走近玛丽安,一个白人为何在黑人占大多数的城市连任五届议长?

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“我到美国留学之后,经过父亲的介绍认识了家住底特律的玛丽安·马哈菲(Maryann Mahaffey)女士。我家与玛丽安的关系不仅限于私人友谊,更重要的是我们对这位女中豪杰人品的敬重。” 本文为张小彦美国生活经历系列故事第五篇。


正文共:1990字

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撰文:张小彦

走近玛丽安,一个白人为何在黑人占大多数的城市连任五届议长?

我到美国留学之后,经过父亲的介绍认识了家住底特律的玛丽安·马哈菲(Maryann Mahaffey)女士。在底特律这座美国著名的汽车城里,一百多万人的居住人口中有70%以上是黑人,多少年来,市长一直都由黑人担任。可是曾连选连任五届底特律市议会议长的玛丽安却是个白人。

这座城市议会的议员绝大多数都是黑人,按规定每次选举都由获票最多的人当议长。自1980年以来,玛丽安多次竞选市议员,每次选票都名列前茅,当选议长。据说,很重要的一条,是因为她总是为大众的利益坚持原则。比如,市里有一个很大的礼堂,市政府为了解决财政赤字问题要把它卖给私人大公司,引起公众极大不满,他们甚至游行示威表示抗议。为了保护群众利益,议长玛丽安多次与市长唇枪舌剑,绝不让步。最后,她将此事作为议案提交选民投票来决定它的命运,终于为老百姓保住了这个公共场所。

玛丽安有一句流传很广的名言”我从不做一个橡皮图章。我认为,民众选我当议员或议长绝不是让我去做任何人的橡皮图章。那就不叫民主。” 面对这样一个议长,连时任的黑人市长也不得不小心谨慎行事。有人问玛丽安,“你为什么老跟市长作对?”她的回答是“不是我要作对,而是选民有权利了解问题的答案是什么,因为政府用的是他们的钱。”

玛丽安也是美国妇女运动的先驱。1995年世界第四届妇女大会和非政府组织论坛(NGO)同时在北京召开。玛丽安作为美国妇女代表团成员来到北京参会。父亲盛情接待了她和她的朋友,请她们到家里做客,见了我95岁高龄的奶奶,带她们品尝了北京的美食。在一次宴会上,父亲问同桌的几位来自底特律的黑人妇女代表,“你们那里是个以黑人为主的城市,为什么要选一个白人当议长?”其中一位说“很简单,她最关心我们,最能听取我们的意见。”另一位则说“对于我,她是没有颜色的。我当然知道她是白人,但是我更知道,当我需要帮助的时候,她总会在那儿。”

我家与玛丽安的关系不仅限于私人友谊,更重要的是我们对这位女中豪杰人品的敬重。

作为一位终生为选民谋福利,为弱势群体争权益的领袖人物,玛丽安受到了底特律市人民的拥戴和敬仰。2006年3月24日,底特律市为玛丽安·马哈菲举办了一场盛大的午宴,感谢她献身公共服务几十年的无私奉献。我与夫人和三个孩子代表我父母到底特律参加庆祝活动。通向宴会厅的路上摆着醒目的路标——“向玛丽安·马哈菲致敬”。

走近玛丽安,一个白人为何在黑人占大多数的城市连任五届议长?

2006年玛丽安·马哈菲致敬宴会的路标。(以下图片均由作者提供)

进入午宴大厅后环视左右,看到一个震撼的场面;几百张桌子,几千个人,男的西装革履,女的衣着华丽,大家都望着主席台。市长首先发言,接下来是当地名流,很多是黑人,真挚动情地讲述他们所认识的玛丽安。有不少人在讲话中流下了眼泪。我们和孩子都很受感动,看到了一个无私为社区和公益事业献身的人在任何一个社会都是众望所归,受人敬重。

走近玛丽安,一个白人为何在黑人占大多数的城市连任五届议长?

宴会大厅(2006年拍摄)。

当玛丽安登台致谢时,全场起立长时间地鼓掌。我们一家为能有这样一位朋友感到骄傲。

走近玛丽安,一个白人为何在黑人占大多数的城市连任五届议长?

玛丽安在领奖台上。

那天晚上,我们和玛丽安、她先生和女儿一家共进晚餐。席间我的孩子问了很多问题,玛丽安耐心地逐一回答。看到她这样平易近人,真难想像她曾是底特律政坛几十年咋叱风云的人物。

走近玛丽安,一个白人为何在黑人占大多数的城市连任五届议长?

2006年作者和家人与玛丽安夫妇在底特律合影。

听到登台致辞的人们讲起一个个感人的故事,我也回想起玛丽安对我姐姐的帮助。1991年我姐姐来美国后曾有一度在学业和个人生活两方面遇到难题,非常纠结和茫然。在这最困难的时候,是玛丽安邀请姐姐到她家里住了一段时间,开导和帮助她,与她一起寻找解决方法,终于使姐姐渡过了生命旅程中的那个难关。

玛丽安一家人身上都有一种助人为乐的精神。她的先生海德·杜哈热心随和,大家都呢称他“Hi”(英文的“你好”)。为了支持玛丽安的政治生涯,Hi在家负责掌厨。他手艺娴熟,饭菜做得色香味美,每次到他家做客我们都吃得非常满意。饭后洗碗他更有一绝,不但锅碗瓢盆在洗碗机里排列整齐,最后小腿在洗碗机门上向上一带,不需弯腰就把门关得严丝合缝。Hi是二战的老兵,复员后从事会计工作。每当玛丽安竞选时,他总是积极配合,参加竞选规划,管理账目,还兼任司机。他是玛丽安成功背后的男人。

玛丽安的女儿苏珊受到妈妈的影响也从事公益事业,曾在几个非盈利组织担任CEO。她的先生因病做过肝脏移植,手术后生活上需要各方面照顾。苏珊一人承担起工作和生活两副重担,毫无怨言。后来他们还收养了一个中国女孩。

2006年7月,玛丽安因患白血病去世,享年81岁。那年3月我们与这位女中豪杰的见面竟成了永别。后来才听说,她是在得知自己患了绝症后决定退休的。市政府和当地民众听到消息后自发地要在她有生之年举办一场致敬宴会,可见她的无私奉献精神感人至深。美国黑人在争取人权的运动中曾经得到包括白人进步人士在内的其他种族的支持。玛丽安就是一个杰出的代表。她为社会公正和公益而奋斗的精神更是超越种族而受到了各族裔民众的尊敬。


撰文:张小彦

编辑:Jing

本文由作者授权原创首发于《美国华人》公众号


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