杨安泽的朋友圈都有哪些人? | 一本书改变美国(1)

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某种程度上,我敢说,杨安泽竞选美国之路的起点,从这里开始。他的朋友圈,也从这里向四面八方延展 —— 后面你将看到,美国版图有多大,他的朋友圈就有多大。

 

正文共:6780字

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撰文:凌

 

杨安泽的朋友圈都有哪些人? | 一本书改变美国(1)

杨安泽10月初参观社交媒体公司Snap Inc,与新闻主管Peter Hamby合影。(图片来自Twitter)

 

杨安泽总共22章的书《为一般人而战》(The War on Normal People),跟他从2018年2月打响的总统竞选战役有着十分惊人的相似:纸上的战争引爆现实里风起云涌的选战;现实的竞逐紧紧呼应着书本中的硝烟和号角。毫无疑问,这是一本改变美国和美国人民命运的书。这一切风驰电掣般发生着,有些人先知先觉,有些人后知后觉,还有些人,至今尚未知未觉……

 

对号入座的话,我属于后知后觉这一类。有感于MATH这个奇怪的竞选口号,8月初我发表了篇文章,编辑给加上一句“一个杨帮的挺杨心得”。当时心里还直嘀咕,自己咋成杨帮了?也是神了,打那起我就被“杨旋风”带进了一个奇幻而真实的世界——杨安泽竞选总统从而改变美国的征程。真实是因为它每分每秒都在发生,奇幻是,一切都显得那么不可思议,一切却又都息息相关,因果相证。

 

希望藉由他的书(和竞选网站),我能把这个分秒嬗变的世界、这个前所未有的征程庶几呈现给你。或许你也从中看到自己,或许你会扪心自问:我在哪里?我要什么?我能做什么?

 

The War on Normal People出版于2018年4月,9月由杨安泽朗读的免费的有声书在YouTube推出,2019年9月中译本《为一般人而战》面世。这仨我都读(听)了,有些章节不止一次。于我,听有声书的冲击最大,有时一两分钟,有时一两章节,我就得停下来,深呼吸。其实不是我要停下来,是书中的思想太燃了,对现实的把脉太准了,让人窒息,又让思绪如驷马狂奔,火花四射,心情久久难以平静。

 

该书收到各种好评。其中一条评语朴实无华,但我深以为然。“Whether or not you agree with his suggestions, the world would be better off if everyone read…[this book] and saw what the tech community already sees. ——“每个人都来读,这个世界就能变更好”。

 

真的吗?一本书改变美国?或许,我的系列读后感,可为你的赞同或反对,提供脚注。

 

我长长的告白,得从杨安泽的朋友圈开始……

开Uber的企业家

杨安泽是一位企业家,他的候选人介绍就是企业家这个头衔。企业家精神他一直推崇备至:从搭积木,到办企业,到治国建国,他相信:Smart People Should Build Things (他第一本书的名字《聪明人应创业》)。

 

现在,我们来介绍他朋友圈第一人:一位企业家。在《战》书的第三章“在美国谁是一般人” – Who Is Normal People in America中,这位企业家出场了:

 

2017。美国新奥尔良。杨坐在Uber司机罗瑞Laurie的车里,罗瑞年龄坐四望五,在杨眼里,她像一位让人愉悦的郊区妈妈。

 

“当她听说我在创业界工作时,马上惊呼出来:’那太棒了—— 我也是一名创业家!’前几年她创办一家厨房改装业务公司,然而生意已濒临绝境,只好靠开Uber维持生计。她有两个儿子,其中一个有特殊需要。当她谈到试图为儿子寻找合适的学校时,不禁潸然泪下。之前她和一家人靠着她丈夫的部分残疾救济金勉强度日,而他前几年过世了。说着她情不自禁哭了,快下车时,她已经克制住自己,当我们说再见时,她似乎有点尴尬。”

 

