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过去的一年多里,因为疫情,大多数学校改成了网课,对学生们的身心发展非常不利。今年,有了疫苗,学生和家长们都期盼着这个秋天学生们可以安心地返回学校。秋季开学在即,美国却赢来了又一波疫情。更糟糕的是,12岁以下的孩子还没有疫苗可打。这是为什么很多学区希望学生能够戴口罩的原因。可这样的要求却被一些共和党州长、州议员给予了否定。


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撰文:Steven Chen

一场本可避免的悲剧——美国的第四轮疫情

8月10日,在休斯顿Lyndon B. Johnson医院门口候诊的人。(图片截屏:CNN)


美国第四轮新冠疫情重灾区,佛罗里达州Jacksonville市的一个教会牧师在2021年8月8日对记者说,在十天的时间里,他的教会就有六名教友死于新冠病毒,包括四个35岁以下平日里很健康的年轻人。这六人的共同点是他们都没有打过新冠疫苗。这是佛州疫情的一个缩影。现在,佛州新增病例、住院人数和住重症病房的人数都超过了上一次的峰值,日平均死亡人数也逼近峰值。然而,佛州的共和党州长,州议员们还在阻止地方政府试图管控疫情的努力。


秋季开学在即,学校的老师、家长担心开学后学生的健康,希望能要求学生和老师戴口罩。然而,佛州州长Ron DeSantis却发布命令,明令禁止学校要求学生老师戴口罩,如有违反者,州政府将停止对学校的拨款。德州共和党州长和议员也竭力阻止地方政府的口罩令,威胁要对颁布口罩令的地方政府官员进行罚款处罚。今天,德州有几十家医院已经没有空余的重症病床。


一场本可避免的悲剧——美国的第四轮疫情

(图片来源:纽约时报)


与前面几轮疫情不同的是,这一轮的疫情主要是在没有接种疫苗的人群里传播。现在,多个州的病毒感染人数已经接近甚至超过以前的最高值,而这些州往往是疫苗接种率偏低的州。不过,即使是接种率相对高的州,还是有近40%的人没有完全接种,与达到群体免疫还相距甚远,病毒有足够多的传播对象。


一场本可避免的悲剧——美国的第四轮疫情

(图片来源:https://covid-19.direct)


美国的前三轮疫情造成了巨大的生命和财产损失,六十万人失去了生命,更多的人因病住院。当第三轮疫情在最高峰的时候,美国迎来了非常有效的疫苗。由于在疫情高峰期出台的防疫措施,疫情变化的自然规律,以及拜登政府努力推动疫苗接种等多重因素,从2021年1月初到7月初,美国维持了长达六个月的疫情下行趋势。


一场本可避免的悲剧——美国的第四轮疫情

(图片来源:graphics.reuters.com)


在拜登的美国联邦政府的努力下,美国有充分的疫苗供应和施打能力。本以为在下一轮疫情出现前疫苗可以普及到80%以上,实现群体免疫。遗憾的是,到了6月份,美国的疫苗推广就遇到巨大的阻力。联邦政府几乎用尽了一切方法,包括送疫苗上门服务,给小公司现金支持以鼓励其员工接种,甚至有州政府给打过疫苗的人进行高达百万元的抽奖。但是,在反对疫苗群体和无数共和党政治人物的反面宣传下,拜登政府的这些努力收效甚微。到今天,美国疫苗完全接种的比例才到50%,根本无法阻挡新一轮疫情,特别是遇到Delta变种的情况。7月初,美国的疫情开始快速上升。


一场本可避免的悲剧——美国的第四轮疫情


新一轮的病毒横行也给接种了疫苗的人群造成伤害。因为,世界上没有一种疫苗是百分百有效的,新冠疫苗也不例外。


在第三期临床试验中,两针Pfizer或者Moderna的有效性在95%左右。这样的有效性在历史上的各种疫苗里已经算是很高了。那是因为疫苗的功能是让人体的免疫系统在遇到真的病毒时能够迅速调动起来,把病毒消灭。但是,人的免疫系统不尽相同,有些接种过疫苗的人在真的遇到病毒时,免疫系统无法立刻组织强大的反击,造成感染,特别是在一次性接触到大量病毒的情况下。最近有一些调查显示,现有疫苗对Delta变异毒株的有效性有所下降,而且那些接种过疫苗仍然被感染的人和没有接受疫苗被感染的人具有相近的传染别人的能力。所以,在疫情高发地区,即使接种过疫苗的人,为了自己,也为了他人,还是要做好对病毒的防范,比如在有些场合要戴口罩,保持社交距离。


过去的一年多里,因为疫情,大多数学校改成了网课,对学生们的身心发展非常不利。今年,有了疫苗,学生和家长们都期盼着这个秋天学生们可以安心地返回学校。秋季开学在即,美国却赢来了又一波疫情。更糟糕的是,12岁以下的孩子还没有疫苗可打。这是为什么很多学区希望学生能够戴口罩的原因。这样的要求被一些共和党州长,州议员给予了否定。不过,还是有很多州要求学校采取适当的防护措施。比如,加州要求学校的教职员工提供接种疫苗的证据,否则,必须每两个星期进行一次病毒检测。


现在,美国所有的州的疫情都是在上升期。有些州的疫情上升得非常缓慢,有些州疫情上升的速度在降低。希望对大部分州来说,这一波疫情的住院人数和死亡人数会远远低于上一次峰值。



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编辑:Jing

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