为孩子骄傲,不管她是否去了梦寐以求的大学

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18岁左右的孩子们,他们的人生之路才刚刚开始,人生还有很多个18年。这个年龄正是他们的世界观、价值观和人生观形成的关键时刻,父母作为他们人生的第一个导师,无意间的一言一行对孩子们的影响是无法估量的,如果仅仅因为一所大学的定位就否定其整个人生,那孩子往后该如何才会幸福?


正文共:3280字

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撰文:皓兰婷


为孩子骄傲,不管她是否去了梦寐以求的大学

(漫画:田召)


朋友鹃的孩子非常优秀。他成绩优异,被德州最好的高中之一录取,还曾在暑期拿到奖学金进行科学研究,取得不错的成果。他爱好广泛,有爱心,领导力强。在高中成立了拥有一百多名志愿者的组织,同时还兼任一个慈善机构的得力领导,获得了级别很高的奖项。他和我儿子一样,都是今年申请大学,因此鹃常常跟我讨论孩子申请大学的话题。她说,孩子的保底学校是州立大学UT Austin(德州大学奥斯汀分校)。如果没被其他大学录取的话,那就只好去UT Austin了。除了朋友鹃,我最近也听到了其他朋友跟我说类似的话。在微信群中也常有加州的家长说,如果孩子去不了斯坦福、哈佛这样的顶尖名校就只能去UCLA(加大洛杉矶分校)或UCSD(加大圣地亚哥分校)等等之类的话。


我告诉鹃,她的话让我有些担心。我为她和有这样想法的其他妈妈们担心,但更为她们的孩子担心。我理解华人家长对名校的景仰和因此而产生的焦虑,再加上来自社交圈、微信群体的压力。即便如此,我们还是可以换一个角度来看待这个问题,毕竟我们的终极目标是希望孩子能有一个幸福快乐的人生。


想想这么多年来,孩子勤奋努力取得了优异的成绩,同时也具备其他方面的能力,领导能力,艺术或科学方面的能力等等。父母亲也为之付出了大量心血。能被UT Austin 自动录取或者申请录取是多么令人骄傲的事情!可是,往往爸爸妈妈也许是无意中说出的一句话或者随口表露出的这种观点,很可能就会对孩子的人生产生很大的负面影响。


如果能被梦寐以求的大学录取,当然皆大欢喜。可如果没有被录取呢?


我对鹃和其他朋友们说,你的孩子已经那么优秀,无论申请到藤校与否,你都一定要为她而骄傲!不管孩子最后去了哪所大学,她一定会是很棒的!可是,如果信息传递不当,会让孩子感到父母认为上不了藤校就是人生的失败——其后果可能会相当严重的,让我为孩子们捏一把汗!


每个孩子在成长中都会经受各种各样的压力:学习的压力,工作的压力,社交的压力,以及来自于社会的压力。孩子的智商和情商通常反映在学习成绩和社会活动上,除此之外,还有同样重要的一种“商”——挫商,这是一种面对压力的应付能力。一个人生活是否幸福或者成功,除了天赋、教育和机遇等原因,往往还要取决于面对逆境的处理能力,这恰恰是在教育中容易被父母忽略的地方。


在如今生活节奏很快的社会环境下,精神疾病屡见不鲜,开学才一个多月,就听到好几个亚裔大学生自杀的消息。我非常担心很多孩子要面临比他人多得多的压力,心智尚未发育成熟的他们该如何应对?除了要承受外在的压力,他们还要承受来自深爱着自己的父母施加于自己的“藤校梦”的压力。种种压力日积月累,随时可能成为压垮孩子的最后一根稻草。《纽约时报》2018年5月12日文章显示(注1),自杀是美国大学校园死亡的第二大原因,第一是事故死亡。很多类似的文献表明,自杀往往是精神疾病发展到后期的结果,大多源于最初的学业、生活或社交的压力。诸多压力如果没有正常交流通道及时释放,就会进一步发展,最后导致不愿意寻求专业帮助而走上绝路。当然并不是说大学生自杀都是父母造成的,只是作为父母, 我认为首要任务是帮助孩子释放压力而不是增加压力。


