从华人的美国总统梦 谈奥巴马的八年功与过


从华人的美国总统梦 谈奥巴马的八年功与过


昨天(1月20日)唐纳德·川普就任第45届美国总统,在其就职演说里把当前的美国描绘成下面的景象:


从华人的美国总统梦 谈奥巴马的八年功与过

美国现在是一个罪犯的乐园,他说:(我们要)在这里、在现在结束这个美国大屠杀。(This American carnage stops right here and stops right now.)

其他国家在毁灭我们的工作。他说:他要把工作带回美国…


人民生活在水深火热之中。他说:我们要让人民脱离救济,回到工作岗位…

从华人的美国总统梦 谈奥巴马的八年功与过


川普接手奥巴马交给他的美国是这个样子的吗?




历史回顾


八年前的今天,美国正以每月80万人失业,每年86万家庭失去住房,每年10万亿财产蒸发的速度进入自1929年大萧条以来最大的经济衰退。很多人失业或面临失业的危险,退休基金价值下降一半。同时,美国有187,900士兵在打两场大规模战争。


八年后的今天,美国每月新增就业15万,失业率下降到4.7%,国民财产上升到84万亿的历史新高,是世界上最健康经济体之一。美国在伊拉克,阿富汗和叙利亚的部队下降到15,000人。


昨天是美国总统的交接日,奥巴马完成了他八年的总统任期。值此任期届满之时,让我们来做一个回顾。每一届总统都对人民的福祉有着巨大的影响,但是人们往往会在该总统离任后才会对他有一个公正的评价,因为很多时候只有在有比较的情况下,人们才能做出正确的判断。


十六年前,比尔·克林顿第二任期时美国经济繁荣社会稳定,很多大陆来的第一代华人就是在这个时候打下了自己的事业基础。克林顿一举扭转了美国长期财政赤字状况,在他的第二任期国债大幅下降。


2000年的选举中艾尔·戈尔赢得了多数票,但乔治·沃克·布什(小布什)赢得了选举人票,成为美国总统。


小布什任总统的八年里发生了911大规模恐怖袭击事件,美国发动了两场大规模战争,前期经济还算稳定,到了最后两年经济快速走下坡路2008年9月金融危机爆发,股市崩溃,公司裁员,倒闭,失业率飙升。在这个背景下美国选出了第一位非白人总统奥巴马,民主党也大获全胜,拿下了国会参议院和众议院的多数席位。


作为美国的第一位非白人总统,很多人对奥巴马有很大的期盼,但是也有不少人对一位非白人成为美国总统非常不满,这给他提供了机遇,也隐藏着危机,



走出经济衰退


2008年生活在美国的华人应该对当时山雨欲来风满楼的情景还记忆犹新。作为美国经济大动脉的银行系统处于停滞状态,作为美国制造业象征的汽车工业濒临破产,很多公司必须在大规模裁员与关门之间做出痛苦选择。奥巴马上任后的急迫任务是拯救美国的经济和帮助失业的人,他与国会合作,给银行提供了疏困资金,确保了金融流动性;其次,他出手挽救汽车工业,保住了几百万工作机会;同样重要的是为失业者提供了他们家人赖以生存的特别失业金。这些措施稳定了社会和经济,6个月后美国走出了经济衰退,现在失业率已经稳步下降到5%以下的”全就业”状态。


为了拯救美国的经济,奥巴马政府采取了降低税收,增加对失业者的补助,加大对基础建设,教育,清洁能源等的投资。这些措施造成了巨大的财政赤字,但是几年后随着经济企稳,财政赤字回落,现在财政赤字与国民总产值的比例已经基本回到了金融危机前的水平。政府对银行,汽车公司提供的援助也全数收回。


当然,这几年来美国经济不足的地方也很多,低收入者的平均工资上涨不多,贫富差距依然很大,制造业回流不明显。小布什最后一个财政年度的赤字约$1.5万亿,现在已经下降到约0.5万亿,但还是比较高的。



