铁打的营盘流水的兵––从尼克松水门案看美国的今天


编者按

2016年总统选举,是让很多第一代华人最投入,最为焦虑的一次。支持特朗普的人认为美国制度已经礼坏乐崩,特朗普是唯一能够拨乱反正,重振美国雄风的人。反对特朗普的人认为特朗普将会动摇美国现有制度。作者对比尼克松水门事件并用2016年美国总统大选前后FBI和司法部所扮演的角色说明美国民主制度坚如磐石,美国目前所经历的风雨最终只会让美国制度更加完善。


铁打的营盘流水的兵––从尼克松水门案看美国的今天

华盛顿国会大厦 Photo courtesy of Eric B. Walker | Flickr


美国是第一个建国伊始就确立为民主体制的国家,而民主制度成功的关键是公权力不被政治人物所滥用。两百多年来,美国经历了风风雨雨,包括南北战争,大萧条,越战,尼克松水门事件等等。但是这些动荡并没有打垮美国的制度,为什么?


行政,立法,司法三权独立是美国民主制度的基石,总统仅仅掌控三权中的一权 —— 行政机构,这是众所周知的事实。但即使在行政机构内,总统也不能一意孤行,这一点并非人人皆知。之所以如此,首先要了解政务官事务官的区别,每一位新总统上任后都会任命效忠于他的内阁团队,这些内阁成员掌管各个部委,他们会在各部委的重要岗位上安插自己人,这些人是政务官(political appointees),但是各部委中的大部分工作人员是事务官,他们效忠于宪法而不是政党。虽然说政务官领导事务官,但事务官同时也在监督政务官,如果政务官有违法行为,事务官会收集证据并向媒体爆料,这样的人被称为whistleblower,即揭发内部违规行为的“吹口哨人”,保护揭发人的制度有效地防止了各部委职权被滥用。


对于司法部(Department of Justice),联邦调查局(FBI)和中央情报局(CIA)这些最容易被总统用来打击政治对手的执法机构,美国有更为严格的规范。司法部长由总统任命,但是遇到与总统有牵连的案子时,总统不能干预;司法部长本人也很可能需要回避。例如FBI局长的任期是10年,长于总统的4年或8年的任期,目的就是维持执法机构的稳定性和非党派性。这些惯例的形成是有历史原因的。


尼克松水门事件回顾


1972年6月17日保安人员在华盛顿DC的民主党总部大楼(Watergate complex)抓获了五名“偷盗者”,很快FBI探员查出他们与尼克松总统团队有关,而白宫试图全力掩盖事实。这时出现了一位揭发人“深喉”(Deep Throat),他向《华盛顿邮报》的记者鲍勃·伍德沃德 (Bob Woodward)和卡尔·伯恩斯坦(Carl Bernstein)提供详细的内幕消息,经媒体公布后,国会参与了调查。调查发现尼克松和他的团队有掩盖罪证的证据,同时也发现尼克松在他的多处办公室里安装了录音设备,最高法院大法官们一致判定尼克松必须交出这些录音。这些录音和一些别的证据表明尼克松团队确实违法了美国法律。 水门案使得尼克松被弹劾而辞去总统职位,他的同伙中有六十九人被起诉,四十八人被定罪,其中包括很多高官。三十一年后被证实,那位爆料者是马克·费尔特,一位FBI的副局长。因为严肃的媒体在水门事件中起到的关键作用,媒体被誉为独立于行政,立法,司法三权之外的第四权,是民主制度的捍卫者。鲍勃·伍德沃德和卡尔·伯恩斯坦成为年轻有志媒体人的榜样。


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1974年4月29日尼克松宣布公开经编辑的水门事件录音带文本 Photo courtesy of Wikipedia


尼克松水门事件已经被写进了教科书,每一个学生都要学,它更是所有从政的人前车之鉴,也是很多惯例形成的原因。


2016 年大选前


2008年奥巴马任总统上任后多留用了两年由小布什任命的FBI局长罗伯特·米勒 (Robert Mueller) 直到2013年。米勒担任FBI局长12年,超过了其规定任期。之后奥巴马任命了长期注册为共和党的詹姆斯·科米为FBI局长。


