“伤敌八百,自损一千”的特朗普贸易战

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美中贸易战已经打了一年。特朗普采用的无厘头战略搞得经济学家们一头雾水。诺贝尔经济学奖得主保罗·克鲁格曼评价特朗普贸易战应该被列为他最愚蠢的主张之一,甚至可以和他当年短命的”特朗普航空公司”相提并论。特朗普这次高高举起的关税大棒到底打痛了谁?贸易战真的“让美国再次伟大”了吗?


正文共:4280字

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撰文:哈德逊老炮

  

“伤敌八百,自损一千”的特朗普贸易战


美中贸易战于去年三月正式爆发。在过去的一年中,双方各有攻守,且谈且打,至今局势仍不明朗。这场由特朗普高举“让美国再次伟大”的旗帜率先打响的贸易战迄今为止究竟为美国社会带来了什么样的影响呢?


贸易战是和平时期国家之间解决经济冲突的最激烈手段。虽然这是一场没有硝烟的战争,但是从本质上来说却具备了战争所具有的全部要素。从美国的角度分析,这些要素包括,发起战争的动机,战争中采用的战略,以及通过战争取得的成果。老炮接下来试着从这几个方面逐一和大家探讨。


特朗普贸易战的动机


为什么要发动贸易战?特朗普的解释是 ”美国同中国的贸易每年存在数千亿美元的逆差。这说明中国每年从美国抢走数千亿美元。美国人民吃了大亏。美国受到了中国的强暴!” 其实大家都明白,美国对中国产生贸易逆差的原因是美国向中国出口商品总价值低于从中国进口商品总价值。以2018年为例,美中贸易逆差达到了创纪录的3230亿美元。若是按特朗普的思路,这等同于中国从美国抢走了3230亿美元吗?


“伤敌八百,自损一千”的特朗普贸易战

特朗普指责中国通过贸易”强暴”美国。(图片来自Daily Beast网站截屏)


为了更好地理解这个问题,老炮先出一道小学二年级应用题:


老炮开了个烟酒杂货小卖部,隔壁王二麻子开了个五金家电小卖部。去年一年老炮在王二麻子的店里购买了共计500元的家电产品,王二麻子从老炮店里购买了价值1000元的杂货。


问题一:老炮和王二麻子谁在对方店里消费更多?多多少?


问题二:老炮和王二麻子谁从对方店里获得的商品价值更高?高多少?


问题三:两个人谁亏谁赚?


有小朋友立刻抢答说这道题太简单。答案是王二麻子比老炮多花了500元,但是同时他获得的商品价值也比老炮获得的商品价值多了500元。因此双方属于公平交易,除去两家小卖部应得利润以外,双方不赔不赚。这种烂题只配考幼儿园的小朋友。


果然,在一个叫”白宫”的幼儿园里有个小朋友看了这道题气得小脸通红,找到老师说王二麻子多花了500元,显然这说明他白白被老炮抢走了500元,自己要替王二麻子把钱抢回来。(此处应有掌声。这孩子仁义啊。)


现在说正经的。根据特朗普的认知水平,美中贸易逆差证明美国是大输家。为了让美国再次伟大必须消灭逆差。那么按正常人的思维我们应该如何看待贸易逆差呢?


如果我们请教一个严肃的经济学家,答案应该是这样的:贸易逆差不但不代表国家经济状况恶化,反而经常与经济状况走向相反。


美国过去的十二年里,贸易逆差最低的是2009年 (参见下图)。那一年的贸易逆差比2008年狂降3000亿美元,降幅超过40%。那么2009年是美国人民普大喜奔的一年吗?答案正相反。


“伤敌八百,自损一千”的特朗普贸易战

过去十二年美国的贸易逆差变化。 (图片来自《彭博社》网站截屏)


2009年是是美国次贷危机全面爆发的一年。次贷危机引发美国股市崩盘,失业飙升,并迅速蔓延成为全球经济衰退。经济衰退使老百姓购买力下降, 因此减少了美国对进口商品的需求,从而导致美国贸易逆差降低。这才是正确的因果关系。


实际上贸易逆差的变化由多个宏观经济因素共同决定。比如国家的经济健康状况,本国货币在国际金融市场上的强弱,国民的储蓄习惯等等都会对贸易逆差的增减产生影响。换句话说,贸易逆差本身只不过是一个用来记录国家间商品和货币流动的财务会计数字而已。正因为这样,经济学家们极少会过分关注贸易逆差。特朗普的贸易战从一开始就找错了目标。


特朗普贸易战采取的战略


作为战争的发起人, 特朗普为这场战争制定了什么样的战略呢?概括一下就是——基本没有战略。贸易战爆发之前特朗普多次踌躇满志地宣称 ”贸易战是件大好事,而且我们将轻而易举地获胜!” 