罗瑞的叙述和情绪起伏令杨安泽震动,他写道:“我也有点尴尬,但是原因不同,我当时心想:“Man,跟她的问题相比,我的问题算什么,完全没有任何意义嘛。我交往的圈子中并没有许多人像她一样,担心下个月付不出账单。但是,我在新奥尔良碰到像这位单身妈妈一样为生计挣扎的却是很寻常的事。”

 

不论英文版中文版,纸书有声书。每次读/听这里,我都深深感动。办“为美国创业”,有六年多时间,杨安泽足迹遍布大中部锈带州,所见所闻,震撼、改变了他的人生轨道。他的“朋友圈”, 添加了一个个像开Uber的罗瑞、底特律的保安、克里夫兰的调酒师这样的各阶层人士,同心圆因美国普通人的加入而不断扩大,延伸。

 

某种程度上,我敢说,杨安泽竞选美国之路的起点,从这里开始。他的朋友圈,也从这里向四面八方延展——后面你将看到,美国版图有多大,他的朋友圈就有多大。

 

我们先来看一看:普通人的战争一书中,出现在他的朋友圈的,都有什么人。

杨安泽的朋友圈都有哪些人? | 一本书改变美国(1)

刚刚过去的周末,杨安泽在俄亥俄州Columbus市出席民主党晚餐会,并发表演讲。(图片来自Twitter)

 

卡车司机,及形形色色的失业族

这不是一个两个有名有姓的人,这是一个庞大得惊人的数字!

 

这甚至不是一个两个产业,一个两个城市,这是始自锈带州的崩溃症,被悄然来临的自动化大潮席卷,正不可抑制地向全美更大面积的社区、阶层蔓延。

 

杨安泽在许多场合用数字描摹过卡车司机一族。从公路电影上粗犷豪迈的壮汉形象到现实生活里的血肉之躯。他们将被终结的命运令人唏嘘和担忧:

 

美国29个州共有350万卡车司机,多数是高中毕业生,过去几十年,这是当地最受欢迎的工种。2017年,自动驾驶货运安全上路。当人类还未真正品尝到无人驾驶汽车的新奇惊喜时,成千上万的司机和他们的家庭,已不得不苦涩地思考将随失业而来的一切变化,和如何应对。

 

是的,享受着互联网高科技带来的便利,我们普通人以为只需要为自动化智能时代惊奇欢呼,却完全想不到,真实完整的图景,是对普罗大众和我们共同生存的社区的致命的威胁和冲击。

 

杨安泽的朋友圈里,这个同心圆,目前是这个样子的:

 

350万卡车司机,及720万人在全美2千多个卡车停靠站提供旅舍、餐饮杂货、娱乐等服务。自动化无人驾驶取代卡车司机的影响将从下来一两年开始,分阶段产生,问题是,他们人数巨大,而转型再就业又最困难。

 

工厂工人。2000年起,有超过500万制造工人失业,80%是由于自动化造成的。这又是一个男性占高比(73%)的产业。随后的追踪研究表明:流出的500万人再就业的成功率很低,政府的再就业辅导安置成效很小,这批人大比例走向靠领取残疾人救济为生。与之相对应的数字是:工会会员的人数减少了50%,劳工阶级男性结婚率从70%下降到45%,未婚母亲所生的子女,从18%增加到40%;大学毕业生男女的比例是2:3。

 

美国最大的五个职业群组。办公室行政,销售与百货,食物准备和服务,交通运输和生产。这五大行业共提供劳动职位6800万,占全国1亿4千万总劳力的近一半(48.5%)。这些职业无一不受到自动化的冲击和威胁:客服外包或被软件替代;商店商场纷纷关门(而亚马逊一家独大),2017年将有8640个品牌零售店关闭,是历史上最高纪录。在饮食业,Ipad点菜,Blue Apron送餐,戈登自动咖啡机等等已开始流行,据麦肯锡估计,73%的食品准备和服务是可以自动化的。

 

