又是一年申请季, 怎样把最好的自己呈现给大学录取官

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美国社会提倡个性化,大学提倡多元化,大学录取没有统一标准。在这种情况下,如果能有机会看到多个被梦想学校录取的孩子的申请综合材料,从高中选课,课外活动,特长,到申请的essay,和那些只能用一句话回答的简短问题,从中找到适合自己参考的资料,将会助你在忙乱的申请中理清思路,也许可以发现一条“捷径”,避免走弯路。


正文共:3100字

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撰文:太阳雨


又是一年申请季, 怎样把最好的自己呈现给大学录取官

耶鲁新的宿舍学院


秋天是收获的季节,但是对应届高中毕业生来说,从九月到十二月这段时间,也是他们向大学播撒种子的季节,期待着来年春天开花结果。是时候对高中几年的努力和积累来一个全面总结了。成绩、活动、奖项、作品、推荐信……还有不知如何下笔的essay,加上父母的焦虑和催促,倒计时的指针飞快地转动着。


在美国华人圈,”大学申请“(美其名曰”爬藤“),是个经久不衰的话题,不管是平日聚会,还是微信群中,只要讨论起这个问题,必火!美国名校的holistic review, 神秘得叫人难以捉摸,它更象是一个horrible review的过程, 哪怕考了满分也不能保证录取。凭哪项专长可以取胜?essay怎么写才会跳入招生官的眼帘?众说纷纭难以把握。


客观上来说,在申请阶段,已经没有什么临时抱佛脚的事情可以做了,最重要的是给自己一个准确的定位,然后按照要申请的每一所大学的具体要求,把所有材料最佳组合。


经常会有人追问录取了名校的孩子或他们的家长有什么经验,而问题不外乎这些:高中选了哪些课?排名第几?SAT和ACT分数有多高?有什么特长?得过什么奖?essay写的什么题目?但是,别人家孩子的经验不可复制,没有谁的经验是可以拿来套用的,何况申请材料特别是essay涉及到很多个人隐私,一般人不方便透露具体内容的。


可以断定,每一个敢于申请名校的高中毕业生,都有耀眼的成绩和奖项,同时在课外活动和才艺上投入了很多时间。然而,这些可以用尺子来衡量的指标,并不一定能最终打动录取官的芳心。大学会从学校的角度进行总体考量,全面考查申请人,从中筛选出他们所需要的那些人。学校招生的目标是保证录取的学生有潜力应付繁重的学业,同时要保持整个学校学生群体的活力,让学生和学校相互fit,当然,他们更希望培养出各行各业的领袖人物,奉献社会并回馈母校。


美国社会提倡个性化,大学提倡多元化,所以大学录取特别是私校的录取没有统一标准可循。在这种情况下,如果能有机会看到很多个被梦想学校录取的孩子的综合材料,从高中选课,课外活动,特长,到申请essay, 和那些要求只能用一句话回答的简短问题,从中找到适合自己参考的东西,将会助你在忙乱的申请中理清一些思路,启发你写essay的灵感,也许可以发现一条”捷径“,避免走弯路。对于那些成绩不是满分,排名不在第一第二的同学们,可以看到书中的同学们既有排名第一的,也有大型公立高中排在4% 和小学校排在15%的。


又是一年申请季, 怎样把最好的自己呈现给大学录取官

耶鲁校园掠影。


在2015年秋季耶鲁大学举办的“家庭周末”活动中,有几位华人新生家长因为孩子而相识,他们的孩子都是被几所名校录取,大家在一起难免交流到申请情况。有一位妈妈提到,自己的大女儿申请大学时,她注意到市场上有很多指导如何写essay的书,却找不到一本综合了孩子所有申请资料的书。现在自己的两个孩子都进入名校了,不如叫孩子们发动朋友,收集申请材料,汇编成一本书,以帮助到有需求的人。因此就有了The Road To Yale这本书。书中15个耶鲁录取的孩子来自美国、加拿大及大陆的公立私立高中,每个人都有自己的成长轨迹,当你读到孩子的资料时,一个个勤奋、向上的高中生形象跃然纸上。


家长们用”普通的优秀“来形容他们的孩子,读者也会得到同样的结论。名校不是高不可攀的“塔尖”,只要你朝着正确的方向,踏踏实实地付出努力,机会就会向你招手。这本书不仅是给申请大学的人看的,它可以为高中生选课和参加课外活动提供参考,也可以给家长提供育儿经验。通往成功的路有千万条,爬藤绝不是此书的唯一目的,更不是孩子的人生目标。


本书先于2016年夏天在网上发布了电子版,受到欢迎。此后,编辑小组又在微信群和朋友中广泛征求意见,随后增加了每个孩子的高中选课,及15位同学高中成绩和SAT/AP成绩总结等内容。另外哈佛提前录取和耶鲁录取的同学增写了章节“College Preparation Timeline”,从“Before Seventh Grade: Exploration”, “ Seventh And Eighth Grade: Preparation ”,到“Senior Year: Finishing Touches ”,对每年和每个夏天的安排都有较详细的建议。The Road To Yale印刷版于2017年4月出版,开始在Amazon上出售。


又是一年申请季, 怎样把最好的自己呈现给大学录取官


这本书收到很大反响,下面节选一些读者评论,供参考:


都知道申请大学的essay重要,范文样板书也比比皆是。这些书里的范文很精彩。我每看到一篇特别好的文章就会想,这个孩子去哪了?被录取了吗?这是寄给哪所大学的申请?essay如此出彩,孩子其他方面是什么样子呢?朋友推荐这本《耶鲁之路》,光听内容就决定买下来了。到哪里去找这样的机会啊?!这不等于做了回耶鲁录取考官,近距离接触这些被耶鲁大学录取的孩子吗?看了书之后更是深有感触。这本书可以让你读到一篇篇风格迥异吸引人读下去的common app essay。而且还有supplement essay,让你学到如何写一篇同样出色同样感人却内容绝不重复的essay。


但是,这本书的真正价值是除了essay之外,里面还有孩子们的简历和对耶鲁(why Yale) 问题的回答。看了这些孩子的简历,你会看到不同的历程,不同的喜好。仅仅这些,就应该对规划高中四年大有帮助。也许你会说,写长文难,那些短问题就简单多了。大学设置这些问题的用心是什么?是要通过一个个小问题得到一个完整的孩子的印象。好成绩,好文章,好阅历之后,还要在短短几个问题里用几十个字,让读资料的录取官看到你的特性,看到那个分数、义工、文笔都不能完整体现的你。看过书里这些资料,一个个孩子鲜活立体, 都是普通的邻家小孩,又都是充满激情努力进取的优秀学生。这本书适于多个阶段。简历帮助你规划高中,范文启发你如何下笔来呈现最优秀的自己,问题回答则开启一扇窗,展示出耶鲁所喜欢的孩子的精神面貌。


对申请任何名校(不仅是耶鲁)的人是很好的参考资源


很高兴我给女儿们买了这本书……无论如何,我认为对于那些想要进入顶尖名校的人来说,这是一本必读的书。不说别的,它让读者清楚地知道你需要在高中取得什么样的成就才能从常春藤大学听到“是”。需要选课方面的指导吗?要了解你面对什么样的竞争吗?需要写essay方面的好主意吗?需要了解耶鲁为什么会成为顶级名校吗?需要深入了解耶鲁成为顶级机构的原因是什么?这些问题你都将从书中找到答案。本书以方便阅读的紧凑形式涵盖了所有这些内容。书的结构很有条理,因此可以在完成初始阅读后将它用作参考。我给五星。


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撰文:太阳雨

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