要知道不管孩子与父母关系是亲密还是疏远,父母的认同在孩子的心中永远是最重要的,无可替代的。


其实崇尚名校无可非议,名校有顶级的教育和资源,很多人都梦寐以求。家长们都望子成龙,但是如何与孩子传达我们对名校的态度至关重要,这将直接影响孩子们的心态。

为孩子骄傲,不管她是否去了梦寐以求的大学

(漫画:田召)


首先,我认为我们要从心里感恩孩子,以及感恩我们的环境提供了这么多好的州立大学。我们周围就有很多家庭因为能上大学而欣喜若狂,更何况是顶尖的州立大学。 十多年前,在我儿子小学的时候,一个同学的妈妈跟我说,州立大学UT Austin是她女儿的梦想大学。言谈之间,这位妈妈是多么地为她女儿有可能上这个州立大学而骄傲。另外,广为报道的针对Affirmative Action的官司就是Fisher状告UT Austin当年没有录取她,这足以证明UT Austin虽不是藤校,但也是一所令人心驰神往的大学。


而你我的孩子,能够被这么好的大学录取是多么美好!这个学校综合排名为全美前五十,不少专业如计算机、工程等都排名美国前十,该校的会计专业更是全美顶尖。我们的孩子们是多么幸运,能有一所如此优秀的大学对他们敞开大门!


可当你告诉孩子这个学校是他无可奈何的“最次”选择时,他们会期待在那四年的美好时光吗?当你告诉孩子,去这所学校是他被其他藤校拒绝才不得已去的地方,他还会为自己的努力而骄傲吗?伴随他们的将是强烈的挫败感,从而很可能使他们以后的学习态度甚至人生规划受到负面影响。


其次,我认为父母要目光长远,放眼于孩子的将来,而不仅仅是这四年大学。孩子们被州立大学录取已经是对他们个人能力的肯定,如果家长在孩子面前表示失望,会加重孩子的心理负担,更甚有可能会让一些优秀的孩子变得不自信或者叛逆,请不要让孩子为父母的虚荣心买单!


大学是小孩成年的第一阶段,对以后的人生举足轻重。无论去哪所大学,最终决定前途的都是孩子们此后自身的学习态度。小孩如若能以良好而感恩的心态对待大学生活,充分利用学校资源,认真考虑和计划自己的前途,迟早会如金子般发光的。


亲爱的家长,您花了那么多时间和心血将您的孩子抚养成人,并且教育得这么优秀,只要换个角度思考一下,不要执着于和藤校失之交臂的“失败”,而多多感恩孩子们的付出,对孩子们将会有积极正面的影响。塞翁失马,焉知非福,通往成功的路从来不只有“藤校”这一条。


18岁左右的孩子们,他们的人生之路才刚刚开始,人生还有很多个18 年。这个年龄正是他们的世界观、价值观和人生观形成的关键时刻,父母作为他们人生的第一个导师,无意间的一言一行对孩子们的影响都是无法估量的,如果仅仅因为一所大学的定位就否定其整个人生,那孩子往后该如何才会幸福?


十八年来,无论该做什么,还是该为大学申请准备什么,都已经做过了。最后一年就是安安心心地将申请材料准备好。申请藤校(或任何名校)和被其录取,是由很多因素决定的。除了成绩,课外活动,领导能力,还有文书表达反应的写作实力和呈现故事的能力。另外更要考察老师和counselor的推荐信。每个环节都至关重要。就说前十名的大学,每所大学一年只招2000人左右,总共也只有两万人。可全美有28,800 所公立高中(注2)还有一万多私立高中。若每所高中有一个学生被前十名大学录取,全国就有四万学生了。看到这个数据,我们也许可以心平气和一点了吧?


所以我希望提醒朋友鹃和其他家有高中生(甚至初中生和小学生)的各位家长们(我自己包括在内),您的语言和您对孩子上大学的态度,很可能会影响他的整个人生。请家长们三思而行!


最后,祝愿您和您的孩子在大学申请季如愿以偿。希望今年12月的早期录取和明年3月的常规录取能听到家长们的好消息。同时我真诚地提醒家长们,无论结果如何,请都要为您的孩子感到骄傲,为他们的付出和努力而骄傲!


注释:

1.https://www.nytimes.com/2018/05/12/us/college-student-suicide-hamilton.html

 .https://www.usnews.com/education/best-high-schools/articles/us-news-ranks-best-high-schools



撰文:皓兰婷

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