选举次日特朗普炒司法部长,“穆勒保卫战”正式开场 | 彦子追踪

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正文共: 3963字

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撰文/主播:彦子


选举次日特朗普炒司法部长,“穆勒保卫战”正式开场 | 彦子追踪

(Photo courtesy of Tim Evanson | Flickr)


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欢迎来到《彦子追踪》。


中期选举结束,民主党如愿夺回了众议院,令人可以稍稍松一口气,美国对总统特朗普的权力制衡终于进步了一点点 —— 但仅仅这一点,已经让特朗普不安,尤其是他很明白,一旦穆勒就“通俄门”以及干扰司法的调查结论对他不利,民主党主持下的国会可以随时启动弹劾程序。


中期选举之后第二天,特朗普就宣布炒掉司法部长塞申斯 —— 有点迫不及待,也有点向获胜的民主党示威的意思。


我以前多次说过,他对塞申斯回避通俄门调查一直耿耿于怀,一直要任命一个可以帮助他终止穆勒调查的司法部长。


虽然司法部领导团队中,塞申斯离开,接下来理应是由司法部副部长、负责通俄调查的罗申斯坦担任代理司法部长。但特朗普却在11月9日任命了塞申斯的高级顾问、办公室主任马修·惠特克(Matthew Whitaker)为代理司法部长。

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特朗普任命的代理司法部长惠特克。(图片来自网络,版权归原作者)


惠特克今年49岁,来自爱荷华州。


近一个星期来,已经有马里兰州总检察长和三位民主党参议员发起诉讼,另外代理马里兰州总检察长起诉的律师戈汤姆·戈登斯坦(Tom Goldstein)已经把诉讼递交到了最高法院,试图通过法律程序阻止这项任命。


代理司法部长惠特克:通俄调查“可笑”、“可疑”


特朗普的任命宣布之后,媒体立即揭出,惠特克之所以进入特朗普的视线是因为他几次公开表示反对穆勒的通俄门调查。


惠特克曾在去年为CNN撰写评论文章,称穆勒调查走得太远,因为已经开始调查特朗普与俄国黑帮以及普京富豪的私人交易。


再有,他在接受不同媒体访问时表示,任命特别检察官穆勒是“可笑的”、“可疑的”;他还说,特朗普没有干扰司法;在谈到穆勒团队时则表示,“他们行为不当,需要尽快结束”。


有鉴于他在通俄门调查中的鲜明立场,民主党人认为,惠特克应该在通俄调查上回避。如果他不回避,意味着在他担任代理司法部长之后,会接替罗申斯坦监督穆勒调查 —— 他有权炒掉穆勒,也有权限制穆勒的司法权限、资金和人力资源,让穆勒调查最终无疾而终。


很遗憾,这次的中期选举,民主党没有能夺回参议院。目前的参议院领袖甚至不肯就一项两党议员共同起草的保护穆勒动议发起投票。


民主党人虽然在中期选举中没有把通俄门调查作为主要的选举议题,但在中期之后,穆勒保卫战几乎立即开始。

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就惠特克任命起诉总统特朗普的三名民主党参议员。(图片来自网络,版权归原作者)


星期一,三名民主党参议员状告特朗普,理由是,惠特克任命不符合宪法,宪法规定,所有内阁部长都要经过总统提名、参议院投票确认。而之前,惠特克只是司法部长的办公室主任,没有经过参议院任命,以前也从来没有担任过经过参议院确认的职位。


这三名民主党参议员是:来自康涅狄格州的理查·布鲁蒙索(Richard Blumenthal),罗德岛的谢尔登·怀特豪斯(Sheldon Whitehouse),以及来自夏威夷的广野庆子(Mazie Hirono)。(上图从左至右)


特朗普对此在推特回应说,可是穆勒也没有经过参议院任命。


我总觉得,特朗普的大脑让他生活在一个另类世界中。美国宪法提及,美国政府高官是需要经过参议院任命的,尤其是司法部部长这样重要的职务。

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主导穆勒通俄调查的司法部副部长罗申斯坦。(图片来自网络,版权归原作者)


而穆勒呢,先不说之前他担任小布什和奥巴马两任总统的FBI 局长时,都是通过了参议院任命,而且他现在的特别检察官职位并不属于政府内阁部长这样的官职。


上个星期,马里兰州的律师戈登斯坦等人牵头,向最高法院提出动议,挑战特朗普对惠特克的任命,并要求最高法院就此作出裁定。


在动议中,他们提及,不仅仅是惠克特没有经过参议院任命程序,不符合资格,而且,司法部部长塞申斯虽被炒了鱿鱼,但副部长罗申斯坦还在 —— 罗申斯坦是经过了参议院任命程序的,那为什么要让一个不合格的候选人越俎代庖呢?