为什么特朗普这么乐观呢?因为他认为面对十恶不赦的贸易逆差,自己手握终极大招——关税,并且在推特上以”关税男”(Tariff Man)自居。请看特朗普语录——”增加进口关税不但有助于偿还政府欠下的21万亿国债,还能降低美国人民的税收负担。” ”我们从中国征收的关税已经为国库增加了数十亿美元的收入。” 真是这样吗?


“伤敌八百,自损一千”的特朗普贸易战

特朗普在推特上自封”关税男”。 (图片来自推特)


首先,美国对中国征收的关税并不是由中国出口商支付,而是由美国进口商支付。原本关税的目的是让进口商因为进口成本的提高而转为在国内采购,但实际的情况是许多商品无论关税多高,进口商无法在美国国内找到替代的供货商,所以最后这笔关税直接导致进口商品价格上涨,最终转嫁到美国国内的企业和消费者身上。


也就是说,美国政府对中国征收的进口关税最终以额外的企业生产成本和个人消费成本的形式由美国老百姓自己买单。特朗普身边的幕僚曾多次给他解释这个概念可惜他始终搞不明白。


最近一份由美联储,普林斯顿大学和哥伦比亚大学的经济学家们共同发布的研究结果显示,过去一年里美国向2500亿美元中国进口商品征收的关税导致美国企业和消费者每月多支出30亿美元。另外,因为关税人为破坏了市场供求平衡,导致美国企业每月额外损失14亿美元 (经济学称这类损失为Deadweight Losses)。特朗普对经济规律的无知和对关税的错误理解导致他的战略出发点就大错特错。


不仅如此,特朗普向中国产品征收关税的具体方案更是错得离谱。他对世界贸易的理解还停留在上世纪六十年代。那时的国际贸易集中在像汽车和粮食这样的最终产品上。对这些产品征税有可能促使消费者购买更便宜的本土产品。然而当今世界贸易主要集中于像汽车零件这样的中间产品上。对进口中间产品征税会导致处于供应链下端的美国企业成本上升,竞争力下降,最终生产规模萎缩,伤害本国经济。


令人吃惊的是,特朗普公布的征税商品中有95%属于中间产品或是本土企业需要的生产工具。相比之下,中国加征关税的美国产品中绝大多数是最能打击美国经济的最终产品,而且集中针对支持特朗普的地区。最典型的例子就是中国对从美国进口的大豆和棉花征收报复性关税直接打击了美国农业州的特朗普选民。


“伤敌八百,自损一千”的特朗普贸易战美国对中国征税商品中有95%属于中间产品或是本土企业需要的生产工具。(图片来自《纽约时报》截屏)


“伤敌八百,自损一千”的特朗普贸易战中国对美国征税商品中有65%属于最终产品。(图片来自《纽约时报》截屏)


特朗普这套无厘头的打法自然搞得经济学家们一头雾水。诺贝尔经济学奖得主保罗·克鲁格曼评价特朗普贸易战应该被列为他最愚蠢的主张之一,甚至可以和他当年短命的”特朗普航空公司”相提并论。


既然提到“特朗普航空公司“,老炮忍不住要多说几句。这家公司是特朗普1989年收购了一家地区性小航空公司后以自己名字命名的民航运营商。由于特朗普对航空市场的误判和对公司管理不善,这家企业很快就债台高筑。特朗普在1991年意识到大势已去,果断使出自己最擅长的杀手锏——赖账,把烂摊子甩给银行。当然这次失败和他另外六次企业破产相比只能算是小巫见大巫。联想到特朗普无数次豪情万丈地说要他要像管理他的公司一样管理国家,老炮我只能在心里默默祝福美国人民且行且珍惜了。以花旗银行为首的债权人接手“特朗普航空公司”以后很快通过一系列资产重组把这家公司解体然后合并入另一家企业。


给大家介绍这些背景知识是为了替以下的亮点做铺垫。


在2015年的一次竞选活动中,“狐狸台”一哥,福克斯新闻的主播肖恩·汉尼提绘声绘色地给大家讲述了一个感人肺腑的故事:


