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“黑人贫穷不同于白人贫穷。”“黑人贫困是一种特殊的,特别具有破坏性的美国贫困形式。”

 

正文共:4034字

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撰文:溪边愚人

 

在美国,哪怕是同等收入,黑人家庭的财富都明显低于白人家庭。皮尤研究中心估计,白人家庭的价值大约是黑人家庭的20倍。黑人家庭中三分之一以上财富为零或负数,而只有15%的白人家庭属于这样的情形。

 

触目惊心的经济掠夺——美国黑人历史特写(二)

美国不同族裔家庭拥有财产的中位数分别为:白人:17万;黑人:1.8万;西班牙裔:2万。(PBS截屏)

 

美国黑人普遍贫穷早已是一个众所周知的事实了。不众所周知的,或者说没有达成共识的是,黑人为什么比白人贫穷。

 

签署《平权法案》的总统林登·约翰逊(Lyndon B. Johnson)这样说:“黑人贫穷不同于白人贫穷。”“黑人贫困是一种特殊的,特别具有破坏性的美国贫困形式。”

 

 

大卫·沃克的2.5英亩农场

 

1908年10月4日午夜过后,50名带头巾的白人男子围住了肯塔基州Hickman市黑人农民大卫·沃克(David Walker)的家,命令他出来接受鞭打。大卫拒绝并向他们射击。于是这群暴徒放火烧了大卫的房子。大卫、他的四个孩子和他怀里还抱着一个孩子的妻子一齐冲出门外,但都被暴徒开枪击中,三个孩子受伤,其余人全部死亡,而大卫的大儿子始终没能逃出燃烧的房子[1]

 

触目惊心的经济掠夺——美国黑人历史特写(二)

1920年一张明信片,描绘在德克萨斯州中心市(City of Center)发生的一起私刑。根据明信片另一面的文字,受害人是个16岁的黑人男孩。

 

这件事的经济后果是,大卫幸存的孩子们被剥夺了他们父亲的农场,土地记录显示沃克名下2.5英亩的农场就直接被纳入白人邻居名下了。那位邻居很快将土地出售给另一个男人,这个人的女儿现在是这块地的主人。

 

黑人虽然早期遭受了经济上极不公平的待遇,但靠着勤奋和吃苦耐劳(是的,黑人很勤奋,很吃苦耐劳),他们竟也令人惊奇地积累了相当可观的财富,沃克2.5英亩的农场只是近百万黑人农场中的一个。

 

在20世纪初,曾经是奴隶的黑人和他们的后代,拥有1500万英亩的土地,大部在南方,主要用于农业。1920年时有925000个黑人拥有的农场,占美国农场的14%。但是,他们中的大多数最后都遭受了类似沃克的命运,到1975年只剩下45000个黑人农场了,不足1920年的5%。现在,美国农村土地所有者中只有1%是黑人,黑人农民占总农业人口的比例只有2%。据美联社报道,在美国10亿英亩的耕地面积中,今天黑人拥有的土地面积仅略超过100万英亩,占比为千分之一。

 

 

Forsyth郡驱逐黑人霸占财产

 

1912年,佐治亚州北部的Forsyth郡,18岁的白人女子Mae Crow被谋杀了。案子残酷、血腥。

 

这个案子至今没有破,很可能永远破不了了。但是,事发之后,不需要证据,唯一一个住在附近的年轻黑人Rob Edwards立即在镇广场上作为案犯被私刑(lynched)[2]。成千上万的人观看甚至参与了私刑。另外两个十几岁的黑人男孩Oscar Daniel和Ernest Knox也因此被私刑了。随后,白人治安维持者将占该郡总人口10%的1098名黑人居民全部赶了出去。被赶走的一些黑人家庭不得不加入了向北的“大迁移”。也有的搬到附近的郡。

 

从此后,Forsyth郡就实行禁止黑人进入的策略,直到80年代还这样维持着。1987年在Forsyth郡举行的一个民权游行,才将Forsyth郡的问题暴露给了更广泛的范围。那天,当黑人与他们的白人同盟一起游行时,很多当地白人居民向游行的人扔石子。而正是他们这样的举动,才致使了一项调查的启动:1912年非法从黑人居民那里获得的土地是否可以转交给那些人的后代。但是因为那些土地都经历了传代或转售,不容易处理,所以至今没有任何土地回到黑人后代手里。

 

触目惊心的经济掠夺——美国黑人历史特写(二)

住在Forsyth郡的Jeremiah和Nancy Brown一家和其他黑人家庭一样,在1912年被驱逐。这是他们孩子的照片,左起分别为Harrison,Rosalee,Bertie,Fred,Naomi和Minor Brown.(Image crecit: Charles Grogan)

 

