛蒙特州参议员莱希。

 

莱希也同意:“美国的核心是一个移民国家,但是我们过时的移民法常常对那些将为我们的社区和经济做出巨大贡献的申请人关闭大门。绿卡供需之间的严重失衡使数百万移民家庭陷入了法律困境,他们的申请被长年积压,他们也因此无法为这个国家做出贡献。这项常识性立法实际已包含在全面的移民改革中,该提案在2013年以压倒性多数在参议院通过(但未能在众议院通过),它本来可以早就解决绿卡排期的积压问题。”

 

这个提案的目的,不仅要在五年内解决家庭移民和职业移民的绿卡积压问题,它还将通过将绿卡持有人的配偶和子女归为直系亲属(immediate relatives)的方式,免除他们必须等待衍生受益人(derivative beneficiaries)配额的境况,从而鼓励移民家庭团聚。同时,提案还将解决儿童因“超龄”而不得不延长排期和取消国家绿卡配额的问题。德宾在讲话中提到,RELIEF提案得到了二十多个受到影响的移民社区全国性组织的认可。

美国华人联合会(UCA)主席薛海培一方面积极与国会议员交涉,另一方面积极联署其他族裔组织,为华人社区提供了行动指南(《反对S.386 | UC建议华人社区坚持做好三件事🔗),并获得华人社区的强力支持。种种迹象表明,Mike Lee目前还没有放弃S.386的打算,因此S.386法案很可能会改头换面,卷土重来。几天前,薛海培先生再次在《北美新视界》发表文章,分析S.386走势,并提供了华人社区应重点主攻的参议员名单🔗

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犹他州共和党参议员Mike Lee。(图片截屏自C-SPAN2)

 

也许,部分支持H.R.1044和S.386的议员们的初衷是希望切实解决由绿卡限额带来的严重积压问题,申请积压之严峻已经成为国务院和移民局不可承受的重担。改变,确实是势在必行!但我们也不可否认推动两个提案以快速通过的渠道立法背后,有强大的单一行业为了自身发展而使其他例如医疗,科研甚至国防等重要领域让度利益的打算;而国会,至少应该在决议之前以公平、公开、公正的原则来对待这一举足轻重的法案。

 

实际上,导致今天职业绿卡积压的主要成因之一, 就是无国家配额限制的工作签证过渡到有严格配额的绿卡申请之间的衔接断层和两者在申请条件上的大相径庭,导致移民体系内部矛盾重重,而这也不是简单的取消国别配额就能解决的。这种简单粗暴的零和式解决方法,连移民界德高望重的“宗师级”老前辈Kurzban都语气强硬、立场鲜明地表示反对。

 

可能,德宾的提案真如他所言, 是绿卡积压的终极解决方案。不管怎么说,这次华人团体的游说和参与,对反对S.386的通过产生了重大影响,作为在政治上向来比较低调的少数族裔而言,无疑是意义深远的。

END

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撰文:Lucy Lu

编辑:Jing

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