国会议员力挺“紧缺人才征兵计划”华人大兵背后的故事


国会议员力挺“紧缺人才征兵计划”华人大兵背后的故事

华人大兵矢志报效美国却面临被毁约、甚至被递解的命运,牵动了在美华人的心。


根据本周《华盛顿邮报》的报道,美国国防部日前流出一份备忘录,建议直接解除“紧缺人才征兵计划(MAVNI)”下一千多名大兵的合同,永久终止该计划,并对已经入籍的士兵进行监视和审查。


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《华邮》报道标题:五角大楼曾经承诺这些服役的移民入籍,如今却可能帮着遣返他们。


MAVNI(Military Accessions Vital to National Interest,紧缺人才征兵计划)是美国国防部在陆军前中校、西点军校教授Margaret Stock倡导下建立的一项征兵计划,通过征收具有某些特殊技能,有合法身份的非移民(非公民非绿卡持有者),以解决美军对医疗专业人员和外语人才的迫切需求。报名者必须持有F,H,J等合法签证,被美军招募(enlist)后,一般在完成基本作战训练(Basic Combat Training, BCT)后直接取得美国公民身份。


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紧缺人才征兵计划(MAVNI)宣传单


美军一直以来医疗人才奇缺,这也是美国医疗从业者整体不足的一个侧面体现,很多人不知道美国有四分之一的医生来自于其他国家,所以军方需要外国医疗人才补充也就不足为奇了。外语人才方面也是一样,在美国全球战略布局的背景下,熟悉各地语言文化的士兵在战斗和交流合作中都起着至关重要的作用。美军之前花10年时间培养的语言专家到了阿富汗居然无法按照预期那样运用当地语言与当地居民交流;而且由于对各地区文化资料更新不够及时、掌握不够具体,他们对当地的风土文化往往一知半解。相比之下,土生土长又有志于报效美国的移民士兵刚好解决了这个问题。


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外国医疗人员早已成为美国医疗从业人员的重要补充


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有着多种语言需求的陆军紧缺人才征兵计划项目


紧缺人才征兵计划自2009年开始实施以来一直非常成功,从原本为期一年的实验项目一再延长,期间有数千名优秀的外籍人员通过紧缺人才征兵计划参军入伍并获得公民身份,其中不乏像2012年美国陆军年度士兵Saral Shrestha和2012年美国海军陆战队马拉松赛冠军Augustus Maiyo这样的佼佼者。


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来自尼泊尔,服役表现优异而获得2012 “年度士兵”荣誉称号的紧缺人才征兵计划士兵Saral Shrestha


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来自肯尼亚的紧缺人才征兵计划士兵Augustus Maiyo在2016年军中10英里长跑比赛中获得冠军


因为项目的成功,2014年国防部将征收人数上限增至5000人,并进一步完善背景调查机制,设置了三重调查,没想到却引发一系列问题。因为入伍人数在短期内大量增加,而且新的三重(以前是一重)背景调查机制过于繁琐耗时,远远超过国防部的处理能力,造成申请大量积压,使本来需要在180天内完成的背景调查被一再延长。笔者认识的年轻人于2015年12月与国防部签订合同(enlist),原定2016年7月正式入伍(ship)参加BCT训练,但是被一再延期,至今没有开始。


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紧缺人才征兵计划项目早期招收的来自中国的士兵(中间)


在漫长的等待中,很多人原本合法的身份也由于这一再的延期而无奈过期(就好像留学生毕业后OPT时间用完),被迫通过军方获得移民局的Deferred Action(延迟递解)身份继续等待,其中有相当一部分应征者是来自中国的年轻留学生。


2016年9月国防部出台的备忘录让这些等待入伍的大兵再次捏了一把汗。备忘录表示如果自签订合同(enlist)之日起730天内(不管因为何种原因)没能进入军营参加BCT,军方会单方面解除与这些大兵的合同。如果解除合同时大兵处于延迟递解状态,该合法身份也将立即失去,马上面临被立即递解的命运。而且因为国防部拥有这些大兵的所有详细个人信息,如果通知移民局,他们将无处遁形。


就在这些大兵惴惴不安地企盼自己能在730天内通过安检进入军营的时候,本周《华盛顿邮报》和多家媒体报道披露,国防部最新的备忘录建议直接解除与这些等待军训的1800名大兵的合同,永久终止紧缺人才征兵计划项目,并对已经通过紧缺人才征兵计划获得公民身份的4100名士兵进行持续监视并加强审查。


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报道让这些大兵炸开了锅,华人大兵自发组织起来寻求帮助,一个由王湉安排的向加州众议员Phillip Chen陈情的电话会议,有300多名“准士兵”参加。


血浓于水,很多华人闻讯都开始为这些大兵寻求帮助。笔者也联络了一些认识的记者和社区领袖,希望通过他们可以寻求媒体和政治人物的关注。功夫不负有心人,周三笔者找到了亚太裔公共事务联盟(APAPA)全国副主席王彦邦(Albert Wang)医生,他恰好在华盛顿DC参加APAPA年度公民领袖(Civic Leadership)论坛,论坛邀请了数十位国会议员参加。王医生刚听说这件事,当即表示会联络参议员Tammy Duckworth。


我有点不解王医生为何不找平常熟知的那些华人议员,于是便搜索了一下Duckworth参议员的个人信息。才发现原来她是泰国华侨后裔,而且还是名副其实的战斗英雄。2004年在伊拉克她副驾的黑鹰直升机被叛军击中,右臂和双腿严重受伤,她是美军第一个因战争双侧截肢的女士兵。2012年她成功当选伊利诺伊州众议员,成为众议院首位残疾女性议员。2014年她以中校军衔退役,2016年成功当选伊利诺伊州参议员。


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陆军服役期间在战斗中失去双腿的现任参议员Tammy Duckworth


几小时后,王医生回复说他已经见过Duckworth参议员并提及此事,并抽空撰写了一封email发给她的幕僚提供更多细节。他解释说之所以选择Duckworth参议员,是因为在政治与公共关系方面,军队通常有如“孤岛(insular)”,别人很难施加影响,但由于她是退伍军官,又多年管理退伍军人事务,她的表态可能会比较有分量。


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亚太裔公共事务联盟全国副主席王彦邦给Duckworth参议员的电邮。


又过了几个小时,在微信群就看到了转发的《华盛顿邮报》文章。文章提到,多位国会议员就此事表态,敦促军队履行合同,其中有明尼苏达州的民主党众议员Betty McCollum,纽约州的民主党众议员Grace Meng(孟昭文),当看到伊利诺伊州的民主党参议员Tammy Duckworth名字的时候我有些激动。只是短短半天时间,笔者本人居然一不小心参与了历史,事情发生和进展速度太让人惊奇了。


第一时间感谢了APAPA的王医生,也和一直与我联系的大兵,行者昊天分享了喜讯,大家都为这来之不易的进展倍感欣喜。我们知道整件事仍然困难重重,这只是一个小小的开端,但是这些议员和媒体的仗义执言也让我们看到了希望。我们知道有很多人在支持和帮助这些大兵讨回公道,实现梦想。这份关怀,让人温暖。


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作者:阿树,行者昊天

本文首发于“美国华人”公众号(ID: ChineseAmericans)


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