对黑人的暴力驱逐在美国南方是非常普遍的现象,Forsyth郡的特别之处在于驱赶得特别干净——没有一个黑人居民逃脱被驱逐的命运。在19世纪60年代和20世纪20年代之间,美国白人从他们的社区驱赶了成千上万的黑人居民。

 

 

詹金斯的数十英亩海岸线土地

 

南卡罗来纳州海洋群岛(Sea Islands)的黑人埃维莉娜·詹金斯(Evelina Jenkins)在20世纪70年代早期拥有数十英亩的土地,其中还包括一个整个的岛屿[3]。那时沿着该州海岸线的土地价值暴涨。因为该州对黑人受教育权利的一贯剥夺,詹金斯不会阅读。也因为黑人在当地长期遭受歧视,包括政府和法院等机构习惯性的对黑人的虐待和羞辱,詹金斯尽可能避免出现于那样的场合,所以她一直拜托与她结为好友的一位白人邻居为她付年度房产税。

 

詹金斯不知道的是,她的白人邻居不仅私吞了她的税金,而且在这些房地产因为一直没有交税被拍卖时将其全部买了下来。然后他转售给开发商。在此后的几十年里,詹金斯曾经拥有的土地产生了无数的财富,那个岛屿上的房屋售价达40多万美元。而詹金斯则身无分文,非但没有给孩子留下任何遗产,而且是在女儿的移动房中度过她最后的日子。

 

 

没有法律保护,被迫卖地卖房

 

在民权法案之前的吉姆克(Jim Crow)时期,黑人在白人控制的法庭得不到公平待遇,已经是不争的事实了,凡是读过《杀死一只知更鸟》(To Kill a Mockingbird)这本书,或看过同名电影的,对此都有深刻直观的印象。所以,在吉姆克期间获得财产的黑人经常选择在法律制度之外非正式地处理遗产继承问题。他们最普遍的做法,是以不可分割股份的形式将他们的财产遗赠给后代,每个继承人成为财产的共同所有人,每个人都有权出售自己的部分。

 

于是,掠夺性土地投机者就搜寻愿意出售其股份的人。一旦买卖成功,该投机者就成了房产的共同所有者,就有权利向法院请求出售整块土地,而这个投机者往往就成为买主。以这样方式出售的房地产一般都是以远低于其市场价值的价格成交,原房主几乎就是彻底失去了拥有房产的机会,其损失是不可逆的。而买主则是一夜暴富,所以说这是一种掠夺性的投机买卖。

 

在过去的几十年里,投机者利用这一法律手段迫使黑人出售了数百万英亩的土地[4]。只是在过去的几年里,一些州才开始采用统一的法律来遏制继承人财产法中最掠夺性的滥用法律行为。但是,对绝大多数黑人来说,这已经太迟了。

 

 

对黑人的财产掠夺还在继续

 

2013年的某一天,佐治亚州萨凡洛岛(Sapelo Island)上的黑人居民发现一夜之间他们的房地产税增加了5倍、6倍[5]

 

萨凡洛岛上的居民都是奴隶的后裔,是古拉-盖奇人(Gullah-Geechee),而萨凡洛岛是美国仅有的一个古拉-盖奇人的完整社区,是历史遗产。但这个历史遗产正面临毁灭。

 

萨凡洛岛景色宜人,具有很大的旅游潜力,于是招来了开发商。当岛上开始出现越来越多的高级住房后,就发生了黑人居民房地产税暴涨的事情。按照政府部门的说法,以前对房地产的估值过低了,现在的才是反映了市场价。而且,要提供服务,必须征税。

 

触目惊心的经济掠夺——美国黑人历史特写(二)

尽管每年缴税,萨凡洛岛上的居民只有这样的土路。(CNN截屏)

 

知道吗,这里的黑人虽然一直交税,却几乎没有得到什么服务。岛上只有一个居住区,那里不仅道路崎岖不平,还都是土路。没有警察、消防救援人员、医生或医院。也没有学校或邮局。没有杂货店。加油站仅在周二和周四开放。没有收垃圾服务,居民必须自己把垃圾送到一个垃圾压缩机那里。岛民说,遇上紧急情况,你没必要拨打911,因为没有人会来救你。

 

触目惊心的经济掠夺——美国黑人历史特写(二)

萨凡洛岛上新来户造的豪华房子。(CNN截屏)

 

现在忽然想到要提供服务了?其实是想用高得离谱的房地产税逼迫黑人卖房子。这件事情后来被主流媒体报道了。面对居民的抱怨,政府工作人员居然责怪说,是因为部分岛民卖房子才致使开发商看上这个地方,造成房地产税暴涨的。那是因为长期以来,岛上不仅缺乏服务,还缺乏机会,唯一通向外面的渡轮一天才开三班,其运行时间还让岛民无法利用渡轮去岛外工作。所以,有不少年轻人只能离开,去外面寻找发展机会,老人走了,不打算回来的年轻人自然会卖房子。

