史上第一桩!普通公民状告特朗普和国会让政府关门违宪

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自1976年以来,先后发生过十次联邦政府关门,而从2018年底开始的联邦政府关门更持续了创历史纪录的35天。人们似乎对联邦政府关门已经习以为常。我们为什么说让联邦政府关门是违反宪法的越权行为? 如何说服联邦法官同意立案? 此次普通公民诉讼维护宪法的意义在哪里?


正文共:4920字

预计阅读时间:13分钟

撰文:海阔天空


史上第一桩!普通公民状告特朗普和国会让政府关门违宪


联邦法官同意立案,传讯国会领袖和特朗普


2019年1月25日,美国平等选举权利组织(Equal Vote America Corp.)向联邦地区法院(纽约南区)状告国会和特朗普内阁,(CASE#1:19-cv-00777),指出已经延续35天的联邦政府关闭是违反宪法的越权行为。


2019年2月20日,法院命令原告解释,既然政府关闭恰好在状告的同一天结束了,为什么这一案件还有必要继续。


2019年3月6日,原告向法院提交回复,解释了为什么此案依然有“实际意义”,应该继续进行。


2019年5月7日,Katherine Polk Failia法官下令,接受原告陈述的理由,同意立案,向被告发出传讯,并且要求被告作出回复,然后通知预审会议的日期。


法官的命令意味着这一关系宪法权限的诉讼进入法庭程序,这是美国历史上第一桩普通公民挑战国会和总统越权行为的诉讼。那么原告是如何解释此案具有实际意义,从而说服法官同意立案的呢?


一般而言,对于涉及宪法的诉讼,许多法官,经常在判案的时候会从以下角度来考虑:

  • 制宪者的意图(Originalist);

  • 宪法原文的诠释(Textualist);

  • 公认的法治原则和之前的高院判例。


开国元勋的意图和宪法序言的愿景


根据许多史实记载,华盛顿在美国独立战争期间多次向当时的大陆国会要求提供粮草和兵饷,但是大陆国会几乎是无能为力。在1783年,华盛顿还不得不向他手下的军官们苦口婆心地呼吁,不要举兵反叛。


到1787年,各州之间的邦联已经濒临瓦解,开国元勋们不得不再次汇集在费城,召开制宪会议,建立联邦宪法来取代原有的宪法,因为他们希望建立一个强大的有效运转的联邦政府来拯救这个年轻的国家,并履行实现宪法序言所宣告的愿景。


美国历史上任期最长的,具有奠基影响力的首席大法官约翰·马歇尔(John Marshall)在McCulloch v. Maryland 麦库洛诉马里兰州案(1819年)中就以下宪政问题作出了鲜明阐述:主权归属,权力来源,有效政府的唯一目的,以及只有被授予的权力才可以执行的原则:

 

“政府直接从人民那里获得;是以人民的名义“受命和建立”……“为了组成一个更完美的联邦,建立正义,确保国内的安宁,并确保所有人及其后代的自由的福祉”……因此达成共识,有必要把这个联盟转变成一个有效的政府……一个人民的政府……它的权力由他们授予……并为了他们的利益…….政府只能行使被授予的权力,这一基本原则现在已被普遍承认。“


因此美国是一个民主宪政共和国,联邦政府属于全体国民,为全体国民服务,捍卫共和国;对于本案而言,更重要的是,联邦政府不是一个私人拥有,任何人都可以随意关闭的有限责任公司。


国会和特朗普违反了开国元勋的意图


在那些法治沦丧、治安败坏的国家,惊恐无助的居民不得不向黑帮大佬缴纳保护费。在法治健全的文明社会中,奉公守法的公民向国家纳税以维持一个有效运作的政府。如果联邦政府可以关闭35天,全体纳税人是否可以相应停止纳税35天呢?


比利时在2010年至2011年长达589天期间,各个政党无法组建联合政府,但所有政府机构按照现有的财政预算,获得资金,正常运行。事实上,政府关闭在所有其他发达民主宪政国家中闻所未闻。根据国会预算办公室,这次政府关闭造成高达110亿美元的经济损失。


因此,国会和特朗普内阁关闭联邦政府的行为,首先是违背了开国元勋们建立一个强大,有效运转联邦政府的意图,其次是将联邦政府视为可以随时关闭的私人有限责任公司,而且与宪法序言中要求的“正义,国内安宁,共同防御和全民福祉”的愿景背道而驰。


国会和特朗普违反了宪法的多项条款


更重要的是,仔细研读宪法,就会发现国会和特朗普内阁在导致联邦政府关闭的过程中违反了宪法的多项条款。


  1. 超越宪法第一章和第二章所列举的授予国会和总统的权力范围,因为宪法根本就没有授予任何人和机构关闭政府的权力;

  2. 违反了宪法第十修正案,因为凡是宪法没有列举授予的权力都保留给全体公民,对于本案而言,就是只有全体公民表决才能决定是否关闭联邦政府;


姑且假设有人能够无中生有地证明宪法确实授予被告关闭政府的权力,但是到目前为止所有政府关闭的发生,都是既没有国会投票,也没有总统签字。这一事实表明,这种关闭政府的权力 —— 假设确实被授予——完全没有通过宪法所要求的正当立法程序。根据第一章第五节款第3款和正当程序的法治原则,每一项列举的权力都必须通过正当程序执行,而不是没有任何书面记录的任意行为。


当2019年联邦预算法案还没有在2018年10月1日的法定截止日期之前颁布时,被告(和当时的第115届国会)已经在其宪法职责中犯下了严重的行政失职。但是被告不仅没有任何愧疚和羞耻,甚至还故意通过这种行政失职导致政府关闭,从而将他们自己的行政失职转变为一种后果严重的祸国殃民的权力,而这种权力从未被宪法明确授予。在任何企业中,如果某个员工故意不完成其指定任务,然后利用这种故意的失职,“自豪地”导致企业关闭,从而实现其个人利益,这样的员工肯定会被立刻解雇,甚至在法庭上被追究法律责任。