如果说工厂、零售、餐饮服务及文职这些低端工作受自动化冲击势不可挡,白领工作呢?过去被视为铁饭碗金饭碗的职位,同样岌岌可危。这些包括从事例行性活动的从业人员:写作报告、律师、会计师、保险理财顾问、交易员、放射科医师,甚至某类艺术家。纽约证券交易所过去有5500名交易员忙进忙出,现在剩下400人不到;高盛的交易所2017年只有两名,另加200名电脑工程师。

 

工作丢了,人去了哪里呢?数字惊人地显示,最富强的国家,人民的健康和幸福指数却在低走,或创下最新记录:死亡原因排序, 前三分别是服药吸毒、自杀和车祸;很多城市在萎缩,底特律为例,从170万缩减到68万;残障率特别是“经济残障”高升,美国文化中的人口在洲际间流动,换工作搬家,年轻人创业等都不增反降;民众对医疗、媒体、公立学校和政府的信心都处于历史最低点

 

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杨安泽即将出战第四场辩论会。10月16日晚,俄亥俄州杨帮将为杨安泽举办庆祝和募捐活动。报名请点击文末“阅读原文”或复制链接到浏览器:
https://secure.actblue.com/donate/andrewyangohio

 

六六精英和泡沫人生

现在,让我们把目光转个向,去到东西两岸那每时每刻都流光溢彩的摩登都会,和生机勃勃的高科技孵化带。你不难想象,这些地方似乎更像是杨安泽经常出入的地方。事实上,他的朋友圈确实满满high profile的角儿,一如他自己总结出来的“六六精英”。

 

杨安泽今年44岁。不算长的生涯却完成了不少骄人的里程碑。“到了2010年,我们的公司——曼哈顿考试准备公司被卡普兰以数百万美元高价收购,那时我才35岁,是一家全国性教育公司的负责,和家人、朋友住在纽约,准备明年结婚。我站在世界的巅峰。”这之后近10年的时间,他结婚,生子,于2011年开办“为美国创业”,目标是2025年在美国帮助创造10万个新的就业机会,同时开始他为期六年多在锈带州十几个曾是繁华工业中心,却面临衰退和转型的城市的游走和考察,并因这个项目的极大成就和影响而被奥巴马在白宫颁奖。

阅历关系,他的朋友圈不是一般地杂:软件高管、风险投资家、总统、普通人、机器人Amy、首富的朋友都是在书中出现,并推动杨安泽一步步走向白宫的人物。略举几例:

 

曼哈顿软件高管——“我们开发用软件代替call center的工作人员,软件进步很快,大量工人将变得无关紧要,培训也赶不上的。”

 

波士顿风险投资家——“我对投资软件公司和AI感到有点不安,如果成功,这些新创公司将有70%导致其他行业人员失去工作。”

 

旧金山科技营运经理——“我刚刚帮某公司建立了一家工厂,他比前几年才建的工厂可减少七成的人力,相当多还是使用笔记本电脑的高端技术人员。我不知道几年后普通美国人,还能做些什么工作?”

 

这些案例已不是空穴来风。以AI为核心应用的创新公司出现,意味着原来的人力资源重新配置,也就是减少,被取代。杨说 “我交谈过的科技人员百分百肯定:自动化浪潮即将来临,时间轴虽然不清楚,五年、十年或十五年 ,其实无关宏旨。”

自动化吞噬就业,最简单的解释:资本爱效率。而效率方面,人,如何与AI拼?