 

问题是,如果一个地方要开发,就必须用这样的手段逼走原住户吗?房地产税一夜之间增加了5倍、6倍的事情,会发生在白人身上吗?这是逼着黑人贱卖房子,也是一种财富掠夺。而已经开发成度假胜地的南卡罗来纳州希尔顿黑德岛(Hilton Head Island)的变迁告诉我们,在当地经济快速发展的时候,黑人是没有机会公平分享经济成果的[6]

 

 

黑人打不赢这场战争

 

黑人所遭遇的掠夺是全面、多样、无孔不入的,而黑人因为没有法律的保护,毫无抗争之力。上面所举黑人财产被掠夺的各种不同例子,都只是沧海一粟。

 

触目惊心的经济掠夺——美国黑人历史特写(二)

俄克拉荷马州塔尔萨市(Tulsa)“黑人华尔街”被烧毁后的废墟。Image courtesy of Oklahoma Historical Society)

 

俄克拉荷马州的塔尔萨市(Tulsa)曾经是个繁荣的黑人商业区,被称为“黑人华尔街”。1921年5月31日开始,持续两天,40个街区,数百家黑人企业和家园被白人暴徒抢劫、放火,300多黑人被杀,1万多黑人无家可归。48小时过后,没被抢劫走的财产连同房屋全部被烧毁了,原先繁华的商业区成为一片废墟[7]

 

就是说,无论你多么勤奋,多么吃苦耐劳,你没有能力保住积累的财富,因为白人掌控了政府机构,掌控了法院,你所抗争的是一个体系,一个以法律手段掠夺你财富的体系。如果这一切都不能把你打垮,那就直接暴力,就像最成功的“黑人华尔街”上的黑人,瞬间就如蚂蚁一般被捏死了。

 

也许更令人深思,更说明问题之严重的是,即便黑人现在不会遭遇发生在“黑人华尔街”那样的暴力掠夺,各种“合法”与非法的对黑人财产的掠夺并没有停止。上述萨凡洛岛(Sapelo Island)上发生的事情只是一个例子,而这是发生在2013年!

 

一项关于芝加哥住房的最新研究表明,美国的房地产金融体系是以牺牲黑人为代价为白人积累财富创造条件的,一代又一代,黑人一直在遭遇剥夺[8]。2008年次贷危机中丢失房产的人中,黑人所占比例不合理的高也就不足为奇了。

 

一句话,黑人打不赢这场战争。

 

 

结语

 

6月19日,众议院司法机构小组委员会在H.R.40法案提出30年之后举行了该法案的第一个听证会。这是一个关于研究奴隶制赔偿的立法,是试图公平处理黑人所遭受经济掠夺的第一步。在这个会上作证的黑人作家Ta-Nehisi Coates这样描述美国黑人的历史[9]

 

 

250年的奴役。90年吉姆克。60年(所谓的)分开但平等。35年的种族主义住房政策。在我们考虑“利滚利”的道德和经济债务之前,我们看见的不是一个完全的美国。

 

描述一个比较完整的美国,这也是“美国黑人历史特写”系列的使命。敬请读者继续一同前行!

 

美国黑暗的奴隶史,该不该赔偿、道歉——美国黑人历史特写(一)

 

注:

[1]https://atlantablackstar.com/2017/06/30/from-15-million-acres-to-1-million-how-black-people-lose-their-land/

[2]https://www.history.com/news/georgia-racial-expulsion-stacey-abrams

[3]https://www.nytimes.com/1972/12/07/archives/blacks-in-south-struggle-to-keep-the-little-land-they-have-left.html?module=inline

[4]https://www.nytimes.com/2019/06/20/opinion/sunday/reparations-hearing.html

[5]https://www.cnn.com/2013/10/26/living/georgia-island-tax-avalanche/index.html

[6]https://www.nytimes.com/1994/09/02/us/tourism-enriches-an-island-resort-but-hilton-head-blacks-feel-left-out.html?module=inline

[7]https://www.washingtonpost.com/news/local/wp/2018/09/28/feature/they-was-killing-black-people/?utm_term=.88de650aef1a

[8]https://www.bloomberg.com/opinion/articles/2019-06-17/how-housing-finance-enriched-whites-at-expense-of-black-borrowers?fbclid=IwAR2PA7LR17gUNIKZ4d8ot384SAzjhfHuNSW_vzFyjBdZ_x8d0NEfYZRKK9o

[9]https://www.theatlantic.com/magazine/archive/2014/06/the-case-for-reparations/361631/

 

撰文:溪边愚人

本文由作者授权原创首发于《美国华人》公众号

 

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