人口普查关系到在美华人的权益(三) U.S. Census 2020

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1960年之前,人口普查表上关于种族部分不是由自己填写的,而是由人口普查工作人员根据他们所判定的被访者的种族而填写。在民权运动的推动下,从1960年开始,人口普查中的种族和族裔由人口普查的参与者根据自己的族裔认同来填写。并且,一个人可以申报多个种族。


正文共:2940字

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撰文:Steven Chen


人口普查关系到在美华人的权益(三) U.S. Census 2020


美国人口普查局关于种族(race)和族裔(ethnicity)的定义


首先要声明,现在的人口普查表中的种族和族裔是自我认定,因为政府只是想知道在某一个地区不同族裔的大致人数,而不是某一个人到底是什么族裔,其目的是了解该地区是否有特殊需求。人口普查中的族裔信息只有统计学意义,并不与某一个人挂钩。

 

美国是一个移民国家,世界上各个族裔的人来到美国,由于不同族裔的移民来美国时有不同的语言和文化背景,以及来美时的基础不同,使得他们在美国的适应程度有所不同,造成了族裔之间的差异。而美国历史上的种族歧视政策更使得族裔之间的差异得到放大。二十世纪六十年代的民权运动禁止了公开的种族歧视政策。但是美国社会中隐性的,不成文的种族歧视依然存在。为了对抗隐性的,不成文的种族歧视,美国出台了平权法(Affirmative Action)。民权运动和平权法使得少数族裔的地位有了明显的改善。但是族裔差距依然存在。正因为如此,人口普查中有族裔这一栏以帮助了解不同族裔的真实情况。

 

种族(race)和族裔(ethnicity)的定义比较复杂,容易混淆。一般来讲,种族是基于一个群体共同的生物或社会特征来划分。而族裔(ethnicity) 是指文化因素,包括国籍,地域文化,祖先和语言。种族的分类因不同的国家而不同。在美国,主要的种族类别是白人,黑人,亚洲人(黄种人)。而在欧洲,有些亚洲人被归类为黑人。种族也可能在不同的时代有不同的分类。在美国早期,印度人曾经被归为白人。而族裔的例子是德国人,西班牙人(不论种族)。中国人,汉族人也是族裔的名称,不是种族名称。


美国人口普查局根据“管理和预算办公室”(OMB)于1997年制定的种族(race)和族裔(ethnicity)指南列出美国官方认可的六个种族和定义:


白人(white) —— 一个祖籍来自于欧洲,中东或北非任何一个原生种族群体的人。


黑人(black or African American) —— 一个祖籍来自于非洲的任何一个黑人种族群体的人。


美洲印第安人或阿拉斯加原住民(American Indian or Alaska Native) —— 一个祖籍来自于北美和南美(包括中美洲)的任何一个原生种族群体,并维持部落归属或社区依存的人。


亚洲人(Asian) —— 一个祖籍来自于远东,东南亚或印度次大陆的任何一个原生种族群体的人,比如柬埔寨,中国,印度,日本,韩国,马来西亚,巴基斯坦,菲律宾群岛,泰国和越南人。


夏威夷原住民或其他太平洋岛民(Native Hawaiian or Other Pacific Islander) —— 一个祖籍来自于夏威夷,关岛,萨摩亚或其他太平洋岛屿的一个原生种族群体的人。


其他(some other race) —— 上面五种以外的种族类别。


根据该指南,2000年的人口普查允许一个人申报多个种族,同时个人对种族问题的回答是基于自我认同。例如,如果被访者自我认定为“黑人”和“白人”,他们可以在相应的两个种族方框上打勾,或者在空格里手写自我认同的种族名称。


人口普查关系到在美华人的权益(三) U.S. Census 2020

2000年人口普查表相关族裔部分。(本文图片均来自美国人口普查局网页)


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2010年人口普查表相关族裔部分。

 