正如林肯总统在葛底斯堡所宣告的,“全民拥有的政府,全民授权的政府,为民服务的政府,不应该从地球上灭亡。”如果开国先驱们今天活着,那么他们肯定会被这种自我毁灭,和被告超越宪法限制的越权行为感到震惊和愤怒。


国会和特朗普违反了法治原则与历史先例


宪法27项修正案的历史清楚地表明了法治的一条基本原则,即现行法律继续有效,直到被经过正当程序通过的新的法律取代。1787年原版宪法中包括了默认纵容奴隶制度的条款,例如在人口统计中将黑奴人口折算为五分之三,规定自由州必须将逃跑的黑奴押送交回给原来的奴隶主,等等。这些罪恶的条款延续到1868年才被第14条修正案取缔。


另外,因为当时国会未能在1920年人口普查后制定重新分配法,1911年的联邦众议院席位分配法一直沿用,直到1929年重新分配法通过之后才被取代,尽管宪法明文规定每10年联邦众议院席位必须根据人口普查重新分配一次。


宪法第一章第九节第七条授权国会通过正式颁布的预算进行拨款,但没有规定任何预算立法的时限。既然1911年的席位分配法可以超出明确的宪法10年时限继续沿用,那么现有的——宪法没有明文规定时限的——2018年度联邦预算法案就应该可以继续沿用,直到新的联邦预算法案通过生效为止。被告将联邦政府关闭,是故意违反法治原则和历史先例的违法行为。


史上第一桩!普通公民状告特朗普和国会让政府关门违宪


作为普通公民,我们为什么不应该沉默?


联邦政府关闭的严重后果,除了对国民经济以及联邦财政的负面影响,其他后果数不胜数。当食物药品署关闭时,食品安全就得不到保障;当美国环保署关闭时,污染得不到控制;当越来越多的空中交通管制员请病假时,每天有260万航空公司乘客就会面临可怕的事故危险;当国家公园被迫关闭时,自然环境和宝贵资源就会遭受不可挽回的破坏,当联邦调查局经费用尽时,国家安全就会受到严重威胁……


被告越权关闭政府,就是违反了宪法第五条修正案,在没有经过正当立法程序的情况下,侵害了全体国民的生命权(国家安全,公共卫生,食品安全,自然灾害准备),自由(旅行,免于恐惧和焦虑),财产(收入,农场,企业,贸易) 。


黑帮大佬们尚且知道收了保护费,就必须保境安民。作为普通公民,我们有纳税义务,就有权利要求政府正常运行提供服务。任何违反宪法的越权行为,都是对全体民众福祉的侵犯和损害。如果执政者无视宪法,为了个人私利和党派利益越权滥权,那么美国就再也不是一个民主宪政的共和国,而是沦落为一个人治社会。


根据The Hill 2019年5月9日报道,多位参议员已经在担心2020年度预算法案不能按时通过,恐将导致联邦政府关闭在今年最后一个季度再次发生。


那么状告国会和特朗普内阁的目的是什么呢?就是希望说服法院根据宪法作出宣告性的判决:

 

  1. 宪法从来没有授予任何人和机构关闭联邦政府的权力,因此任何联邦政府的关闭都是违宪的。

  2. 根据宪法规定的正当程序原则,现有的联邦预算法案继续有效,直至新的联邦预算法案通过正当程序立法通过和正式颁布。


欢迎所有公民联署加入此案成共同原告 (http://equalvoteamerica.org/join-us/)。让我们一起捍卫宪法,反对任何越权行为,捍卫宪法所保障的我们每一个人的生命,自由和财产的权利。


参考来源:

1.https://en.wikipedia.org/wiki/Government_shutdowns_in_the_United_States

2.https://en.wikipedia.org/wiki/Katherine_Polk_Failla

3.https://allthingsliberty.com/2015/02/how-was-the-revolutionary-war-paid-for/

4.https://www.mountvernon.org/george-washington/the-revolutionary-war/the-newburgh-conspiracy/

5.https://www.mountvernon.org/george-washington/constitutional-convention/

6.https://www.archives.gov/founding-docs/constitution-transcript

7.https://supreme.justia.com/cases/federal/us/17/316/

8.https://en.wikipedia.org/wiki/2010%E2%80%9311_Belgian_government_formation

9.https://foreignpolicy.com/2011/04/07/why-dont-other-countries-have-government-shutdowns/

10.https://www.cnbc.com/2019/01/28/government-shutdown-cost-the-economy-11-billion-cbo.html

11.https://www.politico.com/story/2018/12/11/trump-border-wall-congress-budget-1055433

12.http://www.abrahamlincolnonline.org/lincoln/speeches/gettysburg.htm

13.https://www.nytimes.com/interactive/2019/01/08/us/politics/government-shutdown-calendar.html

14.https://www.faa.gov/air_traffic/by_the_numbers/

15.https://thehill.com/homenews/senate/442828-senators-sound-alarm-over-looming-budget-shutdown-battles


作者简介

1980 年代末移民美国,勤工俭学,MBA毕业之后加入某跨国金融公司,先后在美国、英国、德国、中国、泰国等多国履职,游历过三十多个国家。闲余时间喜好读书、思考和写作,自由撰稿;关注时事、经济、政治、历史和宪法等领域。自2010年起,每年选举日在自己选区的投票站为选民服务。2017年创立美国平等选举权利组织http://equalvoteamerica.org/,关注和捍卫宪法赋予每一个公民的平等选举的神圣权利。


撰文:海阔天空

编辑:Jing

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