2016年总统大选期间希拉里遇到的最大挑战是“电邮门”。因为有人怀疑希拉里用私人服务器处理机密电邮,司法部和FBI进行了调查。奥巴马作为总统不能干预司法来帮助希拉里,否则他会步尼克松之后尘。司法部长洛雷塔·林奇(Loretta Lynch)因为与希拉里丈夫在机场偶遇交谈被批评而被迫回避所有有关希拉里的调查,这是一个典型的回避利益冲突(conflict of interest)的例子。FBI独立调查了希拉里“所有”相关电邮后得出结论,希拉里虽然处理电邮不当,但没有到违法的程度,希拉里过关。


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前FBI局长詹姆斯·科米


但是在大选投票日前十一天,FBI局长詹姆斯·科米通知国会说FBI重启了对希拉里“电邮门”的调查,这对希拉里非常不利,有影响选举的嫌疑。但如果仔细了解情况,就不难看出詹姆斯·科米确实是进退两难。因为在电邮门调查时希拉里的高级助手呼玛·阿贝丁(Huma Abedin)没有把她丈夫的电脑送交FBI检查。在后来的一个不相关的案子中,办案人员在她丈夫的电脑中发现大量来自希拉里的过去的电邮,因此FBI重启对希拉里“电邮门”的调查,并对外公布。为了降低对选举的冲击,FBI 动用所有的力量以最快的速度完成对电邮的审查,在选举投票前三天宣布该电脑上发现的电邮都是以前看到过的,不影响对希拉里的评判。但这对希拉里的选情已经造成重大打击,民主党人士对此意见很大是可以理解的。可是如果詹姆斯·科米当时选择不对外公布,FBI内部很可能有人会向媒体爆料而此事极有可能演变为另外一个水门事件。


2016年大选后


大选后美国制度的独立性进一步得到证实,FBI对特朗普竞选团队通俄门的调查没有因特朗普上台而终止,新任司法部长被迫回避任何有关通俄门的调查。特朗普也不能干预FBI的调查,如果确实有证据证明他干预通俄门的调查的话,特朗普很可能会被弹劾。特朗普于5月9日解雇FBI局长引来大众和媒体的一波又一波谴责浪潮。一星期后,司法部副部长宣布任命前FBI局长罗伯特·米勒为特别专员(Special Counsel)来领导司法部系统对通俄门的调查,目的是防止政治势力干预司法。


结语


铁打的营盘流水的兵––从尼克松水门案看美国的今天


铁打的营盘流水的兵,政治人物们是进进出出的兵,美国的制度是不倒的营盘。两百多年来,无数效忠美国制度的能人志士一点一滴地加固着这个营盘。我们现在身处其境,看到的可能是还不完美的营盘和各种政治人物们纷纷扬扬的演出,我们不知道这出戏会怎么收场,我们自然会担心,但是我们如果了解美国的制度和历史,我们应该相信美国的制度是不会轻易被动摇的,同时我也期盼华人也能够为这个营盘添砖加瓦。


资料来源:

https://en.wikipedia.org/wiki/Robert_Mueller

https://en.wikipedia.org/wiki/James_Comey

https://en.wikipedia.org/wiki/Loretta_Lynch

https://www.nytimes.com/2017/05/09/us/politics/james-comey-fired-fbi.html?_r=0

https://www.justice.gov/opa/pr/appointment-special-counsel

http://www.marketwatch.com/story/fbi-restarting-probe-into-hillary-clintons-emails-2016-10-28

http://www.cnn.com/2016/11/06/politics/comey-tells-congress-fbi-has-not-changed-conclusions/

https://en.wikipedia.org/wiki/Huma_Abedin

https://www.yahoo.com/celebrity/huma-abedin-finally-kicks-anthony-weiner-curb-files-divorce-193849329.html

https://en.wikipedia.org/wiki/Watergate_scandal

https://en.wikipedia.org/wiki/Deep_Throat_(Watergate)

https://en.wikipedia.org/wiki/Bob_Woodward

https://en.wikipedia.org/wiki/Carl_Bernstein


铁打的营盘流水的兵––从尼克松水门案看美国的今天


作者:Steven Chen

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