虽然根据人口普查的定义,亚洲人(Asian) 是一个与白人(white),黑人(black)并列的种族大类,但是在人口普查表上却从来没有亚洲人这一选项,只有具体的亚裔名称,比如Chinese, Filipino。也就是说,如果一个人选择了某一个具体的亚裔名称,就自动计算在亚洲人这个种族大类。


人口普查中的族裔变迁史


美国人口普查中关于种族的变化反映了当时美国社会对种族的看法。1790年,美国的第一个人口普查中有三项,自由的男性和女性白人,其他自由的人,奴隶。1850年,增加了黑人 (black)和黑白混血。1870年,增加了印第安人(Indian) 和华人 (Chinese) ,当时的华人代表所有来自东亚 (East Asian) 的人。1930年的表格已经有了更具体的亚裔选项: 华裔(Chinese), 日裔(Japanese),菲律宾裔(Filipino), 朝鲜裔(Korean)和印度裔(Hindu)。


1960年之前,人口普查表上关于种族部分不是由自己填写的,而是由人口普查工作人员根据他们所判定的被访者的种族而填写。在民权运动的推动下,从1960年开始,人口普查中的种族和族裔由人口普查的参与者根据自己的族裔认同来填写。


人口普查关系到在美华人的权益(三) U.S. Census 2020


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人口普查关系到在美华人的权益(三) U.S. Census 2020


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可以看出,人口普查关于族裔的选择是越来越多,也越来越细,主要是因为不同族裔的人提出这样的要求。1965年美国放宽了对亚洲移民的限制,亚太裔中不同族裔的人数大幅度增加,为了更好地了解这些族裔的情况,亚太裔社区领袖,政治人物,学者,教育工作者,学生等推动了更细的族裔选项。一些白人,非裔,西裔也在推动更细的族裔选项。事实上,西裔在1980年就可以选择不同的细分族裔——比如西班牙裔,墨西哥裔,古巴裔等等。


关于2020年人口普查表格的讨论


下一次人口普查将于2020年举行,各个族裔的人都在争取新的人口普查能够反映出他们真实的人口。而人口普查表格的设计会影响到人们填表的意愿。有研究表明,如果表格上有自己所认同的族裔名称选项(check box),比如Chinese, Vietnamese, 或者 Cuban,会增加填写意愿和准确性,更能真实地反映实际人数。如果表格上没有自己所认同的族裔名称选项,可以在表格中写上,但是这往往会影响准确性,使得统计出来的该族裔人数少于实际人数。


2020年人口普查表格的设计现在在做最后的讨论,与以前表格的一个重大的改变是新表格收集所有族裔,包括白人,黑人的细分数据。


亚裔(华裔)社区对表格设计有不同的声音:


第一:表格上是否应该加“美国公民”这一选项?因为人口普查的目的是了解所有居留在美国的人,并不是只统计美国公民。如果加上“美国公民”这一选项会让那些不是美国公民的人误以为只有美国公民才符合资格而放弃参与人口普查。所以很多亚裔反对在人口普查表格上加是否美国公民这一选项。


第二:有人希望把亚裔(Asian)作为种族大类列出,同时取消亚裔中的分支族裔。把亚裔(Asian) 作为种族大类列出分歧不大,但是有些人反对取消列出亚裔中的分支族裔,他们担心这样会影响准确性。

人口普查关系到在美华人的权益(三) U.S. Census 2020


结  语


人口普查数据决定了我们所在的社区是否能够得到合理的资源,对美国的国泰民安至关重要。为了获得准确的数据,美国政府花了130亿美元进行2010年的人口普查,平均花在每一个人身上是42美元。其中很大一部分的开销是用在促使每一个人参与人口普查和降低错误率。如果我们积极参与人口普查,并且正确回答问题,我们可以在为我们的社区争取应有的利益的同时为国家节省费用。这也是我们每个人应尽的义务。



撰文:Steven Chen

编辑:Jing

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