来自维州选举第一线——和凯伦女士一起扫街拜票的日子

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千千万万像凯伦和瑞塔这样的志愿者。他们用自己的双脚和双手将选民和候选人连接起来, 成为美国民主政治不可缺少的一部分。


正文共:2472字

预计阅读时间:7分钟

撰文:Nianhong Chen


来自维州选举第一线——和凯伦女士一起扫街拜票的日子

(照片由作者提供)


凯伦女士是一个典型的中年美国职业妇女, 有一份不错的工作, 热心参与政治, 是坚定的民主党支持者, 当然这也是我们相识的原因。


深入华人社区动员选民注册


第一次见到凯伦是在Norfolk的一个写作俱乐部。Elaine Luria竞选总部的对外联络员Hannah 女士告诉我凯伦在那里举办推动选民注册的活动, 我可以跟她学习了解选民注册的相关知识和法律。于是我认识了凯伦和她的朋友瑞塔。瑞塔年龄较大, 不便开车, 但热心参与选举相关活动, 于是她就成了凯伦的固定搭档, 凯伦去哪里就会问瑞塔是否搭车同去。


随后的一个星期我冒昧地邀请凯伦到中文学校帮助学生会推动选民注册。那天我因为参加Richmond的Tim Kaine和华人社区见面会, 等赶回中文学校时已近放学时间, 负责学生会工作的胡老师告诉我凯伦不仅来协助, 而且还带来另外两个朋友, 我断定瑞塔也在其中。


转眼到了10月15日的选民注册截止日, 我们新成立的维东华人参政联合会决定抓住截止日前的最后一个周末举办一次选民注册活动, 地点选在Yukai Buffet, 一个本地颇有名气的中餐馆。我再次邀请凯伦前来帮忙, 这次她为了参加我们的选民注册活动特意将她的值班时间做了调整, 令我好生过意不去。


这次选民注册活动意外地成功, 可谓占尽天时地利和人和。凯伦当然也非常高兴。对她来说 , 今年的选民注册季节以这样的方式结束的确令人愉快。当然, 热心华人参政的朋友Mina的加入也为这次活动增添了光彩。


两次活动闲暇之余凯伦断断续续地讲述了她为什么更多地从事选民注册活动而不是敲门拜票。对她来说那是一次令人恐惧的经历, 一个愤怒的共和党支持者将她逼至阳台角落, 无处可逃的境地, 从此在她心里留下永远抹不去的阴影, 从此以后她就不敢单独上街做敲门拜票的活动。


扫街拜票,用双手双脚连接选民和候选人


虽然如此, 她还是希望有机会做扫街拜票, 直接和选民沟通, 因为她明白这是整个竞选活动中最重要的一环。


离11月6日的选举投票日还剩下9天的那个星期六, 我和凯伦在Elaine Luria的竞选总部再次相遇了。那天Tim Kaine参议员, Northam州长和第二和第三选区的国会众议员候选人Elaine Luria和Bobby Scott一起来到人头攒动的竞选总部, 为Elaine Luria竞选最后冲刺做动员。


来自维州选举第一线——和凯伦女士一起扫街拜票的日子

(照片由作者提供)


凯伦当然不会错过这样的机会, 但对于随后的志愿活动她却有些犯难。于是我们一见面, 她就问我是否是准备去敲门拜票, 并提出可否一起去做。我当然求之不得, 说一切由你安排。于是我们就拿到两份材料, 准备上路。


当然这次也少不了瑞塔。这次她没有随凯伦的车一起来, 就让她的丈夫送她过来参加Rally和随后的志愿活动, 令我敬意直往上涌。


我们三人到达第一个任务区块后开始行动。凯伦和瑞塔一起沿一条主街一路扫过, 我则逐一搜寻那些较小和偏僻一些的街道。我们时而会合, 时而分开行动, 但基本上都不会离得太远。


这个区块相对较小, 我们分工合作很快就完成了。这时我开始理解凯伦为什么会选择和我同行, 因为这样我们不论谁遇到不愉快的事, 还有人可以关照, 最坏的情况是报警。当然, 谁也不希望这样的事发生, 有备无患吧。


第二个区块虽然比较复杂, 花费时间较多, 但我们采用同样方式, 也轻松完成了任务。尤其是最后一个街区是典型的高收入区, 在这里我们不仅看到很多我们支持的民主党候选人的牌子, 而且见到的选民绝大多数支持我们的候选人而且投票热情极高。以这样的方式结束一天的扫街拜票活动应该是每个志愿者都希望的。


第二天周日, 我再次去Elaine Luria竞选总部完成预先注册的任务。在我领取材料的时候突然发现凯伦正在交回已经完成的材料。原来上午她已经完成了一次上街拜票的活动, 是和一位没有车的年轻女孩一块去的。她上午就到了这里, 但没有单独出去, 直到等到一位没有车的女孩和她同去她才出发。由此可见那次恐怖的经历在她心里留下了多大的阴影。


从那位金发碧眼却还没有车的女孩身上也看到这次选举的热度。凯伦后来告诉我, 那个女孩虽然没有车, 还是让朋友将她送到Elaine Luria的竞选总部, 希望能做点什么, 正好遇到也想找一个同伴的凯伦, 于是她们结伴同行, 完成了一个班次的任务。


我上前和凯伦打招呼, 一看到我, 她立即问我是否现在出发。得到肯定答复后, 她临时立即再给自己增加了一个班次, 这次与我同行。


我们同样领取两份材料, 一起分工合作完成了当天的任务。临别时我告诉她下星期如果注册了扫街拜票的时间会提前告诉她, 希望再和她合作。


随后, 凯伦开始谈及选举后的打算。她说中期选举后虽然Elaine Luria的竞选团队结束了使命就要解散了, 但她还希望继续推动选民注册, 我于是邀请她继续帮助华人社区推动选民注册。看来我和凯伦的合作仅仅是开始。


对于美国的选举政治, 多数华人朋友通常看到的都是媒体上各种关于候选人的报道, 有时针锋相对, 有时波澜不惊。但在这背后起决定作用的却是千千万万像凯伦和瑞塔这样的志愿者。他们用自己的双脚和双手将选民和候选人连接起来,成为美国民主政治不可缺少的一部分。虽然我今年有幸成为其中的一员,但对这种已经植根于美国日常生活的草根政治行动还了解甚浅,希望能够通过参与更多了解美国的选举政治,当然也希望更多华人朋友参与进来。



来自维州选举第一线——和凯伦女士一起扫街拜票的日子



撰文:Nianhong Chen

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