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最高法院裁定哈佛大学和北卡罗来纳大学的平权法案违反了第十四修正案,即判决Affirmative Action(AA)违宪。简单来说,最高法院裁定的结果是:除了军校以外,大学录取中直接考虑种族因素违反宪法,最高法院的这个裁定无论“对错”,AA在美国的状态和美国多数民意看法一致:AA是有必要的,但在大学录取中采用AA就是不正确。关于AA与高院裁定的结果,我们的国际时政群(微信)已经进行过精彩的讨论与辩论,有关双方意见不在此再重复,如有兴趣请查阅《时政大视野第78期》。本文从John Rawls的罗尔斯正义论与AA平权法案的相互关系梳理一下美国知识界的不同看法。

正文共:1934字

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撰文:杨子竹

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AA平权法案是否体现“正义论”?【时政大视野】第79期

John Rawls, 1937

首先简单介绍一下罗尔斯的正义论,John Rawls的正义理论被广泛认为是公平正义的标准。罗尔斯认为,一个公正的社会应该建立在平等原则和资源分配的基础上,为所有成员提供平等的机会和利益。其次他的理论对政治哲学产生了重大影响,并经常被用作讨论社会公正的基础。关于正义和公平分配,我们注意到Rawls的两个主要概念:正义作为公平和差异原则。

AA平权法案是否体现“正义论”?【时政大视野】第79期

AA平权法案是否体现“正义论”?【时政大视野】第79期

根据Rawls的观点,正义作为公平意味着社会应该通过一种公正的方式分配资源和机会,以确保每个人都有平等的机会追求自己的目标和实现自己的潜力。这种公正的方式是通过遵循差异原则来实现的。

差异原则认为,不平等只有在它对最不幸的人群有利时才是合理的。换句话说,社会不应该只关注富裕和成功的人,而是应该优先考虑那些处于劣势地位的人。这意味着社会应该采取一些措施来帮助那些处于劣势地位的人,以确保他们有平等的机会。

关于AA平权法案与罗尔斯正义论的关系,学界存在不同的看法。以下是一些代表性的观点和相关学者:

1、AA平权法案是罗尔斯正义论的实践:一些学者认为,AA平权法案可以被视为罗尔斯正义论的一种实践。他们认为,虽然AA平权法案可能与罗尔斯的公正原则存在一些冲突,但它仍然是为了实现公正而采取的一种具体措施。这一观点的代表人物包括尼尔·格伦(Neil Glendon)和约翰·罗尔斯(John Rawls)自己。

2、AA平权法案与罗尔斯正义论存在冲突:另一些学者认为,AA平权法案与罗尔斯的正义论存在冲突。他们认为,AA平权法案通过特殊政策对待特定群体,可能违背了罗尔斯所主张的公正原则。这一观点的代表人物包括理查德·埃皮斯坦(Richard Epstein)和罗伯特·诺齐克(Robert Nozick)。

3、AA平权法案是一种权衡:还有一些学者认为,AA平权法案是一种权衡,旨在平衡公正和平等的目标。他们认为,AA平权法案在特定的历史和社会背景下,为被歧视群体提供平等的机会和待遇,从而实现公正。这一观点的代表人物包括马里兰大学法学院的德里克·布拉克(Derrick Bell)和哈佛大学法学院的兰德尔·肯尼迪(Randall Kennedy)。

目前学界持第二种意见的学者不少,著名美国政治哲学家,哈佛大学教授Michael Sandel就是之一。他认为,平权行动政策有时会使代表人数不足的种族或族裔群体中具有特权背景的个人受益(事实上,在大学录取中把种族作为一个因素考虑,最受益的是少数族裔中的富人子弟和上中产子弟。不管什么族裔,穷人儿女在差学区得80分要付出比富人和上中产子弟在富学区得90分更多的努力),而将同一群体中具有弱势背景的人排除在外。这可能使这些社区内现有的不平等现象长期存在,无法提升那些最需要帮助的人。

总之,从罗尔斯的正义论的角度来看,AA平权法案可能与其理论相背离。AA平权法案通过特殊政策来对待特定群体,可能会违背罗尔斯所主张的公正原则。罗尔斯认为,公正的社会应该通过确保每个人都有平等的机会和待遇来实现正义,而不是通过特殊政策来对待特定群体。

此次高院裁定哈佛与北卡大学招生AA平权法案违宪,是否正好切合了AA与罗尔斯的正义论的理论相背离?希望读者一起来思考这个重要的问题——正义作为公平和差异原则。这样会更准确理解AA法案对美国历史和现实的利弊和影响。

2023年7月12日

参考资料:

  • https://plato.stanford.edu/entries/rawls/
  • https://www.reuters.com/legal/us-supreme-court-strikes-down-university-race-conscious-admissions-policies-2023-06-29/
  • A Theory of Justice, Cambridge: Harvard University Press

 

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