战争与反恐


小布什的两场战争共造成美国士兵死亡7,646人,伤52,275人,耗资4万亿,这让美国人民深深体会到战争不是解决问题的办法。奥巴马应对国际问题的原则是以外交努力为主,万不得已才动用空中军事力量,拒绝动用大规模地面部队。奥巴马让阿富汗政府军接手了打击塔利班的任务,并根据小布什政府当年与伊拉克政府达成的协议从伊拉克撤军。


从华人的美国总统梦 谈奥巴马的八年功与过


在奥巴马八年任期里,曾经的最大恐怖团伙基地组织得到了有效控制,基地组织头目,911恐怖攻击主谋本拉登被绳之以法。八年中美国本土发生过几次独狼式恐怖攻击,但成功地避免了有组织,多人参与的恐怖攻击事件。


2011年春,中东地区爆发了反独裁的民主浪潮-阿拉伯之春,这是当地人民自发的追求民主的运动,美国和西方国家不可能站在民主的对立面。但是,中东地区的混乱局面给恐怖分子提供了发展壮大的机会。美国以及世界没有一个好的应对方法,使得ISIS的快速崛起。通过美国以及很多国家两年多的努力,ISIS的发展势头被有效控制,他们已经失去约50%的土地,但要打败ISIS还有很长的路要走。



全民医保


美国是发达国家中唯一没有全民医保的国家,人人都有基本医疗保障是民主党共和党多届总统的长期愿望。2008年民主党获得总统、国会参众议院多数席位,民主党全力以赴通过了《平价医保法》(Affordable Care Act),又被普遍称为“奥巴马医保”。该法案实行以来美国没有医疗保险的人数下降到 8.9%,还在持续下降。


平价医保法是很多团体互相妥协的结果,并不完全是奥巴马理想中的法律。同时它又是一个庞大而复杂的系统工程,推出以后问题自然很多,更重要的是因为政府投入受限制,使得中低收入者承担了一部分贫穷人口的医疗保险费用。所以有相当一部分人对此不满。


法案具体分析参见《北大飞:详解《平价医保法(奥巴马医保)》与美国医保的方方面面



其他政策


奥巴马提升美国经济的重要一环是发展太阳能,风能等绿色能源;他推动低油耗汽车的开发;鼓励用相对清洁的天然气取代煤炭;他与包括中国在内的197个国家达成巴黎全球气候协议,这是人类现代史上最重要的成就之一;奥巴马加大对教育的投入;华人最关心的美中关系这八年来保持基本稳定。


这八年来美国的种族关系紧张是一大遗憾,奥巴马作为美国的第一位非白人总统而受到一些白人的反弹是原因之一,低收入者的经济状况没有明显改善也是造成种族关系紧张的原因。



2016大选和政权交接


奥巴马在2012年成功连任。在2016年的总统选举时,同是民主党的希拉里·克林顿虽然赢得的选票超出对手280多万张,但还是因选举人票制度输给了代表共和党的唐纳德·川普。


奥巴马执政八年成功地完成了美国选民授予他的最重要的责任,那就是保障美国人民的生命安全和经济稳定,避免了美国再一次卷入大规模战争,他也向美国人人都有基本医疗保障的愿望跨出了很大的一步。


昨天奥巴马在离任时支持率高达60%之际把政权顺利交接给下一任总统,对照川普总统描绘的美国惨状,我们现在的美国是:



犯罪率在降低(2015年的暴力犯罪低于历史高峰期的1991年一半)


失业率降低、就业在增加


收入在增长


更多的人有医保



奥巴马的八年成功地完成了美国选民授予他的最重要的责任,那就是保障美国人民的生命安全和经济稳定,避免了美国再一次卷入大规模战争,他也向美国人人都有基本医疗保障的愿望跨出了很大的一步。他的成功证明了任何族裔都可以成为优秀的美国总统,这为我们后代的总统之路铺平了道路。



作者:Steven Chen

本文首发于“美国华人”公众号(ID: ChineseAmericans)


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