 

站在世界巅峰的杨安泽,看到了资本举起科技的利剑,刺破了一个个泡沫人生,包括他自己的,包括正在美国发生的,“六六金律” —— Six Paths to Six Places。

 

美国的聪明人,会在这六个地方做六种事业之一:纽约,旧金山,波士顿,芝加哥,华盛顿特区或洛杉矶;六种事业是:金融、咨询、法律、科技、医学或学术研究。最聪明的,要么华尔街的金融巫师,要么,硅谷的科技天才。

 

这之前的道路,也整齐划一:上最好的私立、公立大学,读最热门的专业。

 

杨安泽自己就是这么过来的。他布朗毕业又在哥大拿下法律博士专业,进入知名律师事务所,妥妥的精英之路。他创办的“为美国创业”和之前的曼哈顿考试准备公司都聚集了大量的来自全国各名校的青年才俊。

杨安泽的朋友圈都有哪些人? | 一本书改变美国(1)

杨安泽和“为美国创业”的伙伴们。(图片来自杨安泽竞选网站)

 

那么,这些遵循“六六金律”,跑赢了90%同辈,在同一个地方,做同样工作的精英人才,他们快乐吗?有成就感吗?

 

答案不仅令人吃惊,更令人痛心!成功的通道就是不断提交市场青睐的证书,在筛选中胜出;要找到高薪工作,去偿还高额学生贷款(美国的学生贷款总额已超过1兆4,000亿美元,一个天文数字!);焦虑和抑郁症、用药等达到历史高点:2014,对10万名大学生的调查显示,54%有很强的焦虑,8%的人曾经认真考虑过自杀;自从1989以来,18-30岁的年轻人想要创业的比例下降60%以上,《华尔街日报》刊登了《濒临绝种的动物:年轻的美国创业家》,指出,士气低沉、背负债务、厌恶风险的年轻人都不想创办公司。

 

更深刻的问题是:如果争先恐后在竞争攀升到精英阶层的人,也如此不快乐,我们的社会肯定有一些非常不对劲的地方。问题又出在哪里呢?

 

总统、幕僚和体制

杨安泽创办“为美国创业”,试图探索一条道路,给未来的企业家提供基金、培训,帮助他们两年后创业。六年多时间,这个项目在18个城市创建了2500个就业机会,开办了数十家公司,因成就斐然而受到了奥巴马政府的颁奖。他的视野随着他的脚步而拓宽,“我经常工作旅行后从锈带州城市飞回曼哈顿或硅谷,然后会想不敢相信自己是在同一个国家里。”

 

“这么多聪明的人,困在少数几个同样的地方,做着差不多的事情。与此同时,在底特律、新奥尔良、巴尔的摩等城市,多么需要有才华、有进取心的毕业生,来创建新的企业,重振经济和社区。随着自动化加剧,如果没有强有力的干预,更多的工作和人口会流失,更多的社区生态和健康的心灵会被摧毁。而市场机制不会解决问题,相反它背道而驰。我们需要一个全新的、活力的、务实的政府来应对人类历史上最大的经济转型带来的挑战。”

 

一个数兆亿美元的问题,需要相对应的解决方案。现在我们来看一看杨安泽朋友圈的最高层。

 

他提到了三位退休的总统:克林顿、小布什和杜鲁门。

 

“我曾经参加过有克林顿和小布什两位前总统出席的一次金融客户讨论会。会场气氛十分融洽,前总统并没有分享国家机密,只讲一些任内有趣的轶事,以及对时事的看法,主宾相处友好。随后,大客户们与两位笑容满面的前总统一一合影留念。”

 

这已经是美国人十分熟悉的退休总统的生活方式。但几十年前是怎么样的呢?哈里·杜鲁门总统1953年卸任时非常贫穷,只能靠每月112美元的退役军官养老金过活。他拒绝拿名人身份卖钱,也谢绝利润丰厚的顾问咨询和商业安排。他唯一的商业获益就是把他的回忆录卖给了《生活》杂志。

 

而卸任以来,克林顿已经累计收下1亿500万美元的演讲费,小布什比较克制,1500万。

 

有没有可能,现任总统的朋友圈,就是他们卸任后收取20万、40万演讲费的来源。这是否影响他们任政期间制定的国家政策?为了让有权势的人开心而昧着良心做事?卸任后源源不断的露脸和收入,又说明了什么?