1991年海湾战争结束后,一批回家探亲的士兵由于军方后勤运输失误被困在北卡军事基地不能及时返回迈阿密。特朗普在得知这一消息后立即派出自己的专机免费把这些士兵送到迈阿密和亲人团聚。一哥还提供了当时在机场拍的照片,可谓有图有真相。


一时间这个事迹轰动网络。特朗普竞选团队被求证此事的时候也顺水推舟称确有其事。华人挺川公知们不甘落后,添油加醋地在中文媒体上推送这条消息。一石激起千层浪。挺川华人们的激动之情难以言表,透过婆娑的泪眼依稀看到一位义薄云天的大侠在万丈光芒中向自己招手,于是更加义无反顾地投入到MAGA洪流中,耳畔萦绕着”夜空中最亮的星”……


“伤敌八百,自损一千”的特朗普贸易战

中文媒体上报道的特朗普事迹。(图片来自某博客文章截屏)


不过且慢,很快有细心群众发现了疑点。首先照片里的飞机上虽然刷了特朗普的名字,但机身颜色并不是特朗普私人飞机的深蓝色,而是特朗普航空公司飞机的红白两色。新闻媒体找到了当时负责军方后勤运输的人员并得到证实,照片里运送士兵的飞机是军方花钱租用的特朗普航空公司飞机。当时军方租用民用飞机运送士兵是非常普遍的现象。而且退一步说,即便特朗普航空公司的飞机参与了那次行动,也和特朗普本人扯不上一毛关系。因为当时他早就把航空公司甩给银行自己跑路了。


“伤敌八百,自损一千”的特朗普贸易战特朗普航空公司的波音727飞机。(图片来自维基百科)


“伤敌八百,自损一千”的特朗普贸易战

特朗普的私人飞机。(图片来自维基百科)


言归正传,特朗普口中”轻松获胜”的贸易战在他一团混乱的战略引导下就这么稀里糊涂地打了一年。


贸易战产生的效果


去年年初,特朗普的钦命贸易战大统领彼得·纳瓦罗曾信心满满地向媒体担保一旦美国开始向中国征收惩罚性关税,中国将立刻屈服,不敢有任何反抗。在遇到一系列反制措施后,美国则因准备不足而显得措手不及。双方虽然不断试图通过不同级别的对话给贸易战降温,迄今为止还没有取得突破性进展。每次双方稍微缓和一点,立马被特朗普的一个推文把刚取得的成果破坏殆尽。


那么贸易战的效果究竟如何呢?特朗普的首要目标是抹平贸易逆差。然而根据美国商务部最新数据,2018年美国贸易逆差达到了6000亿美元,比特朗普2016年上任时增加了1000亿美元,增长率为20%,而且主要来自对中国贸易逆差的增加。


也就是说按特朗普自己制定的标准,在他这两年的英明领导下,美国人民的生活状态又恶化了20%。(求挺特朗普人士此刻的心理阴影面积……)


另外,特朗普一再声称贸易战会减少政府负债。不幸的是美国国债从他上任时的20万亿美元稳步增加到了22万亿美元


结 语


美中贸易最新一轮磋商正在紧锣密鼓地进行中。特朗普这场贸易战从客观上讲确实给中国经济造成了极大的压力。但是一场战争的成功与否应该取决于本方是否用最小的代价换来了最大的利益。到目前为止我们看到的事实恰恰相反。


“关税男“向中国征收的关税非但没有减轻美国老百姓的生活负担,反而间接增加了他们的生活成本和生产成本。这就相当于老百姓除了已经承担的联邦税,州税,房产税和消费税等等以外又新增了一项税。这项新税应该起个什么名字呢?老炮想来想去觉得最合适的名字是”特朗普智商税”


再说句题外话。前一阵特朗普向国会要钱修墙受挫,急中生智想悄悄地把”修建美丽的混凝土墙”这个口号改成”修建美丽的钢栅栏”以便“取悦”手握钱包的国会民主党。幕僚赶紧来劝他说您老最好别提钢栅栏,难道您忘了进口钢材最近刚加了25%的关税?早知道有今天当初就该囤一批钢,留到现在修栅栏还能省四分之一的材料费……


最后让我们用一句话概括特朗普的贸易战 —— 一场由“关税男“引发,源于错误动机,在混乱战略引导下,“伤敌八百,自损一千”的一出政治闹剧。


“伤敌八百,自损一千”的特朗普贸易战

撰文:哈德逊老炮

编辑:Jing/薄雾

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