问得好。其实大家也看出来了,特朗普对自己是否违反法律心知肚明,所以,无论是考虑司法部长人选,或是最高法院法官人选,必要条件都是看他是否能够保护自己免受法律调查。


特朗普的行动说明,只要他的支持者不在乎他是个潜在的犯罪分子,那么无论他使用什么手段终止对他的犯罪调查,他的信众也还是会继续支持他。


中期之后,保护穆勒行动继续,而且更加紧迫。


我在这个系列中说过多次,无论政治立场,大家应该让穆勒团队把调查做完。美国两党政客民众要有这个共识才行。


穆勒调查刚刚令特朗普前竞选经理马纳福特认罪。在这个时候终止调查,会给共和党以及美国带来更大的危机。


特朗普是否会遭到弹劾,关键是穆勒团队的调查最终会得出什么结论。


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穆勒低调回应:完全不受影响


星期一下午,针对特朗普代理司法部长的任命,穆勒在递交的一份法庭补充说明中,首次做了回应。


穆勒于哥伦比亚联邦上诉法庭递交了一份补充说明,而这份声明是针对特朗普老友罗杰·斯通的助手米勒拒绝穆勒传唤,并就穆勒司法权限提起上诉的案子。


在这份补充说明中,穆勒的第一句话就是:总统特朗普任命惠特克为代理司法部长对此案没有影响。这一任命对特别检察官穆勒代表美国政府以及其司法权限也没有影响。特别检察官将继续行使自己的权利。


穆勒目前也受到他调查对象发起的三项法律挑战,包括对他的权限、对他是否需要经过参议院任命、以及罗申斯坦是否有权任命特别检察官。


下一个:斯通还是小川普?


中期选举之前,媒体揭露,华盛顿特区的联邦法院中,有几十份加密的起诉文件。而在上周,检方的一个错误令其中一份加密文件中的被告名字曝光,原来是维基解密的创始人阿桑吉。


阿桑吉在2016年的大选中,与特朗普团队,包括小特朗普和罗杰·斯通等都有联系。他也因为在特朗普“抓下体录影带”曝光半小时内,抛出了希拉里竞选经理的大量电子邮件而遭到质疑,认为他已不再是一个独立的、寻找信息公开的媒体,而成为了普京打击民主党、希拉里的工具。


在阿桑吉的名字意外曝光之后,媒体猜测,在华盛顿特区封存的那几十份起诉书,很可能与穆勒调查有关。


在马纳福特认罪、进入中期竞选之后,穆勒调查转为低调。但是,作为资深检察官,穆勒不可能不对中期选举结果做出最坏的打算,并积极进行准备:一旦他被炒掉,通俄调查如何进入下一步?


这几十份加密起诉书,媒体预测遭到起诉的很可能包括特朗普老友罗杰·斯通,这个我们以前提到过。


还有一个人,就是特朗普的大儿子。小特朗普将被起诉的消息在中期之前就已经传开了,据说,特朗普因此对穆勒调查也更加痛恨和恐惧。


让我们重温一下小特朗普在大选期间做了些什么吧?


首先是,2016年9月,他和维基解密阿桑吉直接联系的短信遭到媒体曝光;再有,他是2016年,与俄国女律师维塞尔尼斯卡娅会面的积极推动者。(参看《彦子追踪》第20期


当对方说,“我有希拉里黑材料,想和你面谈”的时候,小特朗普回应,“如果是真的,那太好了”。


小特朗普、特朗普女婿库什纳、以及刚刚认罪的、当时担任特朗普竞选经理的马纳福特都参与了会谈。


虽然小特朗普说,那次会面他什么有利的信息也没有得到。但是,媒体爆料,大选之后,维塞尔尼斯卡娅追问小特朗普,说好的取消马格尼斯基人权问责法呢?—— 这两个事件中间还发生了什么?媒体和公众还有很多事情不知道啊。


媒体爆出的只是冰山一角,要等待穆勒起诉书正式公布,我们才有机会了解,穆勒掌握了怎样的情况。


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穆勒下一个起诉的很可能是小特朗普。(图片来自Bloomberg,版权归原作者)


特朗普:“我亲笔回答了穆勒提问”


特朗普虽然用尽各种方式要解雇穆勒,停止通俄门调查,但是,美国终究还是法治国家,总统也不能凌驾于法律之上。


特朗普在上个星期表示,通过书面方式,他回答了特别检察官穆勒提出的问题。


不过,即便是书面回答,他的律师朱利安尼依然不安。他说,有些问题可能会引发更多法律问题,有些问题可能是陷阱。


最关键的是,特朗普和他的团队不了解穆勒掌握了什么情况。穆勒最终同意特朗普以书面形式回答问题,就是有把握,即便书面回答,也不容特朗普说谎。


是的,在争取书面回答问题的过程中,特朗普的律师辩解说,特朗普精神状态过于不稳定,坐下来接受问话很可能自证其罪 —— 看上去,特朗普和那些因精神状态异常不能受审的人被同等对待了,只是,那些人可能被关进了精神病院,但特朗普成了美国总统 —— 我就是这么联想一下。


据报道,中期选举前后,特朗普和律师团队会面三次,完成了穆勒问卷。但特朗普上周除了继续攻击穆勒,攻击即将主导国会的民主党之外,他还对媒体夸口说,是我亲笔回答了穆勒问题,非常简单。


穆勒下一个会起诉谁?这将是我们下一期的追踪重点。


感谢收听这一期的内容,让我们一起追,下次再会。


参考文件:

https://www.cnn.com/2018/11/08/politics/kfile-matthew-whitaker-mueller-comments/index.html

https://www.cnn.com/2018/11/19/politics/democrats-lawsuit-whitaker-appointment/index.html


往期《彦子追踪》

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作者:彦子(资深媒体人/翻译)

编辑:图章,Jing

本文由作者授权原创首发于《美国华人》公众号


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