 

这种现象并不只发生在总统身上,幕僚和精英们彼此都太亲密了。大家上同一所大学,子女们也上同一所中学,住在同一个街坊,参加同样的会议和社交活动,并从同一家机构领取报酬。有一套非常强大的激励措施要求大家和睦相处。

 

体制如此,那些体制外的人(outsider)要么学会这套游戏规则,要么难以立足和发展。杨安泽写道:在华府工作很辛苦,收入也不高。我认识的大多数人之所以踏入公职,动机都很纯正,希望能有一番作为。但很快就被系统搞得厌倦不堪,觉得自己像个大笨蛋。曾有个朋友对天发誓:说他绝对不当说客,可是几年后他摇身一变成为说客——他在体制内花了好几年培养的人脉关系,正是产业界付钱想买的 ,而他离开华府后的更好的选择也是不多的。

 

为什么经济、科技最强大的民主国家,贫富分化越来越严重?为什么曾经的灯塔频频出现各种震惊世界的丑闻,像扑簌迷离的“通俄门”、像亿万富翁杰弗里·爱泼斯坦在狱中“自杀”、藤校招生中的名流贿赂、选票背后的金钱渗透……

 

What’s wrong with America? (美国出了什么问题?)

强国家和新公民:人本资本主义

通过杨安泽的朋友圈,你看到了什么?

 

我看到了一部良心版美国当代社会各阶层分析。底层到首富,男人女人孩子,无一遗漏。今天,美国的人口和社会结构正在经受全方位深层次的大变化,令人费解和困扰的“贫病交加” 、“党派之争”、“媒体之殇”、“枪杀泛滥”、“民主乱象”等等。正是社会剧变在呼唤着觉醒和变革的力量。

 

如今杨安泽头上的各种光环标签很多了。因为他的书、他的言行、他的思想不停地给人们醍醐灌顶的启发和冲击。无论谁只要用心去了解他,灵感和激励就会迸发出来。

 

如果你问我,你最欣赏杨安泽的哪方面?这个问题会是很难回答的。我试过把他的理念和人格做排行,却发现,这些项根本难于排序,它们是一个整体的有机组成部分,彼此镶嵌而共生。如果真要用一个词来概括,上个月刊载于《大西洋月刊》的文章Why Andrew Yang Matters,高度赞赏他提出的美国政局第三条路——解决经济问题,带国家向前。作者甚至把杨安泽倡导的社会变革冠以“主义”, 称之为“Yangism”!多少年了,美国的民主体制风风雨雨,杨安泽这个体制外的“政治素人”,这个50年后才出现的第二个华裔候选人,以其以天下为己任的担当,获得了万千民众的支持和爱戴。Yangism的出现,实乃必然

 

杨安泽的书和竞选网站,囊括了160多个治国政策覆盖方方面面,而且他还在不断推出新的提案——他现在可是有一个全国杨帮智囊团在帮他出主意啊!

 

这一小节的标题 “强国家和新公民:人本资本主义” 可以说,就是他理想的国家和政府的模样了。

 

最后,让我引用他最后一章《主人还是仆人》, 来结束这篇长文:

 

我为我的灵魂而战,因为我和他们在一起。我看到了,看到了从这里到那里的路上充满了破碎的人民和社区,以及一个被不断恶化的贫困和残障所撕裂的社会。过去六年,我培养一群怀抱理想主义的创业家,他们已散布全美18个城市,协助创造了2500个就业机会。但是这一切远远不够,它只是潮水来临之前的一堵沙墙。

 

我现在是一个有家有小的成年人,知道谈论某件事和实际去做某件事之间的区别,知道写一本关于某件事的书和为它奋斗之间的区别。我们必须做出选择。

 

伊芙琳,谢谢你为我和我们的孩子所做的一切。他们将长大成为坚强、完整的大人。

 

剩下的人,起来吧。该走了。是什么让你成为人类?美好的世界仍然是可能的。跟我一起战斗吧!

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杨安泽的朋友圈都有哪些人? | 一本书改变美国(1)

撰文:凌

编辑:Jing

本文由作者授权原创首发于《美国华人》公众号

 

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